Taras Shelestyuk y Gabriel Maestre empatan en decisión dividida en Eliminatoria de la AMB

Gabriel Maestre no pudo encontrar el favor de los jueces esta vez, aunque en una pelea en la que podría decirse que merecía el visto bueno.

Una eliminatoria por el título de la semifinal de peso welter entre el venezolano Maestre y el ucraniano Taras Shelestyuk no logró producir un ganador el viernes por la noche en el Casino de Montreal en Montreal, Quebec, Canadá. La pelea para determinar el contendiente número dos en la clasificación de peso welter de la AMB terminó en un empate por decisión dividida de diez asaltos. Shelestyuk ganó 97-93 en el marcador de Guy Girard, mientras que Benoit Russell (96-94) anotó a favor de Maestre. El juez Pasquale Procopio (95-95) otorgó cinco asaltos a cada peleador, produciéndose así el empate.

Maestre ingresó al ring por primera vez desde su muy cuestionable victoria por decisión en doce asaltos sobre Mykal Fox en agosto pasado. El resultado fue recibido con indignación en toda la industria, hasta el punto de que la AMB se avergonzó públicamente de entrar en una agresiva campaña de reducción de títulos.

Significaba que Maestre no pudo mantener su estatus como campeón interino de peso welter de la AMB, ya que fue despojado incluso antes de que el organismo sancionador eliminara por completo los cinturones interinos. El dos veces cuartofinalista olímpico de Venezuela salió del mar de publicidad negativa y se centró en avanzar en su carrera.

Maestre tuvo un buen comienzo contra Shelestyuk, quien ganó una medalla de bronce como parte del mismo equipo olímpico de Ucrania de 2012 que contaba con Vasiliy Lomachenko, Oleksandr Usyk y Oleksandr Gvozdyk, todos los cuales ganaron medallas en Londres 2012 y ganaron títulos mundiales como profesionales. Hasta ahora, no se ha traducido en un éxito profesional para Shelestyuk, de 35 años, quien ingresó a la pelea invicto pero sin experiencia y luchando por descifrar a Maestre en las primeras rondas.

Las primeras rondas vieron a Maestre golpear constantemente en combinaciones y trabajar el cuerpo. Shelestyuk luchó principalmente con el pie trasero, moviendo su jab y más interesado en jugar a la defensiva contra su enemigo agresivo.

Maesre siguió presionando, aunque Shelestyuk se sintió cada vez más cómodo, aunque no hasta el punto de ganar rondas. Shelestyuk aceleró el ritmo en la cuarta ronda, conectando derechas izquierdas desde la posición de zurdo, aunque Maestre, quien entrena en las instalaciones de Ismael Salas en Las Vegas, todavía trabaja el cuerpo y ofrece ocasionalmente ganchos de izquierda de contraataque.

Shelestyuk cambió el rumbo en las rondas intermedias, superando a Maestre, quien pareció reservar su energía para la última parte de la pelea. Shelestyuk aprovechó esos momentos, plantando sus pies y lanzando duros jabs de derecha, junto con derechas rectas y uppercuts.

Maestre cambió la pelea a su favor a la mitad de la séptima ronda. Shelestyuk se sintió cómodo en el bolsillo, dejándose en posición para que Maestre rasgara su abdomen y volviera arriba con un gancho de izquierda en los segundos finales del asalto.

Ambos peleadores mostraron signos de fatiga en la recta final, pero lo superaron con la pelea aparentemente colgando de un hilo. Shelestyuk ofreció un jab más fluido, posicionando a Maestre para un gancho de derecha arriba antes de regresar con un bucle de izquierda al cuerpo mientras Maestre se agachaba.

Maestre cavó profundo para cerrar la pelea con fuerza, lo que resultó necesario para evitar la primera derrota de su carrera. Las combinaciones limpias arriba del venezolano de 36 años parecieron ser suficientes para cimentar la victoria, aunque simplemente le permitieron empatar en la tarjeta decisiva.

Shelestyuk ahora tiene marca de 19-0-1 (11KO); El récord de Maestre pasa a 4-0-1 (3KOs).

El resultado no afecta la imagen del título de peso welter, ya que queda una espera para llegar al título principal de peso welter de la AMB.

El campeón de peso welter “súper” de la AMB, Yordenis Ugas (27-4, 12KOs), está actualmente en camino de enfrentarse al campeón de peso welter del CMB/FIB, Errol Spence (27-0, 21KOs) en una pelea de unificación de tres cinturones en la cima de Showtime Pay-Per el 16 de abril. -Ver evento desde el estadio AT&T en Arlington, Texas.

Radzhab Butaev (14-0, 11KOs) actualmente posee el título de peso welter “mundial” de la AMB, que debe defender contra el retador obligatorio Eimantas Stanionis (13-0, 9KOs; 1ND). Según los informes, la pelea también tendrá lugar en el evento Showtime PPV del 16 de abril, aunque aún no se ha anunciado formalmente. Los ganadores de Spence-Ugas y Butaev-Stanionis tienen el mandato de enfrentarse a continuación, según un acuerdo alcanzado entre Ugas y Stanionis en lugar de su propia pelea por el título previamente ordenada.

Quizás para ese momento, se habrá establecido un nuevo retador obligatorio.

La pelea se transmitió en vivo en el sitio web y el canal de YouTube de Probellum en el mercado estadounidense. Encabezando el espectáculo, la heroína local Kim Clavel (14-0, 2KOs), ganadora de ESPY 2020 por su trabajo en la primera línea de Covid como enfermera en Montreal, defiende su título de peso mosca junior WBC Silver contra la boliviana Mariela Ribera Valverde (11-6, 8KOs) en un concurso programado de diez asaltos.

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