José Ramírez y Amir Imam disputarán el título Superligero vacante

La pelea mandatoria no causó sorpresa porque se trabajó en ella en los dos meses pasados, pero Top Rank lo hizo oficial el miércoles: José Ramírez y Amir Imam pelearán por el título junior vacante en peso Welter, el 17 de marzo, en el Madison Square Garden en Nueva York.

El combate encabeza la cartelera de Top Rank ESPN que se transmitirá por ESPN y ESPN Deportes, a las 20:00 horas, tiempo del Este, con la ESPN App transmitiendo toda la cartelera desde las 17:30 horas, tiempo del Este.

Será la primera vez que rivales de antaño, Bob Arum, el presidente de Top Rank que promueve a Ramirez, y el promotor de Imam, Don King, — rivales más amistosos en estos días que los enemigos acérrimos que fueron durante tantos años, organicen un combate desde que el entonces campeón del mundo en peso Mediano junior, Miguel Cotto, luego boxeador de Top Rank, retuvo su cinturón al noquear al Ricardo Mayorga, en el round 12, el 12 de marzo de 2011.

Ambos promotores están, por supuesto, respaldando a su peleador.

“José ha trabajado duro por ganarse esta oportunidad por el título mundial y sé que él y su entrenador Freddie Roach le darán a los aficionados que vean todas las plataformas de ESPN una noche que van a recordar”, dijo Arum. “José ha hecho un trabajo de mucho tiempo en las granjas de Central Valley (en la región de Fresno), peleando por los derechos de agua. El 17 de marzo, tengo confianza en que ser convertirá en campeón del mundo”.

King dijo: “Va a ser una gran pelea. Una pelea fantástica, sé que Amir está entrenando duro para llegar en su mejor forma porque quiere ese cinturón”.

La transmisión por televisión incluirá a los pesos Semipesados Oleksandr Gvozdyk y Mehdi Amar enfrentándose por el título interino vacante y el popular prospecto de peso Pluma, Michael Conlan, irlandés dos veces olímpico, quien enfrentará en seis rondas a un oponente que aún será determinado. Conlan es la gran apuesta de la cartelera que tendrá lugar en el Día de San Patricio. Se convirtió en profesional en el mismo día, el año pasado, y agotó las localidades del Madison Square Garden, donde su amigo Conor McGregor, súper estrella de la UFC, lo acompañó al ring.

Ramírez (21-0, 16 KOs) e Imam (21-1, 18 KOs) pelearán por ocupar uno de los títulos mundiales en las 140 libras que quedaron vacantes cuando Terence Crawford renunció al título para cambiar a la categoría Welter.

“Me siento honrado por la oportunidad de pelear por un título mundial”, dijo Ramírez. “Desde que tenía apenas ocho años, con algunas victorias amateurs, comencé a soñar con convertirme en campeón del mundo. Tener el cinturón verde y oro (del CMB) como todos los mejores boxeadores de la historia lo han tenido. Estoy viviendo mi sueño. Estoy listo para trabajar tan duro como sea necesario, superar cada obstáculo y adversidad que se me presente en el camino.

“Me he sacrificado, he trabajado, me he desafiado a mí mismo en una forma que no imagina la mayoría. Física y mentalmente estaré más que listo para el 17 de marzo. Empecé a dibujar esta pieza hace 17 años y casi la he completado”, dijo Ramírez, quien noqueó al entonces invicto Mike Reed, en el segundo round, el 11 de noviembre, en la región de Fresno.

Imam, de Albania, noqueó a Johnny García el 11 de noviembre en Nueva York, en el cuarto asalto.

“Tengo a un muy buen oponente delante de mí y va a ser una buena pelea”, dijo Imam. “Pelear en el Madison Square Garden, (cerca) de donde vengo, es una cosa muy grande, es un sueño hecho realidad. Estoy ansioso porque llegue la pelea y trabajando duro.

“Estaba en ringside en Fresno en la última pelea de José, así que sé lo que ofrece. Sé lo que tengo que hacer para ganar este cinturón. Esta pelea es el encuentro de dos peleadores con muchos nocauts, todo dependerá de quién pueda resistir. Si él viene hacia adelante, boxearé, lo derribaré y lo detendré. No estoy pensando en el nocaut, pero si viene por sí solo, voy a tomar ventaja”.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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