45 años de la pelea del ‘Sangrador’ contra Ali que inspiró la saga de Rocky: Así nació Rocky Balboa

El 24 de marzo de 1975 el modesto boxeador Chuck Wepner tumbó al entonces intocable Muhammad Ali en un duro y sangriento combate, Wepner terminó con 23 puntos de sutura, que sirvió para sembrar la semilla de la leyenda de la saga cinematográfica de Rocky Balboa.

Alí, que siempre defendió que Wepner lo tumbó en el noveno asalto al darle un pisotón que lo desequilibró, ganó la pelea. En 2012 el documental de la ESPN ‘The Real Rocky’ demostró que Ali tenía razón.

Chuck Wepner, conocido como ‘El Sangrador de Bayonne’ (The Bayonne Bleeder’) y que en la actualidad tiene 82 años, siempre alardeó que él fue el primero en tumbar a Muhammad Ali.

Chuck Wepner era un modesto y tosco peso pesado que entre 1964 a 1978 tuvo una carrera de 35 victorias, 14 derrotas y 2 nulos. Llegó a cruzar sus puños en el ring con George Foreman y Sonny Liston, pero su momento de gloria le llegó cuando con 37 años y semiretirado peleó con el mítico Muhammad Ali con el título mundial en juego.

Nadie daba un duro por Wepner, pero ‘El Sangrador de Bayonne’ logró algo casi nunca visto hasta el momento… ¡tumbó a Ali en el noveno asalto! Wepner, al borde del KO, con las cejas partidas y casi sin ver aguantó hasta el decimoquinto asalto, en el que sucumbió por KO técnico a falta de 20 segundos para que sonase la campana.

La imagen de Ali sobre la lona y el espíritu de superación de Wepner inspiraron a Stallone, tal y como reconoció el actor y director, para escribir y dirigir ‘Rocky’ en 1976.

“Chuck era un boxeador que todos consideraban una broma. Todos pensábamos que Alí lo destrozaría enseguida. No había nadie que afirmara lo contrario. La apuesta giraba en torno a cuánto castigo soportaría y cuánto dolor podía soportar. Así que me senté tranquilo a presenciar el combate junto a una masa de espectadores hambrientos de sangre. La verdad, él ni siquiera lucía como un boxeador y el espectáculo era muy triste, hasta que llegó la gran sorpresa: Wepner le aguantaba la pelea y de repente, lo tumbó. No lo podíamos creer. La gente enloqueció y comenzó a apoyar a Wepner. Se ganó el corazón de todos por su entrega y dignidad y nos puso a pensar: “Si él puede, todos podríamos”. Fue una lección de dignidad que me hizo pensar inmediatamente en llevar la historia al cine y así comenzó Rocky”, contó Stallone al periodista americano William Baer.

Wepner también adquirió gran popularidad por una sonada pelea circense que disputó y perdió en 1976 el famoso André El Gigante, y que dicen que también pudo haber inspirado a Stallone para escribir Rocky III (en la que Rocky pelea con el luchador Hulk Hogan).

El segundo gran combate de la vida Chuck Wepner se produjo fuera de los rings, y fue contra Stallone. El ex boxeador, que estuvo en la cárcel y ha superado problemas con las drogas y con el alcohol, le exigió una compensación económica al actor y director que tuvo que resolverse en los tribunales.

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