Negocian Lomachenko-Linares para mitad de año

El campeón de peso Ligero, Jorge Linares, dejó en claro que luego de vencer a Mercito Gesta el sábado pasado, quiere que su próxima defensa del título sea ante un oponente de primer nivel.

Ciertamente, Linares ganó por decisión unánime a Gesta en el Forum, de Inglewood, California, para retener el cinturón en las 135 libras por tercera ocasión y reiterar su deseo de un combate mayor.

Se ha mencionado a dos oponentes para posibles combates que podrían calificarse como peleas mayores, Mikey García, campeón de la categoría por el Consejo Mundial de Boxeo y el rey de la categoría libra por libra, Vasily Lomachenko, quien planea cambiar al peso Ligero.

Sin embargo, García está atado de manos porque está programado para enfrentar al campeón Junior de peso Welter, Sergey Lipinets, por el cinturón, el 10 de marzo. Pero Lomachenko va a pelear esta primavera y bien podría enfrentar a Linares.

El promotor de Top Rank, Bob Arum, le dijo a ESPN el lunes que las pláticas están en curso para el choque en el evento principal de la cartelera Top Rank ESPN, a celebrarse el 28 de abril o el 12 de mayo, en una sede aún por determinarse.

Arum dijo que ha estado hablando del combate con Akihiko Honda, de Teiken Promotions, el mejor promotor japonés, a quien Arum conoce desde hace décadas y quien es co-promotor de Linares con Golden Boy Promotions.

“He estado hablando con el Sr. Honda durante un mes de la posibilidad de un combate Linares-Lomanchenko”, dijo Arum. “Pero tenía que esperar a que Linares peleara el sábado y ver cómo se daban las cosas. Bueno, el chico ganó, ahora, podemos discutir los términos de la pelea. Estoy esperando escuchar noticias de Honda.

“Conociendo a Honda, probablemente pedirá el combate bajo sus términos, vamos a resolverlo y me pedirá que hable con Golden Boy Promotions de la provisión de servicios de contrato y resolver las demás cosas, como boletos, viajes y esos detalles. Hasta ahora, todo marcha bien en las conversaciones con Honda, así que, vamos a ver”.

Arum dijo que Honda comentó estar muy interesado en la pelea con Linares, al igual que Lomanchenko y su manager, Egis Klimas.

“Se está trabajando para la próxima pelea”, dijo Arum. “Queremos estar seguros de que Linares esté bien y listo para hacerlo. Tuvo un pequeño corte (contra Gesta) y se lastimó un poco la mano, así que tenemos que asegurarnos de que está bien. Dependiendo de cómo se sienta, la pelea podría ser el 28 de abril o el 12 de mayo. Linares es un gran peleador. Es un muchacho con una excelente carrera y un buen nombre.

“Me he estado comunicando con Lomachenko a través de Egis y ambos están muy entusiasmados con la realización de esta pelea, al igual que el padre de Lomachenko (el entrenador Anatoly Lomachenko). Aún no hablo con Golden Boy, pero he hablado con Honda y él no se anda con juegos. Su muchacho quiere la pelea y nosotros también”.

El CEO de Golden Boy, Oscar de la Hoya, dijo que después de que Linares superó a Gesta en las tarjetas por 118-110, 118-110 y 117-111, está listo para realizar el combate.

“Estamos listos”, dijo De la Hoya. “Lomachenko contra Linares es la pelea que debemos hacer, así que tenemos que trabajar en ello. Para 2018, nuestra meta es hacer siempre las mejores peleas y ésa es en realidad una de muchas, así que, Bob Arum, llámame”.

De la Hoya reiteró su punto de vista el lunes, diciéndole a ESPN: “Quiero que Linares pelee con Lomachenko y si Bob Arum es serio con respecto a realizar la pelea, esperaré su oferta y veremos de qué se trata. Es la próxima pelea que queremos. Es la pelea que los fanáticos quieren ver y estoy de acuerdo totalmente”.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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