Keith Thurman: “Si no estoy muerto, estamos avanzando”

Keith Thurman agonizó como nunca antes desde el zurdo de Luis Collazo la paralizante mano izquierda al hígado. Pero el gancho de izquierda de “One Time” en la marca de 49 segundos de la sexta agravó un corte sobre el ojo derecho de Collazo, lo que llevó al ex campeón a retirarse en su taburete después del séptimo, citando una visibilidad limitada desde el ojo grotescamente hinchado y sangrante.

El resultado fue un nocaut técnico para Thurman, quien, con 26-0, 22 KOs) luego de la victoria de julio de 2015, detuvo a Collazo por primera vez en una carrera que incluye una victoria de segunda ronda por paro sobre el ex campeón zurdo Victor. Ortiz y las pérdidas en ruta a Shane Mosley, Ricky Hatton, Amir Khan y Andre Berto.

Seis meses más tarde, la carrera de Thurman se paralizaría por lesiones en el cuello y la espalda, el codo derecho y la mano izquierda en el transcurso de febrero de 2016 a marzo. El daño se limitó “One Time” a un par de defensas de título en el Barclays Center en Brooklyn, Nueva York, compuesto por decisiones unánimes y divididas sobre el dos veces campeón Shawn Porter (junio de 2016) y el ganador del título de dos divisiones, Danny García. (Marzo 2017).

Pero Thurman (28-0, 22 KOs), de Clearwater, Florida, regresa el 26 de enero, y habla como un gato con nueve vidas al entrar por tercera vez consecutiva y la cuarta aparición general en el Barclays Center, sede de su octava defensa contra los probados en batalla. Josesito López (36-7, 19 KOs), retador al título por tercera vez de 34 años de edad, cuando los Campeones Premier de Boxeo regresan a FOX (8 pm ET / 5 pm PT).

“Fui criado por un soldado, Ben Getty. Cortar un brazo, cortar una pierna, si no estoy muerto, estamos avanzando”, dijo Thurman, de 30 años, refiriéndose a su primer entrenador que murió en mayo de 2009 a la edad de 63 años después de luchar contra la diabetes.

“Ahí es de donde viene toda mi confianza es Getty, y realmente saber el tipo de guerrero que soy. Cuando peleo, peleo para ganar, y es por eso que tu chico es ‘y aún’ ​​campeón”.

Getty había trabajado previamente con gente como Sugar Ray Leonard. Comenzó con Thurman en el boxeo a los 7 años, guiándolo a más de 100 victorias amateur y seis campeonatos nacionales, así como un récord profesional de 8-0, todos nocauts.

“Después de que Ben murió, Keith quedó devastado porque era como un segundo padre”, dijo el actual entrenador de Thurman, Dan Birmingham, mejor conocido por su trabajo con los ex campeones Jeff Lacy y Winky Wright, y cuyo asistente es el hijo de Getty, Chris. “Keith me llamó al día siguiente y me preguntó si me haría cargo, y le dije: ‘Por supuesto que me haré cargo'”.

Birmingham tuvo su propio problema de salud en noviembre de 2012 antes del paro en la cuarta ronda de Thurman del ex campeón de las 147 libras Carlos Quintana en Ontario, California.

Thurman mejoró a 19-0 (18 KOS) con su octavo nocaut consecutivo varios días después de que casi perdió a Birmingham, quien varios días antes había sido hospitalizado con una severa serie de neumonía.

“Cada vez que la gente pasa por una llamada cercana, siempre te hace reflexionar”, dijo Thurman, de Birmingham, quien superó la enfermedad y salió del hospital a tiempo para hacer el vuelo a través del país de Florida a California y trabajar en la esquina de Thurman.

“En su mayor parte, solo veo la vida como un viaje, reflexionando sobre toda mi carrera como boxeador, el tipo de luchador que he sido, todo lo que soy hoy y lo que estaré en el futuro”. Mañana no está garantizado, así que ahora todo es una bendición”.

Las lesiones de cuello y espalda del accidente automovilístico en febrero de 2016 retrasaron más de 2 meses y medio la victoria de Thurman sobre Porter (29-2-1, 17 KOs) en una defensa de título de la AMB del calibre de “Lucha del año”.

Luego, Thurman ganó una unificación sobre García (34-2, 20 KOs), agregando la corona del CMB de García a su versión de la AMB. Pero un mes después, Thurman se sometió a una cirugía mayor en el codo derecho para eliminar los espolones óseos y los depósitos de calcio, lo que requirió meses de terapia después.

Thurman se dañó la mano izquierda al golpear la bolsa pesada en marzo, agravó la lesión en el combate y recibió una resonancia magnética que revelaba moretones en los huesos del metacarpiano en la mano, que también tenían una gran hinchazón. Incapaz de aguantar en la mano durante al menos ocho semanas, Thurman se vio obligado a cancelar un regreso planeado del 19 de mayo contra un oponente indeterminado.

Después de abandonar el título del CMB en abril con la advertencia de ser capaz de desafiar al campeón reinante a su regreso, Thurman observó desde el ringside en Barclays en septiembre, cuando Porter ganó su corona del CMB, que había quedado lesionada, por decisión unánime sobre García.

Mientras tanto, Thurman sabe que será sometido a un gran escrutinio mientras lucha contra López.

“La gente buscará lo básico: ¿con qué frecuencia Keith es golpeado, contrarrestado, se ve rápido, fuerte o tímido? ¿Se acaba de mover alrededor del ring? ¿Es solo un boxeador ahora? ¿Qué es él y cómo está su condicionamiento? ¿Cuántos golpes está lanzando en una ronda? ¿Se ve cansado? ¿Empezó fuerte y luego murió?”, Dijo Thurman.

“Van a estar vigilando para ver si tengo un jab, ¿trabajar bien el cuerpo”? ¿Qué pasa con el día en que se corta, o el día en que recibe un golpe, o será este el día en que se encuentre con alguien donde esa mierda no funciona? Solo pueden mirar y haré mi trabajo, porque yo también soy el tipo que está listo para todos esos días. Por eso no lo sudoré “.

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