La icónica mirada de Mike Tyson a Peter McNeeley hace 26 años en una pelea que ganó $ 96 millones pero tiene un legado oscuro

Por ezanime.net

El miedo y la amenaza que Mike Tyson llevaba sobre él en su mejor momento nunca ha sido mejor ejemplificado que en los diez segundos antes de su regreso contra Peter McNeeley el 19 de agosto de 1995.

Con el árbitro Mills Lane leyendo las instrucciones a ambos luchadores en medio de la penumbra de un MGM Arena ensordecedor en Las Vegas, las imágenes de Tyson, en su primera pelea desde que salió de prisión, cruzando los ojos con su presa son legendarias.

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En el verano de 1991 se convirtió en profesional bajo la dirección del entrenador Vinnie Vecchione y posteriormente acumuló 26 victorias seguidas.

Su primera derrota lo vio recibir 42 puntos en un ojo, pero McNeeley se negó a dejar de apresurarse y firmó con el promotor Don King. Cuando Oliver McCall fue a Londres y noqueó a Lennox Lewis, surgió una oportunidad.

La pelea estaba programada para el Boston Garden, un lugar en el que su abuelo peleaba con frecuencia, pero el CMB intervino y ordenó a McCall y King que encontraran un nuevo retador porque no estaba clasificado entre los 10 mejores (# 12).

Pero su equipo de gestión le dijo que se mantuviera firme, ya que se rumoreaba que Tyson salía de la cárcel y buscaba una pelea.

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La pelea en sí fue un desajuste brutal, dentro de 89 segundos después de que McNeeley ya había probado el piso de lona y el manager Vecchione entró descaradamente en el ring para detener el golpe.

Sobre el papel, fue un gran éxito para todos los involucrados; McNeeley y su gerente se ganaron comerciales con America Online y Pizza Hut y el pago por evento recaudó $ 96 millones en todo el mundo.

Pero, como McNeeley le dijo a Sports Illustrated en el 15 aniversario de su enfrentamiento con Tyson, todo estaba a punto de ir cuesta abajo.

«En 1996 llegué a un punto realmente malo en mi vida», dijo. “Había tenido 44 peleas profesionales en 60 meses. Estaba agotado mental, física y espiritualmente. Tuve que perderme de vista.

McNeeley estuvo en la cubierta dos veces en la pelea contra Tyson

McNeeley estuvo en la cubierta dos veces en la pelea contra Tyson

«Me metí en una casa de crack en Brockton [Mass.]. Vivía allí, a poca distancia del gimnasio Petronelli. Soplé como 40 mil dólares en seis semanas.

“No dormir, no comer, fue una locura. Entré en esa casa con 220 libras, semanas después de haber tenido una pelea. Y salí seis semanas después a un dólar noventa y cinco. ¡La dieta Jenny Crack! «

Su madre se hizo cargo de sus finanzas mientras él estaba fuera, con un nocaut en el primer asalto en 1999 ante Eric ‘Butterbean’ Esch, quizás el único punto culminante real de su carrera posterior.

¿En cuanto a él y Tyson? Bueno, la pareja compartió la cena después de su encuentro y el respeto compartido entre los dos hombres es mutuo.

Un nocaut en el primer asalto a Eric 'Butterbean' Esch fue un punto bajo en particular

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Un nocaut en el primer asalto a Eric ‘Butterbean’ Esch fue un punto bajo en particular

Continuó: “Mike me ha contactado un par de veces después de la pelea. Me contactó en 1998. Si recuerdas, mordió [Evander] Holyfield en el 97, que todos llamábamos Pay-Per-Chew, un poco de mal humor del boxeo.

“Mike cumplió un año de suspensión y volvió al frente de la junta para recuperar su licencia. Dijeron que tenía que pasar una evaluación psiquiátrica intensiva.

“Boston tiene una comunidad médica enorme, así que vino a Boston y, por completa coincidencia, terminó con mi viejo conductor de limusina. Yo era amigable con [the driver], por lo que no era inusual que me llamara. Él llama y dice que está conduciendo a Tyson y dice: ‘¿Puedo mencionarle tu nombre?’.

“Llego a casa del gimnasio y Tyson está en mi buzón de voz preguntando si quería conectarme. Lo siguiente que supe fue que el conductor de la limusina estaba golpeando mi puerta diciendo que Tyson quería verme ahora mismo. Al parecer, quería invitarme a cenar.

Pero Tyson siempre respetó a McNeeley por venir a pelear, incluso si su manager no quería que lo hiciera.

Pero Tyson siempre respetó a McNeeley por venir a pelear, incluso si su manager no quería que lo hiciera.

“Luego quería que lo acompañara a este famoso club de Boston y averiguara el talento local. Así que fui a su habitación de hotel. Me sentó y hablamos durante media hora.

“No fue una conferencia de prensa, no fue un pesaje, no fue una pelea, solo estábamos él y yo solos en una habitación.

“Me mostró respeto”, agregó McNeeley. “No tuvo que llamarme. No tuvo que dejar un mensaje ni dejarme entrar en su habitación«.

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