Félix Verdejo se rinde a las autoridades, acusado de robo de auto, secuestro y asesinato de mujer y niño por nacer

Félix Verdejo está oficialmente bajo custodia policial.

El peso ligero de 27 años se entregó a las autoridades federales el domingo por la noche en San Juan, Puerto Rico, luego de una investigación de un fin de semana sobre la desaparición y asesinato de Keishla Marlen Rodríguez Ortiz. Se emitió una orden de arresto contra su arresto por cargos de secuestro con resultado de muerte, robo de automóvil con resultado de muerte y asesinato de un niño por nacer, según una denuncia penal presentada el domingo ante el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito de Puerto Rico, una copia de la cual ha sido obtenido por BoxingScene.com.

El arresto se produce inmediatamente después de que el cuerpo de Rodríguez, de 27 años, fuera descubierto el sábado por la tarde en Laguna San José. La evidencia de video mostró que el cuerpo de Rodríguez fue arrojado a la laguna después de haber sido golpeado y drogado el jueves temprano luego de una supuesta reunión con Verdejo y al menos otro cómplice de acuerdo con la orden de arresto.

Según los informes, Rodríguez estuvo involucrado en una aventura de un año con Verdejo y un mes después del embarazo de su hijo. Se creía que tal desarrollo era un factor contribuyente, si no principal, que condujo a su espantosa muerte.

Las pruebas apuntaban a la participación directa de Verdejo a través de un testigo colaborador no identificado, con presunto conocimiento de primera mano del secuestro y asesinato de Rodríguez.

Según la denuncia, Rodríguez fue contactada por Verdejo el 27 de abril, el martes anterior a su desaparición dos días después. Se alega que Verdejo, a quien Rodríguez le informó que ella tenía un mes de embarazo y que él era el padre, instó a la víctima a que se hiciera un aborto. La investigación sugiere que Verdejo luego se puso en contacto con el testigo “y solicitó ayuda para interrumpir el embarazo de la víctima”.

Los registros telefónicos sugieren que Verdejo se comunicó con Rodríguez el jueves para concertar una reunión cerca de su residencia. Según la denuncia, Verdejo y el testigo colaborador conducían en la camioneta Dodge Durango negra del boxeador, que coincide con la descripción del vehículo captada por la cámara de un puente de peaje cerca de la laguna donde se descubrió el cuerpo de Rodríguez. La videovigilancia muestra el vehículo que llega a las 8:29 a.m. del día en cuestión, estacionado en el carril de emergencia del puente y sale aproximadamente a las 9:31 a.m.

Durante el encuentro, el testigo alega que Rodríguez ingresó al automóvil de Verdejo, momento en el que el boxeador “golpeó a la víctima en el rostro y le inyectaron una jeringa llena de sustancias compradas en un punto de venta de drogas en Llorenes Torres. Luego, Verdejo y el testigo sujetaron los brazos y los pies de la víctima con alambre. Un bloque [de ceniza] estaba atado a la víctima. Luego, el testigo tomó las llaves de la víctima y abordó el cercano Kia [Forte] de la víctima “.

Rodríguez fue declarado desaparecido el 29 de abril, después de haber sido visto por última vez en un Kia Forte 2016. La noticia de su desaparición la dio a conocer su hermana, quien acudió a las redes sociales luego de que Rodríguez no se presentara al trabajo. El vehículo fue descubierto por la policía local el 30 de abril en Canóvanas, sin indicios de forcejeo.

Una vez inconsciente y drogado, Rodríguez fue supuestamente transportado por Verdejo en su Dodge Durango mientras el testigo conducía el automóvil de la víctima hasta el Puente Teodoro Moscoso entre San Juan y Carolina, Puerto Rico y atraviesa Laguna San José.

La denuncia indica que Verdejo y el testigo condujeron hasta el puente, “donde la víctima fue sacada del vehículo y arrojada por un costado del puente al agua”. Según la denuncia, Verdejo luego disparó a Rodríguez desde el puente, después de lo cual el auto de Rodríguez fue abandonado más tarde.

