Bob Arum delinea planes de Top Rank a corto y largo plazo

El promotor de Top Rank, Bob Arum, que aún está negociando y operando a los 86 años, está en proceso de organizar varias peleas y hacer planes para otras.

Mientras estuvo en Omaha la semana pasada promocionando el nocaut en el noveno asalto del campeón mundial welter Terence Crawford sobre José Benavidez Jr. el sábado por la noche, Arum, durante una entrevista con “The Boxing Beat” en ESPN+, se tomó el tiempo de repasar los planes para varias peleas que están en proceso para el resto de este año y en la primera parte de 2019.

El 16 de noviembre, Arum promueve la pelea entre el campeón mundial de peso welter junior Maurice Hooker (24-0-3, 16 KOs) contra el retador obligatorio y púgil de Top Rank Alex Saucedo (28-0, 18 KOs) en el Chesapeake Energy Arena, hogar de Oklahoma City Thunder de la NBA, en la ciudad natal de Saucedo.

Si Hooker gana, regresará a sus promotores, Matchroom Boxing y Roc Nation Sports, con el título, pero si Saucedo gana, Arum ya ha formulado el plan del juego. También promueve al campeón mundial José Ramírez (23-0, 16 KOs) y Arum dijo que su objetivo es hacer una pelea de unificación entre ellos siempre que Saucedo derrote a Hooker.

“Definitivamente, y por el futuro (me refiero) en algún momento antes de finales del próximo año. Sin marinarla mucho”, dijo Arum. “Ya no nos marinamos. Estamos fuera de ese negocio”.

Arum recientemente firmó al campeón mundial de peso pluma junior Isaac Dogboe (20-0, 14 KOs) a un contrato a largo plazo y si tiene éxito en su segunda defensa del título, en la que se enfrentará a un oponente a ser determinado luego el 8 de diciembre en Hulu Theatre en el Madison Square Garden de Nueva York en la co-estelar de la pelea por la unificación del título de peso ligero Vasiliy Lomachenko-Jose Pedraza, podría ir a casa a Ghana para una defensa.

“Definitivamente voy a ir a Ghana”, dijo Arum. “Le prometí. Después del primero de año, voy a visitar Ghana y a ver si puedo arreglar una defensa del título en Ghana”.

Arum también reveló que la revancha entre el campeón mundial de peso súper mediano Gilberto “Zurdo” Ramírez y Jesse Hart es un trato hecho, aunque aún no se ha anunciado formalmente, y encabezará una cartelera de Top Rank Boxing en ESPN+ el 14 de diciembre en el Bank of America Center en Corpus Christi, Texas.

Ramírez (38-0, 25 KOs) derribó a Hart en el segundo asalto de una victoria por decisión unánime para mantener su cinturón en septiembre de 2017. Hart (25-1, 21 KOs) ha ganado tres peleas seguidas por nocaut desde entonces para ganar la revancha.

Arum también tiene un plan de mayor alcance para el ganador: un combate de unificación potencial contra el campeón mundial Jose Uzcategui (28-2, 23 KOs) si gana una defensa obligatoria que se supone que tendrá lugar contra Caleb Plant a principios de 2019.

“Promovimos a Uzcategui en un programa de ESPN+ (el 28 de septiembre) desde Oakland”, dijo Arum sobre la victoria por decisión de Uzcategui sobre Ezequiel Maderna en una pelea sin título. “Él tiene esa obligación (contra Plant), pero asumiendo que salga de esa pelea, vendrá con nosotros y ciertamente lo pondremos con el ganador de Ramírez y Hart”.

En la cartelera de Uzcategui-Maderna, el campeón mundial de peso gallo junior Jerwin Ancajas (30-1-2, 20 KOs) retuvo su cinturón en un empate con Alejandro Santiago. Unos días más tarde, Ancajas, de Filipinas, viajó a Bangkok, Tailandia, y estuvo en el ringside para ver cómo el campeón mundial Srisaket Sor Rungvisai (46-4-1, 40 KOs) retuvo su versión del título de 115 libras con una decisión unilateral sobre Irán Díaz. Después de la pelea, Sor Rungvisai y Ancajas estaban juntos en el ring hablando sobre la posibilidad de pelear entre sí en una pelea de unificación el próximo año.

Arum dijo que la pelea es una de sus prioridades para cerrar.

“Realmente estamos haciendo todo lo posible para que esto sea una realidad y para pelear en algún momento durante los primeros tres meses del próximo año”, dijo Arum.

El campeón mundial de peso pluma Oscar Valdez (24-0, 19 KOs) ha estado fuera de combate desde que sufrió una mandíbula fracturada en una victoria por decisión contra Scott Quigg en una defensa del título el 10 de marzo. Pero recientemente se le dio luz verde a Valdez para regresar a entrenar y Arum dijo que regresará al cuadrilátero en enero con una gran pelea a la vista si gana: un enfrentamiento de unificación con el ganador de la pelea entre el campeón mundial Josh Warrington (27-0, 6 KOs) y el ex campeón Carl Frampton (26-1, 15 KOs), que se enfrentarán el 22 de diciembre en Manchester, Inglaterra, en una pelea que será llevada por ESPN+ en los Estados Unidos.

“Estamos mirando el 12 de enero para (Valdez) pelear en ESPN y luego, asumiendo que él gane esa pelea, entonces lo pondremos con el ganador de Frampton-Warrington. “Ya he hablado con Frank Warren (quien promueve a Warrington y Frampton) al respecto”, dijo Arum.

Arum dijo que él y Warren, que se conocen hae décadas, están trabajando en el acuerdo para que el ganador de la pelea del 22 de diciembre venga a Estados Unidos para enfrentarse a Valdez en la primavera en ESPN.

“Frank está feliz por esa pelea. Él quiere hacerla “, dijo Arum. “Llegaremos a un acuerdo”.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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