Manny Pacquiao recibe un golpe de KO en las elecciones presidenciales de Filipinas

MANILA. La leyenda del boxeo Manny Pacquiao abandonó el deporte que lo sacó de la pobreza para pelear por la presidencia de Filipinas, pero su duro discurso sobre las drogas y el crimen no logró dar en el blanco entre los votantes.

Su candidatura para el puesto principal comenzó con un estilo audaz típico: una transmisión en vivo de sí mismo viajando en un autocar adornado con «Man of Destiny» a través del tráfico matutino de Manila para presentar su candidatura.

Pero su promesa de encarcelar a los políticos corruptos y arrestar a los consumidores de drogas, a pesar de haber admitido haber consumido metanfetamina y marihuana cuando era más joven, no dio un golpe de gracia y perdió las elecciones del lunes (9 de mayo) por un amplio margen.

Un recuento inicial mostró que Pacquiao obtuvo menos de 4 millones de votos, o el 6,8 por ciento de los votos contados.

Eso lo dejó en un distante tercer lugar detrás del ganador proyectado Ferdinand Marcos Jr, quien obtuvo más de la mitad de los votos, y el subcampeón Leni Robredo.

La derrota no fue una sorpresa: las encuestas preelectorales mostraron que Pacquiao casi no tenía posibilidades de ganar.

Pero el ferviente cristiano evangélico converso había hablado de sus posibilidades de victoria hasta el último momento.

«Creo que hay más gente pobre que rica», dijo Pacquiao a los periodistas el lunes mientras votaba en su provincia natal del sur de Sarangani.

“Queremos asegurarles que la mayoría de los pobres se unirán para mostrar a los ricos que hay más gente sufriendo en la pobreza en este país”, dijo Pacquiao, quien vive en un enclave de multimillonarios y embajadores extranjeros cuando está en Manila.

La inclinación fallida por el cargo electo más alto del país le ha costado a Pacquiao más que dinero y orgullo: también tuvo que renunciar a postularse para un segundo mandato en el Senado repleto de celebridades, que probablemente habría tenido una gran posibilidad de ganar.

En una entrevista con AFP en noviembre pasado, Pacquiao, excongresista, descartó una remontada deportiva si perdía las elecciones presidenciales.

“Ya cumplo 43 años, así que es suficiente para mí, ya terminé”, dijo el padre de cinco hijos.

Pacquiao dijo que, en cambio, cultivaría fruta en una propiedad de 20ha en Sarangani.

«También es tranquilo (ahí), eso me gusta», dijo.

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