Ugas: Si esta fue la última pelea de Pacquiao, fue un honor compartir el ring con él

A lo largo de la semana de la pelea, Manny Pacquiao sugirió repetidamente que su pelea con Yordenis Ugas podría ser la última de su increíble carrera. (foto de Ryan Hafey)

El llamado para que ese sea el caso nunca sonó más fuerte que al final de su cartel de Pay-Per-View de Fox Sports el 21 de agosto. Ugas superó y superó completamente al legendario filipino en camino a una victoria por decisión unánime en doce asaltos en el T-Mobile Arena de Las Vegas. Pacquiao se mantuvo sin comprometerse a irse para siempre, incluso insinuando una posible revancha con Ugas, aunque sin descartar la posibilidad de cabalgar hacia el atardecer.

“Si esta fue la última pelea de Pacquiao, entonces fue un honor para mí compartir el ring con él”, declaró Ugas durante una reciente conferencia telefónica de Zoom para discutir su última victoria. “Manny eligió a un peso welter realmente bueno que no solo estaba allí para vencerlo, sino también para lastimarlo y mostrar su valor para el deporte.

“Estoy feliz no solo por la victoria, sino también por la actuación que pude ofrecer en Las Vegas”.

Ugas (27-4, 12KOs) aceptó el desafío con solo once días de anticipación, reemplazando al lesionado Errol Spence (27-0, 21KOs). Ugas ya debía aparecer en la cartelera del PPV, aunque en última instancia necesitaba un oponente. El argentino Fabián Maidana se retiró de su pelea por el título welter de la AMB después de sufrir un corte en el ojo izquierdo durante una sesión de entrenamiento al final del campamento.

Pacquiao (62-8-2, 39KOs) tomó la decisión de permitir que el espectáculo continuara, ofreciendo enfrentar a Ugas y desafiar por el cinturón de la AMB que le fue arrebatado a principios de este año debido a la inactividad. Dos asaltos después de su pelea, se hizo evidente que el zurdo de 42 años estaba muy por encima de su cabeza, al menos en esta noche en particular. Ugas estuvo a la altura de la ocasión, brindando una excelente actuación en, con mucho, la pelea más grande de su carrera, y en particular desde que regresó al ring en 2016.

Ugas tiene marca de 12-1 desde que terminó una pausa de dos años que comenzó con una victoria en diez asaltos sobre el entonces invicto Jamal James en agosto de 2016. La única derrota en ese tramo se produjo en una disputada decisión dividida en doce asaltos a favor del entonces- El campeón de peso welter del CMB, Shawn Porter (31-3-1, 17KOs) en marzo de 2019. Tres peleas más tarde llegó a su propia victoria por el título, superando a Abel Ramos en septiembre pasado para ganar una versión de la corona de peso welter de la AMB.

La reciente victoria sobre Pacquiao actualmente sirve como un momento decisivo para su carrera. Existe la posibilidad de que también sirva como la última convocatoria para el ex campeón de ocho divisiones y futuro miembro garantizado del Salón de la Fama.

“Enfrentar a Pacquiao, enfrentar a una leyenda fue un honor absoluto, el mejor momento de mi carrera”, admite Ugas. “Si esta fue la última pelea de la carrera de Manny Pacquiao, debe recordarse que se enfrentó a un peleador de clase mundial que fue capaz de vencerlo”.

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