Ward: Kovalev no es el mismo peleador, pero será difícil lidiar con él

Andre Ward no considera a Sergey Kovalev el mismo luchador que era antes de que Ward y Eleider Alvarez lo derrotaran por nocaut técnico.

Kovalev aún es lo suficientemente bueno, según Ward, para vencer a todos los pesos pesados ​​ligeros activos en el boxeo. Ahora que Kovalev ha recuperado el título de peso semipesado de la OMB de Álvarez, Kovalev está al menos en posición de asegurar peleas de unificación de 175 libras contra el campeón de la FIB Artur Beterbiev (13-0, 13 KOs) o el campeón del CMB Oleksandr Gvozdyk (16-0, 13 KOs).

El contrato de los promotores de Kovalev, Main Events, firmado con Top Rank para transmitir Kovalev-Alvarez en ESPN + empata a Kovalev con ESPN para futuras peleas. Beterbiev y Gvozdyk también están afiliados con Top Rank y / o ESPN, lo que debería ayudar a Kovalev a asegurar cualquiera de esos combates atractivos.

DAZN transmitirá la próxima pelea del campeón de peso semipesado de la AMB, Dmitry Bivol. Bivol de Rusia (15-0, 11 KOs) está programado para enfrentarse a Joe Smith Jr. de Long Island (24-2, 20 KOs) el 9 de marzo en Turning Stone Resort & Casino en Verona, Nueva York.

“Es interesante”, dijo Ward, quien llamó a la revancha Kovalev-Álvarez para ESPN. “[Kovalev está] en cada una de esas peleas. Él puede ganar a cada uno de ellos. Ahora lo hará? No lo sé, pero él puede. Le queda bastante en el tanque. Él está envejeciendo. Hay algo de sangre fresca, hay sangre nueva, pero si encajona como lo hizo esta noche, será difícil lidiar con eso”.

Tan impresionado como Ward estaba con la disciplina que Kovalev exhibió mientras derrotó a Álvarez durante su pelea por el título en 12 asaltos, también sabe que Kovalev no es el luchador que era antes de que Ward lo atacara por segunda vez en junio de 2017.

Ward lastimó a Kovalev con una mano derecha en la séptima ronda de su revancha inmediata. El nativo de Hayward, California, finalmente derrotó a Kovalev por nocaut técnico en el octavo asalto, aunque el paro en sí mismo parecía sospechoso porque el árbitro Tony Weeks puso fin a su combate inmediatamente después de que Ward conectara múltiples golpes de cuerpo cuestionables.

En cualquier caso, Ward cree que Kovalev había renunciado, mentalmente de todos modos, antes de que Weeks detuviera su revancha en el Mandalay Bay Events Center en Las Vegas.

“Él nunca va a recuperar eso”, dijo Ward. “Cuando pasas por lo que él pasó en nuestras dos peleas, cuando renuncias así, hay un pedazo de ti que siempre queda allí. Pero aún es lo suficientemente bueno para lidiar con muchos pesos pesados ​​ligeros en la división”.

Sin embargo, ante un golpeador punible como Beterbiev, Ward siente las pérdidas de TKO de Kovalev ante él y Alvarez podría afectar su rendimiento.

 “Siempre está en el fondo de su mente”, dijo Ward. “Nunca superará completamente eso. Estoy hablando [mental y físicamente]. Entonces, de nuevo, hay un pedazo de él que todavía está allí en Las Vegas, de nuestra segunda pelea, todavía está de vuelta en Las Vegas, de nuestra primera pelea, y aún allí de su primera pelea con Álvarez. Usted no acaba de [superar] eso. Pero lo que le queda es suficiente para tratar con muchas personas en la división”.

Kovalev, de 35 años, tuvo un buen trato con Álvarez en su revancha inmediata porque escuchó al nuevo entrenador Buddy McGirt, tanto en el campamento como durante la pelea. Ganó cómodamente en los tres cuadros de mandos (120-108, 116-112, 116-112).

“Creo que, obviamente, estilísticamente, se veía mucho mejor”, dijo Ward. “En lo que sea en lo que él y Buddy hayan estado trabajando, trabajando de manera más inteligente y no más difícil en el campamento, se tradujo al ring esta noche. Y creo que la forma en que recibió golpes y respondieron fue impresionante. Hay muchas batallas pequeñas y pequeñas escaramuzas que tienen lugar en una pelea. Álvarez tuvo momentos en los que intentó presionar la acción, aterrizó un par de grandes tiros. Kovalev nunca lo dejó [seguimiento]. Y es por eso que a Kovalev se le permitió boxear y se veía como se veía esta noche”.

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