Katie Taylor, de estrella de la selección irlandesa de fútbol al combate femenino del siglo

Como futbolista era bastante buena y como boxeadora una de las mejores de todos los tiempos. Hablamos de Katie Taylor, que con 24 años decidió dejar el balompié y dedicarse por completo al otro deporte que practicaba, el pugilismo. Los Juegos de Londres 2012 estaban a la vuelta de la esquina y KT se enfocó en la medalla olímpica. Ya había sido campeona del mundo amateur del peso ligero.

Con 14 años hizo su debut con el equipo de Irlanda sub 17; con 15 estaba en la selección sub 19. Su seleccionadora en esta última categoría recuerda que por aquella época Katie traba de sacar tiempo para el boxeo en las concentraciones si tenía algún torneo de cerca.

Durante un partido de clasificación para Europeo sub 19 de 2003, Irlanda goleó a Macedonia por 10-0 y Taylor anotó cuatro goles en la primera mitad. En el descanso fue cambiada. Jugaba de centrocampista ofensiva y era la jugadora más fuerte y la que estaba en mejor forma. Llegó a disputar 11 partidos internacionales -marcó dos goles- con la selección absoluta de la República de Irlanda.

Cuando en 2010 colgó las botas, la ‘Bombardera de Bray’ sabía perfectamente lo que hacía. Ya había ganado dos campeonatos mundiales (2006 y 2008). Obtuvo también el de aquel año (llegó a encadenar cinco seguidos) y en 2012 se llevó el oro en los Juegos de Londres. El mayor sinsabor de su vida ha sido ser eliminada a las primeras de cambio en Río 2016. Aquellos días recibió la llamada de su ídolo deportivo, Roy Keane, animándola a no rendirse nunca.

Dio el salto al profesionalismo. Debido a su estatus, con siete peleas ya estaba disputando el título mundial y ganándolo. Coronó su carrera en 2019 ante Delfine Persoon en el mismo escenario en el que se medirá a Amanda Serrano este sábado (emitido en DAZN), el Madison Square Garden. Venció a la belga en una pelea muy igualada e inolvidable, que la convirtió en campeona indiscutida del peso ligero. Si Joshua no hubiera caído con Andy Ruiz aquella noche, KT habría ocupado más portadas.

Tuvo que refrendar aquel discutido triunfo en una revancha contra Persoon en 2020. A día de hoy continúa invicta y ahora le toca su prueba más dura, la puertorriqueña Serrano, una artista del KO que ha dominado varias categorías. Según Conor McGregor, Taylor es “la heroína irlandesa”.

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