Oscar De la Hoya necesita promover a sus estrellas en ascenso, no robarles el centro de atención

Los boxeadores mejoran con la experiencia y la madurez, pero no, como regla, con la edad. Por eso no puedo compartir ningún entusiasmo, si es que lo hay, por el regreso de Oscar De la Hoya.

Lo que afecta al boxeo no es la ola de peleas de “exhibición”, per se. No, son los viejos ex peleadores, décadas removidos de sus mejores momentos, robándoles el centro de atención de los boxeadores que deberían estar entrando en su mejor momento. El boxeo no puede sobrevivir, y mucho menos crecer, si sigue empujando su pasado a expensas de su presente y su futuro.

De la Hoya dice que peleará en Triller el 3 de julio. Quiere a Floyd Mayweather, por supuesto. Con lo que terminará, una apuesta bastante buena, es un luchador de MMA que minimizará su riesgo mientras maximiza sus ganancias y exposición. Si los ejecutivos de Triller son inteligentes, lo cual, hasta este punto ha sido así, usarán al tipo de MMA como representante de Dana White, quien ha dicho muchas cosas malas y desagradables sobre el ex boxeador de 48 años convertido en promotor. Por cierto, este es el mismo De la Hoya que instó a los fanáticos a boicotear la pelea de Mayweather con Conor McGregor, llamándola un “circo” del cual “nuestro deporte podría no recuperarse nunca”.

Ahora, la pregunta más práctica no es si De la Hoya sigue siendo un guardián del deporte, pero ¿sigue siendo un promotor? Es difícil saberlo en este momento. También vale la pena señalar que su extravagancia del 3 de julio será promovida por Triller, no por la propia compañía de promoción de De la Hoya, Golden Boy.

Oscar De la Hoya peleó por última vez en 2008, perdiendo ante Manny Pacquiao.Jewel Samadi/AFP/Getty Images

Está claro que ha estado ansioso por regresar durante algún tiempo. Pero a diferencia de Mike Tyson (a tres décadas de su mejor momento) o Evander Holyfield (el peso pesado más valiente que he visto en mi vida, y es una lástima verlo rogar por una pelea con un tipo al que dominó y desmanteló en 1996), no puede culpar a Don King o divorciarse de sus fracasos económicos.

“Tengo suficiente dinero”, me dijo De la Hoya en diciembre. “Estoy más que bien. Hice inversiones inteligentes. Donaría cada centavo a mi fundación”.

El tema aparente de nuestra conversación fue Ryan García, quien, más tarde esa semana, noquearía a Luke Campbell para mejorar a 21-0. Pero la verdadera fuente del entusiasmo de De la Hoya era, bueno, De la Hoya.

“Puedo bajar a 154”, dijo. “Aún pelearía contra los mejores. Será una pelea real … Mike Tyson me inspiró”.

Se refería, por supuesto, al Tyson que se metió a pelear con una versión más antigua y suave de Roy Jones Jr. Si fue un éxito comercial, también fue un insulto a la idea del boxeo como el más verdadero y arriesgado de todos los deportes.

Entonces, si eres uno de los que está asombrado al ver a tipos golpeando guantes en Instagram, bueno, eso depende de ti. “Tal vez haya una posibilidad de atraer a Mayweather de regreso al ring”, dijo De la Hoya. “¿Podemos llamarlo ‘Venganza’?”

Pero si estás peleando en pay-per-view, le pregunté, ¿dónde deja eso a un peleador como García?

“Atrae más ojos al deporte”, dijo De la Hoya. “¿Imaginas a Ryan peleando una pelea por el título en la pelea coprincipal?”

Justo lo que quiere cualquier estrella joven aspirante: ser un evento coprincipal.

“Ahora estoy pensando como un peleador y un promotor”, dijo.

En realidad, estaba pensando como De la Hoya, definitivamente no un promotor. Ese también es el problema: la falta de promoción para los boxeadores jóvenes dotados. El Golden Boy de De la Hoya tiene dos activos de 23 años de importancia real: García y el peso welter de 17-0 Vergil Ortiz Jr. Se necesitará un acto de Dios (o del diablo) para que cualquiera de ellos tenga la oportunidad de pelear por el título antes de fin de año.

Por el contrario, cuando De la Hoya tenía 23 años, encabezó en Madison Square Garden, Caesars Palace y en el MGM Grand. Había peleado una docena de peleas por el título, cuatro de ellas contra peleadores invictos. Había ganado un título en 130, dos en 135 y otro en 140. Había peleado contra Rafael Ruelas, Genaro Hernández, John Molina y Julio César Chávez. Y todavía la gente se quejaba de que lo protegieron.

No son solo García y Ortiz quienes deberían exigir la misma protección a su promotor; son todos los peleadores jóvenes. La verdadera plaga en el boxeo son los luchadores invictos que no han participado en una pelea memorable. Y no se trata solo de De la Hoya y Golden Boy. Aquí no hay promotores inocentes.

Con la muerte de Marvin Hagler, todos parecen estar de luto por la era de los Cuatro Reyes. Vale la pena recordar que solo eran “Reyes” porque ni ellos ni sus promotores tenían miedo de pelear entre ellos. Pero también vale la pena llorar a los Cuatro Reyes que nunca lo fueron.

Pronto, García irá a subasta para pelear contra Javier Fortuna por el eventual derecho a pelear contra el innegablemente talentoso e invicto Devin Haney, quien tiene un falso título de peso ligero del CMB.

Gervonta Davis, quien tiene un cinturón secundario de peso ligero de la AMB, ha sido acusado recientemente de 14 cargos relacionados con un supuesto atropello y fuga.

Se supone que Shakur Stevenson, quien debería haber sido considerado un quinto rey, pelee con alguien que la mayoría de los fanáticos del boxeo tendrán que buscar en Google durante el desfile del Día de Puerto Rico en Nueva York.

Eso deja a Teófimo López, quien tiene las versiones reales de los cuatro cinturones de peso ligero. Por razones que aún desafían la explicación y el sentido común, Top Rank permitió que su primera defensa fuera a subasta. Por lo tanto, su próxima aparición será, ¡lo adivinaste! en Triller, donde un promotor de 48 años, Oscar De la Hoya, que viene de una derrota por nocaut técnico en 2008 ante Manny Pacquiao, probablemente sea el evento principal de PPV antes que cualquiera de sus jóvenes estrellas.

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