No cierran las puertas a la unificación Joshua-Wilder para este año

Los campamentos de los campeones mundiales de peso pesado Anthony Joshua y Deontay Wilder continúan hablando sobre la posibilidad de organizar la tan anticipada pelea de campeonato indiscutible para el otoño, aunque Joshua tiene un plan de respaldo en una defensa obligatoria contra Alexander Povetkin.

Shelly Finkel, uno de los co-majeadores de Wilder, le dijo a ESPN el lunes por la noche que está “optimista” de que se pueda llegar a un acuerdo para que los principales hombres grandes peleen este otoño y que la ubicación de la pelea no sea un problema en su lado.

El promotor de Joshua Eddie Hearn de Matchroom Boxing ha dicho que Joshua y el entrenador/manager Rob McCracken quieren la pelea en el Reino Unido. Finkel dijo que no es un problema.

“Me reuní con el padre de Eddie, Barry (Hearn, jefe de Matchroom) el viernes pasado en Nueva York, y fue una buena reunión”, dijo Finkel. “Tengo la esperanza de que me llamen esta semana y de que se pueda hacer algo para pelear en el otoño. Soy optimista.

“Si (pelear en el Reino Unido) es una condición para nosotros obtener la pelea no será un impedimento de nuestro lado. Todavía quedan algunos caminos por atravesar, pero es de esperar que suceda y veremos la pelea este año. Si vamos a hacer la pelea, el lugar donde tendrá lugar no será el problema. No tenemos problemas para ir al Reino Unido. Nunca fue un problema. Deontay nunca ha tenido un problema con eso”.

Después de que Hearn le ofreció a Wilder una bolsa fija de 12.5 millones de dólares por la pelea sin participación en las ganancias de lo que parece una bonanza de nueve cifras, Wilder respondió con una oferta de 50 millones contra el 50% de los ingresos totales sin cláusula de revancha con la intención de llevar la pelea a Las Vegas o Nueva York, pero Joshua no aceptó.

Finkel dijo que continúan trabajando con Joshua en la división de los ingresos.

“Hemos tenido conversaciones y creo que la brecha está cerca”, dijo. “Sentimos que está mucho más cerca”.

Finkel también dijo que el campamento de Wilder estaba abierto a hacer un trato de dos peleas que contemplaría una revancha.

Barry Hearn dijo que cualquier cosa que ocurra debe hacerse pronto.

“Deben tomar una decisión realista en los próximos días”, dijo. “Creo que los dos quieren pelear entre ellos, pero obviamente hay obstáculos para vencer. ¿Está Wembley (el estadio) disponible? ¿Cuál es la situación del PPV estadounidense para las emisoras estadounidenses en un programa en el Reino Unido? ¿Es el momento adecuado para pelear contra Deontay Wilder? La pelea solo se hará más grande. Los fanáticos del boxeo te dirán: “¡Debemos verlos ahora!” Por supuesto, no están involucrados en las finanzas.

“La última palabra sobre esto es la de Anthony Joshua. Nuestro trabajo es decir: “Aquí está el menú, usted elige el plato principal”, porque Anthony Joshua tiene la última palabra. Él es el rey financiero en el boxeo de peso pesado y en el mundo del boxeo. No hay nadie corriendo cerca. Él hace la decisión”.

Si Joshua-Wilder sucede este año, tendría lugar entre septiembre y diciembre. Lo que complica la situación es la situación de la televisión estadounidense, que sería un componente importante de los ingresos. Las peleas de Joshua están en PPV de Sky Sports Box Office en el Reino Unido, pero su contrato con Showtime expiró recientemente. Matchroom acaba de firmar un contrato por ocho años y $1 mil millones (con solo dos años garantizados) con el servicio de transmisión de deportes DAZN del Grupo Perform, que se lanzará en los Estados Unidos a fines de este mes.

Las carteleras de boxeo de Matchroom Boxing comenzarán en septiembre y ciertamente una pelea de Joshua-Wilder en el servicio elevaría su perfil estadounidense actualmente inexistente, pero también limitaría los ingresos de los EE.UU. para la pelea.

Joshua también podría pelear contra Povetkin en una pelea mandatoria, aunque es una pelea peligrosa y probablemente valga menos que una pelea con Wilder. Eddie Hearn y Vadim Kornilov, uno de los representantes de Povetkin, están trabajando en un acuerdo, aunque el campamento de Povetkin está consciente de que es el plan de reserva para Wilder.

“Estamos finalizando las negociaciones para Joshua versus Povetkin para septiembre de este año. Esperamos llegar a un acuerdo para fin de mes”, le dijo Kornilov a ESPN. “Joshua versus Povetkin es la pelea más competitiva en la división de peso pesado hoy. Wilder contra Joshua tiene mucha más publicidad, pero en mi opinión Povetkin es un oponente mucho más difícil para Joshua y es una pelea 50-50”.

Eddie Hearn dijo a la radio británica de deportes talkSport que la próxima pelea de Joshua tendrá lugar en el Reino Unido y que Joshua “boxeará en septiembre”. Wilder tiene dos opciones. Él puede aceptar pelear contra Joshua en septiembre o en diciembre o febrero.

“(Joshua) quiere hacer su siguiente pelea en el Reino Unido. Le hemos extendido esa oferta a Wilder. Todo es bueno en términos del espíritu entre los dos campamentos. Estaban Hablando. Povetkin está listo para ir, así que tenemos que hacer nuestro movimiento en breve. Creo que en la próxima semana o dos buscaremos tomar una decisión. Necesitamos decidir si es Wilder o Povetkin el próximo porque el tiempo corre y Joshua está listo para regresar al campamento y defender su título. Un anuncio sobre la próxima pelea de Joshua llegará dentro de la próxima semana o dos”.

Finkel dijo que está consciente de que Povetkin es una opción secundaria para Joshua, pero que Wilder aún no está mirando a otros oponentes.

“Ni siquiera estamos pensando en eso”, dijo. “Tenemos la esperanza de hacer esta pelea. Esta es la pelea en la que nos enfocamos solamente. Nuestro objetivo es pelear con Joshua y eso es todo en lo que creemos que debemos enfocarnos”.

Joshua, de 28 años (21-0, 20 KOs) ganó un título mundial en 2016 y ha hecho cinco defensas, incluyendo un nocaut en el décimo asalto ante el ex campeón mundial unificado Wladimir Klitschko en la pelea del año 2017 por consenso y unificó tres cinturones con una victoria por decisión contra Joseph Parker el 31 de marzo en Cardiff, Gales. Wilder (40-0, 39 KOs), de 32 años, de Tuscaloosa, Alabama, ganó su título en 2015 y ha hecho siete defensas de título, incluyendo un nocaut masivo en el décimo asalto ante el invicto contendiente máximo Luis “King Kong” Ortiz en una pelea emocionante el 3 de marzo en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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