Las peleas entre celebridades han sido divertidas, pero Evander Holyfield vs. Vitor Belfort cruzó la línea

Este nuevo género de combates de boxeo, peleas entre celebridades, leyendas e influencers de las redes sociales, ha sido una de las cosas más populares en los deportes de combate durante el año pasado. Mike Tyson y Roy Jones Jr. prepararon el escenario en noviembre, y la tendencia ha seguido ganando impulso desde entonces. A pesar de otros combates importantes entre algunos de los mejores púgiles del deporte, la exhibición Floyd Mayweather vs. Logan Paul es el evento de boxeo PPV más grande de 2021 hasta ahora. Jake Paul contra Tyron Woodley del mes pasado podría terminar siendo el segundo más grande.

Pero si la gente va a seguir gastando el dinero que tanto le costó ganar para comprar estos programas, debe haber una recompensa adecuada. Eso faltó el sábado por la noche con la desafortunada pelea y el final entre Vitor Belfort y Evander Holyfield bajo la bandera de Triller Fight Club en Hollywood, Florida. Belfort obtuvo una victoria por nocaut técnico en el primer asalto después de que Holyfield conectó solo un golpe.

Simplemente, y con el debido respeto a un legendario boxeador, Holyfield, de 58 años, no debería haber estado en el ring. Llegó con solo una semana de anticipación después de que el oponente original de Belfort, Oscar De La Hoya, fuera hospitalizado con COVID-19. La pelea estaba originalmente programada para ocurrir en Los Angeles, pero la Comisión Atlética del Estado de California (CSAC) no aprobó Belfort vs Holyfield, por lo que todo el evento se trasladó a Florida, a una Comisión más receptiva.

“No estaba de acuerdo con la pelea basado en una variedad de factores regulatorios, y no tuvimos el tiempo suficiente para que [Holyfield] pasara por un extenso proceso de concesión de licencias”, dijo Andy Foster, director ejecutivo de CSAC.

De La Hoya vs. Belfort estuvo en el límite de la regulación de los deportes de combate. Los dos hombres tenían el mismo rango de edad, De La Hoya tiene 48 años y Belfort 44, y De La Hoya era un boxeador fenomenal antes de su retiro en 2008. Belfort es un luchador de MMA que está empatado con la mayor cantidad de nocauts en la historia de UFC, pero no tiene ninguna experiencia reciente en el cuadrilátero. Lo único que todos los que han seguido la carrera de Belfort saben sobre él es que tiene velocidad de manos y dinamita en sus golpes.

¿Pero Holyfield? Claro, se veía en excelente forma desde una perspectiva de apariencia pura, especialmente para su edad. Pero ahí es donde terminó la óptica positiva. El rumor de esta semana en el sur de Florida fue menos sobre la pelea y más sobre Holyfield luchando en las entrevistas y luciendo una versión muy desmejorada, en comparación a lo que una vez fue, en un entrenamiento público.

Holyfield no estaba golpeando una bolsa de arena en ese entrenamiento, y lo que mucha gente pensó que sucedería el sábado por la noche sí sucedió.

Al principio del primer round, el único boxeador en la era de los tres cinturones que se convirtió en un campeón indiscutible en dos divisiones resbaló en un intento de gancho de izquierda y cayó entre las cuerdas inferiores. Fue difícil de ver. Belfort siguió con un par de ráfagas de golpes, anotándose una caída.

Holyfield se levantó, pero estaba haciendo poco más que comerse los golpes (algunos terminaron en sus guantes). El árbitro Samuel Burgos intervino afortunadamente. Holyfield argumentó que fue una detención apresurada, cuando la mayoría de los espectadores probablemente pensó que debería haberse parado antes.

Holyfield parecía estar bien después durante una entrevista con el equipo de transmisión; pero en una nota negativa, dijo que quiere pelear de nuevo y que todavía está interesado en una revancha con Mike Tyson.

En algún momento, alguien debe intervenir y aconsejarlo de no hacerlo. Nadie quiere decirle a un hombre adulto que no puede ganarse la vida, pero el boxeo no es un juego. Hay ramificaciones reales y duraderas, y todos los involucrados tienen suerte de que Belfort vs. Holyfield no terminó peor. Puede que ese no sea el caso la próxima vez.

Belfort llamó a Jake Paul en su entrevista posterior a la pelea, y Triller ofreció un premio de $30 millones en el que el ganador se lo lleva todo. El gran jugador de todos los tiempos de UFC Anderson Silva probablemente tenga un gran día de pago esperándolo luego de su devastador nocaut sobre su legendario compañero de MMA, Tito Ortiz, en la cartelera del sábado.

Eso está muy bien. No hay nada de malo en que a los luchadores se les pague por competir contra oponentes de un nivel y tamaño de habilidad similar. Mientras la gente esté dispuesta a pagar por ellos, estos eventos continuarán. Pero simplemente no hay una buena razón para que un hombre de casi 60 años reciba golpes en la cabeza de un oponente más joven, más rápido y más explosivo.

Todos los involucrados (comisiones, promotores, entrenadores y los propios peleadores) deben ejercer discreción a medida que avanzamos, porque los deportes de combate como los conocemos podrían estar en juego.

Todo lo que tiene que suceder es que un luchador se lesione gravemente, o algo peor, en uno de estos enfrentamientos novedosos y las consecuencias podrían llevar a que la totalidad de los deportes de combate se enfrenten a un ajuste de cuentas.

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