A punto de confirmarse Crawford-Horn

Terence Crawford, el peleador del año 2017 de ESPN.com, abrirá su campaña del 2018 desafiando al campeón mundial de peso welter Jeff Horn el 14 de abril en el Madison Square Garden de Nueva York, siempre y cuando el trato esté finalizado, dijo el martes a ESPN el presidente de Top Rank, Bob Arum.

Crawford, durante una entrevista en el ringside el sábado por la noche en la transmisión televisiva del encuentro por el título súper mediano de Gilberto Ramírez-Habib en Corpus Christi, Texas, dijo: “Estamos muy cerca. Yo diría que tenemos un trato al 90 por ciento. En este momento, mi enfoque principal está en Jeff Horn”.

Arum, quien promueve a Crawford y co-promueve a Horn con Duco Events, dijo que Horn ya había firmado para la pelea, pero aún necesita cerrar un trato con Crawford.

Arum dijo que estaba cerca, pero luego agregó: “Pero no hago porcentajes. No está cerrado. Hay contratos firmados. Pero estamos trabajando arduamente para lograrlo y, con suerte, lo haremos pronto”.

Arum dijo la pelea sería por PPV si el ex campeón de peso welter Manny Pacquiao, que perdió su título por decisión controvertida ante Horn en la ciudad natal de Horn, Brisbane, Australia en julio, llega a un acuerdo con Arum para aparecer en la cartelera durante un descanso de sus deberes como senador en las Filipinas. Sería el primer PPV desde que Arum y ESPN entraron en un acuerdo a largo plazo el verano pasado para que la cadena sirviera como el hogar exclusivo de televisión para los eventos de Top Rank.

Además de trabajar para cerrar un trato con Crawford, Arum también está trabajando para cerrar un trato con Pacquiao. Un posible oponente para Pacquiao es el apagado ex campeón de peso welter junior, Mike Alvarado (38-4, 26 KOs), de 37 años, de Denver.

Crawford (32-0, 23 KOs), de 30 años, de Omaha, Nebraska, un ex campeón mundial de peso ligero, noqueó a Julius Indongo el 19 de agosto para convertirse en el indiscutido campeón de peso junior welter. Crawford retuvo sus dos cinturones y ganó los dos que Indongo tenía que convertirse en el primer peso junior welter en tener todos los principales cinturones de la era de los cuatro cinturones y solo el tercero, uniéndose a los ex campeones mundiales de peso medio Bernard Hopkins y Jermain Taylor, que lo hicieron hace más de una década.

Crawford luego dejó vacantes los títulos para subir de peso y se instaló como el retador obligatorio para Horn.

Después de que Horn (18-0-1, 12 KOs), de 30, derrotó a Pacquiao y retuvo el cinturón de las 147 libras por nocaut en el 11° asalto sobre Gary Corcoran el 13 de diciembre, también en Brisbane, su próxima defensa mandatoria enfrentaría a Crawford.

Pacquiao (59-7-2, 38 KOs), quien recientemente cumplió 39 años y es el único peleador en la historia del boxeo que ha ganado títulos mundiales en ocho divisiones de peso, no ha peleado desde la pelea con Horn. Si bien dijo que consideraba su retiro, más tarde dijo que continuaría con su carrera de boxeador.

Si Pacquiao aparece en la cartelera Crawford-Horn, queda por ver qué pelea sería el evento principal.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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