Saunders sube al peso Supemediano y va por el Titulo Mundial

El ex campeón mundial de peso Mediano, Billy Joe Saunders, se está moviendo hacia el peso súper mediano y se enfrentará a Shefat Isufi por un título mundial vacante, anunció el lunes el promotor Frank Warren.

La pelea, que se transmitirá en vivo por ESPN + en Estados Unidos, está programada para el 13 de abril en el SSE Wembley Arena de Londres. La pelea fue anunciada para el título de las 168 libras de la OMB, que ha mantenido durante casi tres años por Gilberto ‘Zurdo’ Ramírez, pero no está claro por qué el cinturón está vacante.

Carl Moretti, vicepresidente de Top Rank, que promueve al mexicano Ramírez (39-0, 25 KOs), le dijo a ESPN después del anuncio de Warren que Ramírez no ha dejado el título y que tampoco han recibido ningún anuncio de la OMB con el aviso de que ha sido despojado.

Ramírez le dijo a ESPN a principios de este mes que tiene la intención de pelear su próximo combate esta primavera en el peso Semipesado, pero dejó la puerta abierta para regresar al Súper Mediano para defender su título después de esa pelea. Ramírez también está al día con sus obligaciones mandatorias de defensa.

Sin embargo, Saunders, quien peleó la última vez el 22 de diciembre en 178 libras, está abandonando la división de 160 libras, donde ganó un título en 2015 e hizo tres defensas.

“Es una apertura brillante para mí”, dijo Saunders sobre la oportunidad de ir por otro cinturón. “Tienes estos rumores de que (el campeón de peso mediano, Demetrius), Andrade se va a someter a una cirugía de hombro, así como a la parte financiera con la división. Ganar este título de peso Súper Mediano me colocorá en una excelente posición para las unificaciones con gente como Callum Smith, mientras tenemos a Chris Eubank boxeando con James DeGale (el sábado).

“Hay muchas peleas grandes en este peso, pero mi verdadero hogar es el peso Mediano, así que puedo moverme en cualquier momento y volver como mandatorio para mi título de peso Mediano y luego convertirme en un tres veces campeón mundial”.

Saunders debía enfrentarse a Andrade, entonces su retador mandatorio, el 20 de octubre en Boston, pero la pelea fue cancelada cuando Saunders falló un examen de orina aleatorio realizado el 30 de agosto por la Voluntary Anti-Doping Association. Dio positivo para el poderoso estimulante prohibido oxilofrine en los resultados que regresaron el 26 de septiembre. El 9 de octubre, la Comisión Atlética del Estado de Massachusetts negó la solicitud de Saunders para una licencia de boxeo debido a la prueba positiva.

Sabiendo que la OMB lo despojaría del título, Saunders dijo que la prueba positiva era el resultado de usar “un aerosol nasal descongestionante común”, renunció al cinturón y la pelea con Andrade, por la cual Saunders habría ganado $2.3 millones, la cifra más alta de su carrera, fue cancelada.

Andrade terminó enfrentando al último reemplazo Walter Kautondokwa, derribándolo cuatro veces y ganando una decisión casi cerrada para ganar el título vacante.

La OMB levantó antes la suspensión a Sounders y se convirtió en el retador obligatorio de Andrade. Pero Saunders (27-0, 13 KOs), de 29 años, de Inglaterra, renunciará a esa lucha para enfrentar a Isufi (27-3-2, 20 KOs), de 29 años, nativo de Serbia. Isufi es profesional desde 2010 y es el hombre más grande, pero nunca se ha enfrentado a un oponente reconocido.

“Realmente lo estoy esperando e Isufi viene como una prueba muy dura. Él es muy, muy fuerte y tienes que estar realmente conectaco y calculando con este tipo de oponente”, dijo Saunders. “Es uno de los que, con lo que hace, lo hace muy bien cuando suena la campana. Ha boxeado en el peso Semipesado y en el peso Crucero”.

Warren dijo que habrá peleas importantes para Saunders en el peso Súper Mediano si derrota a Isufi.

“Él ha operado en el peso mediano durante mucho tiempo y alcanzó el pináculo, por lo que ahora ambos creemos que es el momento adecuado para dar el paso y que se preube en el peso Súper Mediano”, dijo Warren. “Si tiene éxito contra Isufi, y nadie está tomando a la ligera la amenaza que representa, las posibilidades son enormes, con unificaciones y grandes peleas para él”.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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