Bob Arum: HBO y Showtime ya no pertenecen al boxeo

Unas horas antes del combate de boxeo más grande de 2018, Bob Arum no estaba listo para llamar a Canelo Alvarez-Gennady Golovkin la última pelea pay-per-view de alto perfil que HBO jamás televisaría.

El promotor, cuya empresa ha prosperado durante mucho tiempo gracias a su trabajo con HBO, aún está convencida de que la red de cable premium pronto dejará de transmitir el boxeo. Arum también sospecha que Showtime, que ha comprometido más fechas y recursos para el boxeo en los últimos años que su rival de toda la vida, tampoco continuará transmitiendo boxeo por más tiempo.

La especulación se intensificó durante la preparación para la revancha entre Álvarez y Golovkin con respecto al futuro de HBO en el boxeo porque sus respectivos promotores revelaron que las estrellas medianas serían agentes libres de la red después de su segunda pelea.

“¿Cómo puedo decirlo?”, Le dijo Arum a un pequeño grupo de reporteros cuando se le preguntó si creía que Álvarez-Golovkin sería el último gran evento PPV de HBO. “¿Que sé yo? Estoy diciendo que HBO no pertenece al boxeo, Showtime no pertenece al boxeo. Son redes de entretenimiento y creo que están empezando a darse cuenta de eso. No gasta dinero en un evento de entretenimiento que se abre y cierra la misma noche”.

“No gastas dinero, que ya no lo hacen”. Esa es la clave. ¿Cuántos conciertos ves en HBO o Showtime? Ninguna. Ambos solían hacerlo. Filosofía diferente Ahora su competencia, para ambos, es un competidor, y eso es Netflix, no un boxeo tonto, no ESPN. Eso es diferente.”

La compañía de Arum, Top Rank Inc., ingresó a una asociación exclusiva de transmisión y televisión con ESPN en junio de 2017. El promotor del Salón de la Fama cree que la transmisión se convertirá en el método favorito de los fanáticos del boxeo para consumir el deporte en un futuro no muy lejano.

Los fanáticos pueden ver el boxeo en vivo a través de la aplicación de transmisión de Showtime, de la misma manera que pueden consumir la programación de boxeo de ESPN a través de la aplicación ESPN + de la red de cable. HBO no ofrece a los fanáticos la opción de transmitir el boxeo en vivo, pero al igual que ESPN y Showtime, los suscriptores pueden transmitir repeticiones a través de hbogo.com.

HBO tiene aproximadamente 32 millones de suscriptores, aproximadamente ocho millones más que Showtime (24 millones). ESPN está disponible en aproximadamente 87 millones de hogares en los Estados Unidos.

HBO ha televisado 10 eventos en vivo a través de sus series “World Championship Boxing” y “Boxing After Dark” en 2018, mientras que Showtime ha transmitido 18 eventos en vivo, incluyendo las transmisiones “Showtime Championship Boxing” y “ShoBox: The New Generation”. Como parte de su acuerdo de siete años recientemente anunciado con ESPN, Top Rank al menos ayudará a producir 54 eventos de boxeo en vivo por año hasta 2025 (18 tarjetas de horario estelar en ESPN, 12 shows de horario estelar en ESPN + y 24 eventos internacionales en ESPN +).

“Seamos honestos, miren lo que sucede”, dijo Arum. “Las redes premium salvaron el boxeo. Vinieron, pagaron más que las redes, se hicieron cargo y hemos estado viviendo de ellos durante los últimos 20 años. ¿Derecha? Su tiempo ha terminado. ¿Por qué? Porque son redes de entretenimiento. Gana su dinero en entretenimiento: en sucesión, en sopranos, en sexo y la ciudad, en miles de millones. Ese es su negocio. Es un estúpido negocio para ellos poner dinero en el boxeo, donde la pelea se abre y se cierra la misma noche. Una vez hecho, no tiene más valor para ellos”.

“Si pones eso en una serie y esa programación original, y esa serie llega, puedes sindicarla por miles de millones de dólares. HBO ahora se da cuenta de eso y verá, en mi opinión, HBO fuera del boxeo. Y ahora con el cambio en CBS [del ex CEO Les Moonves, quien renunció recientemente, a Joseph Ianniello], verá que Showtime estará fuera del boxeo. Pero [Al] Haymon tiene FOX, que pertenece al boxeo. Tenemos ESPN, que pertenece al boxeo. Y dentro de cinco años, la plataforma lineal no significará una mierda. Todo será streaming, todo. Entretenimiento, deportes, todo será streaming”.

CBS es dueño de Showtime. CBS también compró BoxingScene.com en junio.

Arum admite que no habría dicho esas cosas cuando Top Rank hizo casi todo su negocio de transmisión con HBO, que regularmente pagaba tarifas de licencia de siete cifras para las peleas promovidas por Top Rank.

“Por supuesto que no”, dijo un sonriente Arum. “Todos chupamos su teta”.

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