Joe Louis, el primer atleta afroamericano en convertirse en figura nacional para USA

Fue el 12 de abril de 1981, a la edad de 66 años, que Joseph Louis Barrow, campeón de los pesos pesados falleció en Nevada, EU. Con un total de 69 combates entre 1934 y 1951, su marca de tan solo tres derrotas y 25 defensas de título mundial es hasta hoy de las mejores de la historia. Pero más allá de su talento sobre el ring, Louis dejó un legado en su país como la primer figura afroamericana en conseguir el mote de héroe o ícono nacional como un atleta con crítica postura ante el régimen nazi e incluso incursionando en el golf, lo que ayudó a integrarlo para su comunidad.

Por lo mismo, muy querido, alrededor de 2 mil 500 personas lo fueron a despedir en su funeral. Uno que tuvieron que pagar algunos de sus amigos cercanos, sobre todo el otro boxeador Schmeling. Joe Louis había quedado en bancarrota tras una exitosa carrera. Tras un primer retiro tuvo que regresar al ring para poder acabar de pagar sus impuestos. Los que lo conocen dicen que terminó sin dinero no por despilfarrarlo, si no porque era demasiado buena persona. Incluso donó más de un millón de dólares actuales al ejército en el marco de la Segunda Guerra Mundial.

Tras varios años de problemas de salud que incluyeron uso de drogas e incluso padecer paranoia, Brown Bomber falleció de un ataque al corazón cerca de Las Vegas, donde vivía y trabajaba en un casino. Su ataúd lo cargaron los púgiles Larry Holmes y Muhammad Ali, quien lamentó la muerte del que dijo fue el mejor de la historia. Frank Sinatra, amigo cercano también dio un discurso en la ceremonia.

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