Dmitry Bivol ve la pelea con Canelo como ‘el momento’ para mostrar sus habilidades

Menos de un mes antes de que Saúl “Canelo” Álvarez invadiera la división de peso semipesado por primera vez y noqueara a Sergey Kovalev en 11 asaltos en noviembre de 2019, Dmitry Bivol se preparaba para otra defensa de su título de la AMB, que resultó ser una victoria cercana. -Victoria en 12 asaltos por blanqueada sobre Lenin Castillo.

En ese momento, Bivol estaba a punto de ganar su combate profesional número 17 sin perder, era campeón mundial y ya había derrotado a Sullivan Barrera, Isaac Chilemba, Jean Pascal y Joe Smith Jr., todos con relativa facilidad.

Pero en lo que se refiere a las peleas “grandes”, las ligadas a boxeadores como Álvarez, el nombre de Bivol se mencionó solo como una señal de respeto, no como una opción realista. Y él lo sabía. Así que le pregunté acerca de tener una naturaleza tan paciente cuando se trataba de su carrera en el boxeo.

“Estoy en la vida de la misma manera, un hombre paciente”, dijo Bivol. “Es normal para mí. A veces, por supuesto, quieres hablar demasiado y tener peleas más grandes que la que tienes. Pero entiendo por qué suceden las cosas y esperaré mi oportunidad para las grandes peleas”.

Venció a Castillo. Hizo lo mismo contra Craig Richards y Umar Salamov. Todo gana, todo dominante, todo bastante bajo el radar. Mientras tanto, Álvarez dejó vacante el cinturón de la OMB que le quitó a Kovalev, Smith recuperó su lugar en el orden jerárquico y Artur Beterbiev emergió como el peleador (y campeón) a vencer en las 175 libras.

Pero cuando Álvarez hizo ruido acerca de volver a subir después de cuatro victorias consecutivas sobre Callum Smith, Avni Yildirim, Billy Joe Saunders y Caleb Plant, de repente la paciencia de Bivol valió la pena.

La gran pelea estaba aquí.

“Esto es muy importante para mí, especialmente porque estoy peleando contra uno de los mejores, si no el mejor, del mundo en este momento”, dijo Bivol, quien defiende su corona de la AMB contra Álvarez el sábado en Las Vegas. “Quiero que la gente pueda verme a mí ya mis habilidades; esta es una gran pelea que puede darme la capacidad de lograr mis otros objetivos y continuar si gano esta pelea”.

Ha sido un largo camino para el nativo de Kirguistán, uno que contrasta con el hecho de que solo tiene 19 peleas profesionales desde su debut en 2014. Hubo 283 peleas amateur reportadas (268-15) y la realidad de que ha estado peleando desde el edad de seis En ese entonces, era solo por diversión. Luego se volvió más serio cuando el hombre de 31 años era un adolescente.

“Al principio, gané 20-30 peleas como aficionado cuando era niño y sabía que tenía cierto potencial, pero no piensas mucho en eso cuando eres niño”, me dijo en 2019. “Después en adelante, tenía entre 10 y 15 años y comencé a comprender que tal vez pueda hacer una carrera con esto, y cuando eres mayor, realmente comienzas a comprender eso”.

Lo que Bivol entendió mejor que la mayoría fue la paciencia. De esa manera, él y Álvarez son espíritus afines, solo que en el caso de la superestrella mexicana, él aprendió su oficio y pagó sus cuotas en las filas profesionales, registrando más de 30 peleas antes de que los nombres más importantes y mejores días de pago comenzaran a materializarse. Había esperanzas similares para Bivol, al menos en términos de dejar una marca y convertirse en un nombre destacado como estrellas de Europa del Este como Vasiliy Lomachenko y Oleksandr Usyk, quienes ganaron sus títulos profesionales con solo un puñado de peleas.

Bivol se movió bien e hizo su parte, tomando el cinturón interino de la AMB en el noveno combate al noquear a Robert Berridge en cuatro asaltos el 23 de febrero de 2017. También había estado mezclando peleas en casa en Rusia con peleas en los Estados Unidos y consiguió un buen empujón en HBO, pero nunca conectó como los artistas del nocaut Kovalev y Gennadiy Golovkin, el carismático Usyk o el fenomenal Lomachenko.

Era paciente, calculador y lo que mejor hacía era algo que no aparecía en los carretes chisporroteantes. Simplemente ganaba peleas. Era mejor que el otro tipo, noche tras noche. Era la muerte por mil cortes y no de un solo golpe de espada, y eso no suele vender. No en Estados Unidos, donde se celebran jonrones, touchdowns y slam dunks y se ignoran el toque de sacrificio, el pull block y el pick. 

Entonces, si Álvarez pensó que Bivol iba a iluminar la marquesina como tantos oponentes antes, ese no sería el caso. Y eso no es un problema para él, porque Álvarez puede pelear con cualquiera y llenar una arena y vender pay-per-views. Es la superestrella reinante, defensora e indiscutible del deporte, y no importa quién esté al otro lado del ring en la noche de la pelea cuando se trata de su legión de fanáticos, especialmente el fin de semana del Cinco de Mayo. Si hay una pelea y Canelo está involucrado, que comience la fiesta.

Y ahí es donde Bivol puede arruinar la fiesta. 

No habrá palabrería de él, ni empujones en el pesaje. Bivol será Bivol durante toda la semana de la pelea y en la noche de la pelea, cuando no entregará ceremoniosamente su cinturón al anfitrión en pijama.

“No estoy pensando en eso”, dijo Bivol en las grandes llegadas el martes cuando se le preguntó qué pensaba sobre Álvarez como coleccionista de cinturones. “Solo estoy pensando en mis habilidades, y creo en mis habilidades y en mi victoria. Por eso estoy aquí”.

Esto es lo que ha estado esperando. Pacientemente. Todos esos años perfeccionando su oficio, peleando en las carteleras, esperando que el teléfono sonara con una oferta que no pudiera rechazar. Y ahora está aquí y, como enfrentamiento, es posible que Álvarez no esté caminando como lo ha hecho en el pasado. Bivol está bien educado, es disciplinado y ha hecho que los buenos boxeadores parezcan normales. Pero si eres de la opinión de que Álvarez ya alcanzó la categoría de “gran”, ¿puede hacer que un gran peleador se vea lo suficientemente bueno como para perder? 

Esa es la tarea que tiene por delante Bivol, quien me dijo en 2017 que “una carrera es como una escalera”. 

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