Se encontró un casquillo de bala en el puente, junto con una mancha de sangre.

El cuerpo de Rodríguez fue encontrado por las autoridades el sábado, aunque su rostro estaba desfigurado hasta el punto en que no podía ser identificada sin registros dentales. Un tatuaje de diamante (el apodo de Verdejo es “Diamante”) en la parte superior de la espalda fue reconocible por su familia, que inmediatamente creyó que el cuerpo era el de Rodríguez. Los expertos forenses identificaron oficialmente a Rodríguez como la víctima en cuestión el domingo por la mañana.

El caso fue asumido oficialmente por el FBI, quien obtuvo registros de teléfonos celulares que indican la comunicación directa entre Verdejo y Rodrigue el 28 de abril y el 29 de abril. Dichos registros “muestran al menos una llamada telefónica y varios mensajes de texto entre ellos el 28 de abril de 2021 a lo largo de la mañana. Los registros también muestran al menos dos llamadas telefónicas y varios mensajes de texto entre ellos el 29 de abril de 2021 a lo largo de la mañana.

Se detalla en la investigación que Verdejo se comunicó con el testigo y la víctima a través de un teléfono celular y conducía un automóvil, ambos clasificados como interestatales y de comercio exterior.

“Con base en los hechos anteriores, el declarante abajo firmante cree que existe una causa probable para acusar a Félix Verdejo Sánchez de violar la siguiente ley federal”, declaró el agente especial del FBI Lorenzo Villanova Pérez. “Título 18 del Código de los Estados Unidos, Secciones 2119 (3) (robo de automóvil con resultado de muerte), 1201 (secuestro con resultado de muerte), 1841 (muerte intencional del feto)”

Puerto Rico abolió la pena capital en 1929; sin embargo, el caso que ahora se maneja en un tribunal federal podría poner la pena de muerte sobre la mesa. La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos informó al Tribunal de tales penas que conllevan la pena máxima de muerte, aunque no se ha hecho tal determinación en cuanto a si se llevará a cabo en el juicio del caso. 

Verdejo (27-2, 17KOs), quien representó a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, no ha peleado desde una derrota por nocaut en el noveno asalto ante Masayoshi Nakatani en diciembre pasado en Las Vegas. El boxeador ha sido promovido a lo largo de su carrera por Top Rank desde que se convirtió en profesional en 2012.

Top Rank emitió un comunicado el sábado por la noche expresando que “los pensamientos y oraciones de la compañía están con la familia y amigos de Keishla Marlen Rodríguez Ortiz, y con todos los que están de luto. Estamos profundamente perturbados por los informes de noticias y continuaremos monitoreando la evolución del caso a medida que avanza “.

El nativo de San Juan de 27 años fue abordado inicialmente por las autoridades en la noche del 29 de abril, horas después de que las autoridades de la isla emitieran una Alerta Rosa sobre la desaparición de Rodríguez. Verdejo inicialmente se negó a hablar sin la presencia de un abogado y llegó a la sede del Cuerpo de Investigación Criminales (CIC) con su equipo legal, aunque, según los informes, no respondió ninguna pregunta, según fuentes policiales.

La esposa de Verdejo, Eliz Marie Santiago, también fue interrogada extensamente el viernes y, según los informes, nuevamente durante el fin de semana. Según los informes, Santiago informó a las autoridades que estaba al tanto de los años de romance entre Verdejo y Rodríguez.

Horas antes de que Verdejo se rindiera a las autoridades, el domingo se llevó a cabo una protesta en toda la isla en el lugar donde se descubrió el cuerpo de Rodríguez. Su muerte fue una parte importante del movimiento, aunque en gran parte para hablar en contra de la creciente y oscuramente inquietante epidemia de feminicidios en Puerto Rico.

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