Sergey Kovalev enfrentaríaa Igor Mikhalkin en Nueva York

El titular del peso semipesado, Sergey Kovalev, que recuperó uno de sus cinturones el mes pasado, hará su primera defensa contra el poco conocido Igor Mikhalkin el 3 de marzo en el evento principal de una tarjeta televisada por HBO en el Theater at Madison Square Garden, dijeron a ESPN varias fuentes el lunes.

El acuerdo está en proceso de finalización, dijeron las fuentes. Mikhalkin había estado en conversaciones con Marcus Browne para una pelea eliminatoria de título mundial que le daría al ganador una oportunidad mandatoria contra el campeón de peso semipesado Artur Beterbiev. Sin embargo, Mikhalkin (21-1, 9 KOs), de 32 años, un ruso con base en Alemania, que ha ganado 10 peleas seguidas, incluyendo una decisión de 12 asaltos contra Doudou Mgumbu el 2 de diciembre en Francia, se retiró de las conversaciones en días reciente porque se le ofreció la pelea con Kovalev, una pelea mucho más grande por mucho más dinero que con Browne.

Kovalev (31-2-1, 27 KOs), de 34 años, quien también es de Rusia pero pelea desde de Los Angeles, perdió sus tres cinturones de título mundial por decisión controvertida contra Andre Ward hace 13 meses y luego sufrió una derrota por nocaut en el octavo asalto en la revancha del 17 de junio. Pero cuando Ward se retiró en septiembre, Kovalev se enfrentó ante Vyacheslav Shabranskyy para pelear por uno de los cinturones que Ward abandonó cuando se retiró.

Kovalev dominó a Shabranskyy en camino a un devastador nocaut en el segundo asalto para ganar el cinturón vacante el 25 de noviembre, también en el Theatre at Madison Square Garden.

El promotor de Kovalev, Main Events, y HBO esperaban enfrentar a Kovalev con el principal contendiente, Sullivan Barrera (21-1, 14 KOs), quien también está con Main Events, en el evento principal del 3 de marzo. En la cartelera de Kovalev-Barrera, Barrera se recuperó de una caída en el primer asalto para ganar una amplia decisión unánime de 10 asaltos contra Félix Valera, para establecer la pelea obvia.

Sin embargo, Barrera, de 35 años, un desertor cubano que pelea desde Miami, Florida, también es el retador obligatorio del cinturón de peso semipesado en poder de Dmitry Bivol (12-0, 10 KOs), de 27, de Rusia, y aunque le ofrecieron la pelea con Kovalev, Barrera en cambio eligió pelear contra Bivol por menos dinero en HBO en la co promoción Kovalev-Mikhalkin, le dijo a ESPN una fuente con conocimiento de las negociaciones.

Bivol, quien estuvo en el ringside para ver los combates del 25 de noviembre tanto de Kovalev como de Barrera, sabiendo que podría enfrentarlos en el camino, estará peleando con Barrera que es la pelea que quería.

“Estamos muy interesados en enfrentar a los mejores boxeadores en la división de peso semipesado. Barrera ha sido nombrado el (retador) obligatorio para Bivol por la AMB y nos alegraríamos de hacer esa pelea después”, dijo Vadim Kornilov, gerente de Bivol, a ESPN recientemente.

La CEO de Main Events, Kathy Duva, se negó a comentar sobre la cartelera, ya que aún está en proceso de trabajarse.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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