Josh Warrington detiene a Kiko Martínez para re-capturar el título mundial FIB

Teniendo en cuenta que regaló el título de peso pluma de la FIB hace 14 meses. Josh Warrington parecía un hombre muy aliviado de recuperarlo anoche cuando detuvo a Kiko Martínez en siete rondas en el First Direct Arena, en Leeds.

Warrington comenzó como un torbellino, derribando a Martínez con un gran derechazo en el primero. Pero después de un 2021 de terror, después de haber visto estancada su carrera en 2020 durante la pandemia, esta noche fue simplemente irresistible. Después de amenazar con detener a Martínez en los primeros dos asaltos, terminó derribándolo y derribándolo, antes de aprovechar su oportunidad para forzar el paro en el séptimo asalto.

Warrington sabía que era su última oportunidad. No necesitaba una segunda invitación.

A los 31 años, vuelve a estar donde estaba hace 14 meses. Una gran pelea de verano con Leigh Wood, el campeón regular de la AMB, una pelea en los Estados Unidos contra Leo Santa Cruz o Emanuel Navarrete, por ahora todo vuelve a ser posible.

Hace poco más de un año, Warrington, de 31 años, parecía al borde de algunas peleas importantes. Pero habiendo visto su carrera estancada por la pandemia en 2020, las cosas se desmoronaron el año pasado.

Sin embargo, esta era su noche. Después de un comienzo furioso que lo vio derribar a Martínez en el primer asalto, derribó al campeón, lo derribó y cuando llegó su oportunidad, lo eliminó.

Warrington venció a Martínez en el mismo lugar en 2017, antes de convertirse en campeón mundial. Que estuviera peleando contra el español nuevamente y por un título mundial que había regalado hace solo 14 meses, es una señal de cómo se han reducido las opciones de Warrington.

Él regaló el cinturón de la FIB para evitar una revancha con Kid Galahad con la esperanza de que vendrían grandes peleas.

Pero terminó en el lado equivocado de una temible paliza de Mauricio Lara, un mexicano poco conocido. Y sus esperanzas de venganza el año pasado se acabaron cuando un choque de cabezas dejó a Lara gravemente cortado, lo que llevó a un empate técnico.

Mientras tanto, Galahad ganó el cinturón vacante, solo para perderlo en una gran sorpresa en su primera defensa ante Martínez.

Fue el segundo reinado de Martínez como campeón de la FIB, el primero terminó en 2014 cuando fue derrotado por el ahora retirado Carl Frampton. A sus 36 años, es probable que sus mejores días hayan quedado atrás.

Sin embargo, el First Direct fue un coto de caza feliz para Warrington. Esta fue su undécima pelea en el lugar: todas victorias. El ruido mientras Warrington caminaba hacia el ring era ensordecedor.

Ya sea que se dejara llevar por la emoción o no, Warrington tuvo un comienzo brillante, golpeando a Martínez con jabs y la apertura con una serie de ganchos. Una mano izquierda ancha pareció cortar a Martínez en la nariz, y el español se quejó de un choque de cabezas.

Pero momentos después, Warrington conectó un gran derechazo que envió a Martínez a la lona.

Martínez fue advertido por golpear en el descanso y luego aterrizar uno después de la campana, pero Warrington salió corriendo nuevamente al comienzo de la segunda ronda como si tuviera la intención de terminar las cosas allí y en ese momento.

Esta vez Martínez lo tomó y, apoyado contra las cuerdas, comenzó a disparar.

Al comienzo del tercer asalto, Warrington buscó controlar el ritmo por primera vez y establecer su jab, aunque Martínez aceptó la invitación de pasar al frente, lanzando ganchos por encima de la guardia de Warrington.

Sin embargo, Martínez comenzaba a verse golpeado y Warrington lo obligó a regresar a las cuerdas nuevamente en el cuarto, tratando de crear una oportunidad. Hubo más control en el quinto, cuando Warrington se alejó y llevó a Martínez a un flujo constante de contragolpes. Con un corte sobre su ojo izquierdo y con una nariz gravemente dañada, Martínez fue levantado de su banquillo por su esquinero al comienzo del sexto.

La ronda fue difícil para Martínez, quien recibió muchos golpes, y se veía inestable cuando caminaba hacia la esquina.

Martínez se adelantó al comienzo del séptimo asalto, pero Warrington conectó dos grandes derechos que asombraron al campeón. Martínez conectó un derechazo en respuesta, pero Warrington disparó un derechazo que envió a Martínez de regreso a las cuerdas.

Esta vez no había escapatoria, ya que Warrington se abrió con ambos empujando a Martínez contra las cuerdas sin descanso hasta que el árbitro Marcus McDonnell se lanzó para detener la pelea a las 2:12 del séptimo asalto.

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