Joe Smith prioriza la unificación con Beterbiev o Bivol por encima del tiro con Canelo: ‘Es para mi legado’

Joe Smith Jr.no está tan impresionado como algunos de sus compañeros por la potencial ganancia inesperada de una pelea de Canelo Álvarez.

Al ex jornalero y actual campeón de peso semipesado de la OMB de Long Island, Nueva York, se le preguntó recientemente contra quién quiere pelear más y su respuesta, como era de esperar, estaba en línea con su reputación como un competidor serio.

“En este punto, todo el mundo elegiría la pelea de Canelo, solo porque allí se puede ganar dinero”, dijo Smith a Brian Custer en The Last Stand Podcast. “Pero realmente, por mi legado, quiero ser conocido como un gran peleador, así que me gustaría pelear contra [el campeón del CMB / FIB Artur] Beterbiev y [el campeón de la AMB Dmitry] Bivol”.

Se proyecta que Smith (27-3, 21 KOs) defenderá su título contra Callum Johnson (20-1, 14 KOs) el 15 de enero en el Turning Stone Resort & Casino en Verona, Nueva York. Smith perdió ante Bivol (19-0, 11 KOs) en su encuentro en 2019 por decisión amplia. Desde entonces, Smith ha obtenido tres victorias consecutivas, incluida su última pelea, un esfuerzo por ganar el título sobre Maxim Vlasov (46-4, 26 KOs).

El co-promotor Bob Arum de Top Rank Inc. sugirió recientemente que Álvarez podría estar interesado en enfrentar a Beterbiev (17-0, 17 KOs) o Smith, quienes pertenecen al estandarte de Top Rank.

“Con este deporte nunca se sabe”, dijo Smith “. Si están dispuestos a venir a pelear conmigo, me quedo con cualquiera de ellos. Esas son las peleas que quiero. Sé que debo superar a Johnson y hacer una declaración con él. Eso abrirá las puertas para que ocurran estas grandes peleas “.

ESPN informó el verano pasado que se proyectaba que Smith pelearía con el recién llegado de 175 libras Daniel Jacobs (37-3, 30 KOs), un ex campeón de peso mediano, en la primera parte de 2022. Cuando se le preguntó sobre ese enfrentamiento, Smith expresó poco interés, afirmando que lo haría sería similar a dar un paso “hacia atrás”.

“No es realmente una pelea lo que quiero”, dijo Smith sobre la pelea de Jacobs. “Las peleas que quiero: quiero unificarme. Quiero a Beterbiev y Bivol “.

A pesar de su obsesión por unificar la división, Smith, por supuesto, daría la bienvenida a una pelea con Álvarez, si alguna vez se materializa un acuerdo serio.

“Realmente, [Beterbiev y Bivol] son ​​las únicas peleas que quiero tomar”, dijo Smith. “Son esas dos, a menos que Canelo aparezca y quiera pelear, tomaré esa pelea. Pero quiero unificarme. No quiero retroceder. Estoy tratando de conseguir todos los cinturones “.

Smith expresó interés en enfrentar al británico Anthony Yarde (22-2, 21 KOs), pero dejó en claro que la unificación sigue siendo su principal prioridad.

“Tengo el campeonato mundial”, dijo Smith. “Está alrededor de mi cintura y todos lo quieren. Estoy interesado en la pelea [de Yarde], pero lo que realmente quiero es unificarme y convertirme en el único campeón “.

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