Si elige retirarse, Manny Pacquiao puede marcharse con dignidad

Durante más de dos décadas, Manny Pacquiao ha sido la vara de medir para cualquier peleador en su categoría de peso elegida. Por definición, haber tenido títulos mundiales en las décadas de 1990, 2000, 2010 y 2020 en ocho categorías de peso, ese ha sido el caso. Incluso cuando ha tenido verdaderos contemporáneos, a saber, Floyd Mayweather, nunca hubo certeza sobre su estado hasta que vencieron a Pacquiao. (foto de Ryan Hafey)

Incluso en la década de 2020, los mejores pesos welter del día, Errol Spence y Terence Crawford, ambos querían tener la oportunidad de pelear contra Pacquiao no solo por el prestigio que les daría, sino porque incluso a los 40 años de edad, todavía estaba un poco demasiado. mucho para Keith Thurman, quien en ese momento estaba en la discusión por el mejor peso welter del mundo junto con ellos.

Después de la derrota del sábado por la noche ante Yordenis Ugas, un reemplazo tardío de Spence, quien originalmente estaba programado para enfrentar a Pacquiao antes de que se descubriera una lesión en la retina en un chequeo previo a la pelea, ese brillo finalmente puede desaparecer.

Antes de la pelea, el entrenador de Pacquiao, Freddie Roach, describió a Ugas como “un peleador ordinario” y no expresó ninguna preocupación por enfrentarlo con diez días de anticipación. Ugas, por supuesto, no es ordinario en el gran esquema de las cosas, es uno de los mejores pesos welter del deporte, pero cuando estás manejando a un peleador tan bueno como Pacquiao, es comprensible que tu percepción sea un poco sesgada. En relación con Pacquiao, la mayoría de los peleadores en la historia del boxeo son “ordinarios”.

Hasta el sábado pasado, con la excepción de una derrota casual y controvertida ante Jeff Horn, Pacquiao solo ha sufrido derrotas ante los mejores del deporte, los peleadores que como él se dirigían a Canastota. Pacquiao todavía creía firmemente que podía vencer a Errol Spence a los 42 años, por lo que, comprensiblemente, sintió que Ugas no sería un problema para él.

En la práctica, Ugas presentó todos los problemas equivocados para Pacquiao. Ugas era físicamente más grande, más alto y más largo. Sin embargo, lo que es más importante, estaba sereno, lanzando tiros precisos con sensatez y resistiendo la tentación de morder las fintas de Pacquiao.

Las fintas de manos y pies fueron amenazas vacías en esta noche, porque lo más problemático para Pacquiao fue la notable falta de movimiento y velocidad de los pies. Es un problema que reconoció en la conferencia de prensa posterior a la pelea.

“No estoy diciendo que esta sea mi excusa, pero mis dos piernas tenían calambres. Es por eso que no podía moverme “, dijo Pacquiao.” En mis primeros días, podía moverme y superarlo fácilmente. Esta vez, es como si mis dos piernas estuvieran tensas y me lastimaran en la segunda ronda hasta que la ronda 12. No estoy poniendo excusas, pero esa es la razón por la que no puedo moverme “.

Según Dan Canobbio de CompuBox, Ugas conectó el 59 por ciento de sus tiros de poder, la mayor cantidad jamás alcanzada por un oponente de Pacquiao. Pacquiao conectó el 16 por ciento de sus golpes totales, el recuento más bajo de su carrera, y en perspectiva, un tres por ciento menos preciso que contra Mayweather (19%).

