Team Katie Taylor: Amanda Serrano es la pelea más grande que existe

Una visita al gimnasio donde Katie Taylor entrena en Connecticut a principios de 2018 dijo todo lo que necesita saber sobre la campeona indiscutible de peso ligero.

Es un lugar pequeño, sin camas de bronceado, sin barra de batidos, con los únicos “adornos” que son varios carteles que celebran a algunos de los luchadores que trabajan allí.

Taylor no tenía pancarta en el gimnasio Manchester Ring of Champions Society (ROCS), y estaba bien con eso. Más de tres años después, nada ha cambiado.

“Todavía no tenemos uno”, se rió el entrenador de Taylor, Ross Enamait. “Ni siquiera sabrías que entrenamos allí”.

En ese entonces, Taylor solo tenía un cinturón de 135 libras y estaba a punto de ganar un segundo al vencer a Victoria Noelia Bustos. Hoy, la dos veces olímpica irlandesa tiene todos los cinturones y está en la cima de la lista libra por libra femenina con un récord perfecto de 19-0. Recibió mucha atención en 2018, y las cosas solo se han vuelto más grandes para la nativa de Bray. Pero en la medida en que todo le llegara a la cabeza, no, no sucedió.

“Ella es una persona genuina y no ha cambiado en absoluto”, dijo Enamait. “Ella es quien es. Ella no se deja atrapar por la fama o lo que dice la gente. Ella es solo una persona normal a la que le gusta pelear a quien mucha gente tiende a seguir. Ella no escucha el ruido del exterior y no ha cambiado ni un ápice “.

Es muy posible que el secreto del éxito de la joven de 35 años sea que no presta atención a estos asuntos. Probablemente ayude el hecho de que ni siquiera pudiera acomodar un séquito en el gimnasio de Main Street.

“Ciertamente ayuda”, dijo Enamait. “Ella no está atrapada en el bombo publicitario o cambiando quién es o actuando de una manera diferente, por lo que ciertamente no duele. No sé si es el secreto, pero definitivamente no la lastima. Si hubiera cambiado quién es, quién sabe qué estaría haciendo, pero nunca cambiará, puedo decírselo ahora mismo “.

Enamait, quien ha estado en el rincón de Taylor a lo largo de toda su carrera profesional, no es más tonta que la mayoría de la gente tonta. Tal vez sea una cosa de la costa este, o haber visto lo bueno, lo malo y lo feo del juego de lucha, pero sea lo que sea, él te lo dirá directamente, y si responde por el carácter del libra por … Reina de la libra, puedes tomar eso como un evangelio.

Entonces, con la vida real bajo control para Taylor, eso se traduce en su trabajo diario, donde obtuvo su victoria número 19 el 4 de septiembre al lanzar una blanqueada sobre Jennifer Han. Fue un esfuerzo profesional para Taylor, que fue constante, pero no espectacular, de principio a fin, y eso fue lo suficientemente bueno para su entrenador.

“Salió como pensé”, dijo Enamait. “Recuerdo a Jennifer de los aficionados; ha existido desde siempre, y sabía que se movía bien y que es bastante esquiva. Louie Burke, su entrenador, es un buen entrenador y un buen luchador, y tenía la sensación de que no iban a involucrarse demasiado, así que es difícil lastimar a alguien que no está negociando contigo, así que tuve la sensación de que iba a ser ser un tipo de pelea a distancia. Fueron diez rondas, y ella realmente no fue golpeada y ganó todas las rondas, así que no es una mala noche “.

Obtener tres puntajes de 100-89 a su favor es una muy buena noche, pero Taylor ha llegado a un punto en su carrera en el que los fanáticos están comenzando a ser quisquillosos para encontrar algo malo en lo que fue una actuación constante de un campeón que controló una pelea sin tener para ponerlo en una marcha más alta. Y aunque Han no era un gran nombre, era una veterana respetada y ex campeona de peso pluma que ciertamente era muy conocida por los fanáticos del boxeo femenino. Pero para los seguidores casuales del deporte …

“Creo que probablemente se obtiene más con las mujeres solo porque no hay demasiados nombres conocidos”, dijo Enamait. “Recuerdo a Jennifer Han porque peleó con una chica de Connecticut un par de veces en los aficionados, probablemente hace 15 años. Así que la conocía y es de una familia de boxeadores. Su hermano (Abraham) era un buen peleador, luchó duro contra Sergio Mora. Ella no es una de esas chicas que aprendió boxeo en una clase de gimnasia y decidió que quería pelear. Creció en una familia de luchadores. Pero cuando ganas todas las rondas y realmente no te golpean, no puedes estar demasiado molesto por eso. No recibir castigo y obtener una W, si a la gente no le gusta eso, no puedes complacer a todos “.

Especialmente en las redes sociales.

“Ella (Han) es mejor de lo que mucha gente se da cuenta de que solo está mirando su nombre sin saber quién es”, continúa. “La gente decía que es más pequeña y que está subiendo de peso, pero lo que mucha gente no se da cuenta es que Katie es pequeña para un peso ligero. Realmente está peleando por encima de su peso natural solo porque hay más competencia en 135. Come toda la semana la semana del pesaje, así que ya somos pequeños. Incluso si miras la pelea, no es como si fuéramos más grandes que Jennifer Han; probablemente nos veíamos más pequeños en el ring si miras algunas de las fotos “.

Enamait se ríe, contento de que estos sean los únicos “problemas” con los que tiene que lidiar. No le preocupa si Taylor va a ir al gimnasio, si sale de fiesta o aumenta de peso, será difícil de perder. Ella es una profesional, y su ascenso a la cima de su deporte lo demuestra. Pero cuando has llegado a la cima, has ganado todos los cinturones y te has establecido como el mejor del juego, ¿la motivación se convierte ahora en un problema? Si es así, Enamait no ve ningún indicio de ello.

“A ella le encanta su boxeo”, dijo. “Se siente bendecida por poder hacer lo que hace. Cuando deja de amar es cuando probablemente se alejaría, pero ni siquiera está cerca de eso. Ella misma es de una familia de luchadores. El padre de Katie peleó, sus hermanos pelearon, esto está en su sangre y es todo lo que ha hecho, y le encanta. En cuanto a la motivación, ella es una competidora y quiere ganar, ya sea piedra, papel, tijera o lo que sea. Quiere salir y competir. Y Katie quiere pelear con todos. Quiere pelear con los mejores y quiere todas estas peleas, y espera que lleguen más temprano que tarde “.

Supongo que esa es la pregunta del millón de dólares. Si los asuntos comerciales no fueran un problema, ¿contra quién pelearía Enamait con Taylor?

“Creo que Amanda Serrano es la pelea más grande que puedes hacer”, dijo sin dudarlo. “Sé que se ha hablado de (la campeona indiscutible de peso welter) Jessica McCaskill como una opción, y ella misma es sólida y estoy seguro de que sería una gran pelea, pero la superamos con bastante claridad. Sé que está mejorando, pero prefiero pelear con Amanda Serrano porque todavía no hemos peleado con ella. Es algo nuevo y Serrano tiene sus propios seguidores, ha tenido éxito durante mucho tiempo y esa, para mí, es la pelea más grande en todo el boxeo femenino. Creo que es un argumento difícil para que cualquier otra pelea sea tan grande como esa. Lo queríamos antes y todavía lo queremos, así que la pelota está en su cancha y ellos tienen que decidir si realmente quieren esto o no ”.

¿Y si pasa?

“Será una pelea realmente emocionante para los fanáticos porque ambos estarán allí intercambiando”.

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