La longevidad de Manny Pacquiao, una rara hazaña en el boxeo

Joe Brown se sentó en el borde de su cama en el Days Inn de Canastota, Nueva York, con la luz del sol iluminando el polvo que, normalmente, no se ve a la deriva a través del éter como las arenas del tiempo.

Fue conocido como “Old Bones” durante sus días de boxeador y nunca fue el apodo más apropiado que aquella mañana de junio de 1996.

Para entonces Brown era una versión arriesgada del hombre que había ganado el campeonato de peso ligero durante seis años en la década de 1950 y a principios de los 60, ya moría del cáncer que lo mataría al año siguiente.

Aunque su cuerpo era débil, la mente de Brown era tan aguda como lo habían sido sus golpes mientras hablaba de su extraordinaria vida. Al día siguiente, sería exaltado en el Salón de la Fama del Boxeo Internacional, más de un cuarto de siglo después de la última de sus 184 peleas profesionales, una última ocasión en el centro de atención para un hombre virtualmente olvidado.

Para mí hubo un giro melancólico en la ocasión. Cuando yo era un niño en la escuela, Brown era uno de mis primeros héroes del boxeo, y allí estaba delante de mí, a pocos asaltos de la campana final, un privilegio melancólico que aprecio.

Al igual que muchos aficionados, siempre he tenido debilidad por la división geriátrica del boxeo, esa rara raza que desafía las probabilidades y al padre tiempo” para competir con éxito en una época en que la gran mayoría de sus contemporáneos lo han empaquetado.

Manny Pacquiao tendrá su primera pelea después de los 40 años el sábado cuando se enfrente a Adrien Broner en el MGM Grand Garden Arena de Las Vegas (Showtime PPV). Si bien el resultado está lejos de ser una conclusión inevitable, si Pacquiao prevalece, entrará en un nuevo reino donde se obtiene una capa adicional de prestigio, no solo por la victoria sino también por el paso del tiempo.

Archie Moore, George Foreman y Bernard Hopkins no empezaron a hacerse famosos por las cosas que hicieron más allá de su apogeo. Pero al final resultó ser lo mejor.

Su notable éxito tardío en su carrera adquirió una calidad trascendente, similar a la reducción de la mortalidad. Y eso es algo con lo que todos podemos relacionarnos.

Por supuesto, tales hazañas, que desafían la edad, se encuentran en otras esferas de excelencia. El pintor impresionista Claude Monet pintó de manera obsesiva hasta unos pocos meses antes de morir a los 86 años, creando muchas de sus obras maestras durante sus últimos años.

Por supuesto, nadie estaba tirando golpes fuertes a Monet cuando puso el pincel en el lienzo. Los boxeadores están en una categoría especial a este respecto, su medio es la violencia. Sin embargo, empujan los límites de su arte como ningún otro.

Por Nigel Collins | Escritor de ESPN

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