Aunque la comunidad del boxeo pasará la semana elogiando a Pacquiao, algunas cosas deben quedar claras. Incluso ser competitivo con Ugas a la edad de 42 años, como un hombre que comenzó su carrera en las 112 libras, sigue siendo increíblemente impresionante. Para él, haber lanzado más de 800 golpes en un combate a esta edad demuestra una vez más que es una maravilla atlética. Y aunque sus piernas aparentemente lo traicionaron, provocado como especuló por el sobreentrenamiento, eso demuestra que también es una maravilla cuando se trata de determinación. Para un político influyente y en funciones que también ha consolidado su estatus en el Salón de la Fama durante más de una década para tener el impulso de sobreentrenar en primer lugar, confirma la evaluación que todos tuvimos al ver a Pacquiao en su mejor momento, sonriendo mientras se involucraba en guerras legendarias, que este es un hombre que tiene un amor ardiente por el box en un nivel más profundo,

La pregunta será si Pacquiao está de acuerdo con a) Convertirse simplemente en una atracción de nombre que elige a los oponentes menores, o seguir la tendencia de enfrentarse a enemigos de otras disciplinas como Conor McGregor sin preocuparse por su clasificación en el deporte como competidor, ob ) Simplemente de bueno a muy bueno, pero ya no es un gran luchador que potencialmente pierde ante otros muy buenos pesos welter, como lo hizo el sábado.

Nada en su pasado ha sugerido que cualquiera de esos caminos sería satisfactorio para él. Consideró la idea de una pelea de McGregor, pero lo hizo mientras también buscaba peleas con boxeadores de élite reales. La intención de Pacquiao en el deporte siempre ha sido ser el mejor, y hasta hace unos días, no había encontrado una razón satisfactoria para convencerlo de que eso ya no era posible.

Pacquiao ha envejecido con más gracia que casi cualquier luchador en la historia. En sus últimos años, podría haber sido un poco más lento, un poco menos ocupado en ciertas peleas, pero incluso una versión desgastada de Pacquiao era mejor que otros pesos welter superiores en sus 40 años. Es probable que ese ya no sea el caso y, a diferencia de los deportes de equipo, no hay forma de enmascarar o explicar una fuerte caída en la producción en el ring. Las leyendas envejecidas en otros deportes, como Miguel Cabrera de los Detroit Tigers de la MLB, aún pueden producir en sus años crepusculares con expectativas reducidas y bateadores en la alineación a su alrededor para tomar el relevo. En el boxeo, un declive conduce a pérdidas para los luchadores cada vez menos talentosos y a un mayor daño físico.

Ninguna de esas cosas es lo que nadie quiere ver para Pacquiao. Como escribí en 2019, para los fanáticos que tienen alrededor de 23 años, nunca ha habido un momento en su vida en el que Pacquiao no haya sido campeón mundial o uno de los principales contendientes por uno de los títulos mundiales. Y para los fanáticos de cualquier edad que se hayan sumergido en el deporte durante su reinado, sus combates han sido hechos señalados en sus vidas como fanáticos o en sus carreras como periodistas. Los miembros de los medios guardan sus credenciales de lucha de Pacquiao, varios escritores incluso tuitearon sus colecciones durante el fin de semana. Recuerdas dónde estabas cuando Manny peleó, porque durante mucho tiempo, la suya ha estado entre las peleas más importantes del año, las peleas de atractivo general por las que te preguntan tus amigos que no son fanáticos del boxeo e incluso pueden venir a ver contigo. .

Ya sea que lo animaras o lo contrarrestaras en una noche determinada, nos traía felicidad, entusiasmo y un sentimiento de orgullo por nuestro deporte un par de veces al año.

Esos son los recuerdos que la comunidad del boxeo debería querer conservar, sin mancharse de un triste y peligroso declive hacia la mediocridad o algo peor.

La derrota del sábado ante Ugas no es nada de lo que avergonzarse. Una pelea competitiva contra un contendiente principal al que no tuvo que enfrentar, en todo caso, fue una demostración de la actitud de Pacquiao sobre el enfoque de todos los contendientes, incluso en los años de su carrera en los que podría haber sido más selectivo.

Si Pacquiao elige irse ahora, puede hacerlo con dignidad, una última cosa que puede lograr y que muchos otros peleadores nunca pudieron lograr.

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