Emanuel Navarrete vs. Eduardo Baez el 20 de Agosto en San Diego y por ESPN

Un vaquero luchador, un héroe local y el nieto de “The Greatest” están listos para una noche de verano inolvidable en San Diego.

La estrella mexicana Emanuel “Vaquero” Navarrete defenderá su título mundial de peso pluma de la OMB en el evento principal contra su compatriota Eduardo “El Gemelo” Báez el sábado 20 de agosto en Pechanga Arena San Diego. Navarrete también firmó un nuevo acuerdo promocional de varios años con Top Rank que lo verá pelear en la familia de cadenas de ESPN en eventos promovidos en asociación con Zanfer Promotions.

La co-estelar de peso welter de 10 asaltos verá al nativo de San Diego Giovani “Gallo de Oro” Santillan arriesgar su récord invicto contra un oponente que pronto será anunciado.

En una función especial de cuatro asaltos, el prospecto invicto de peso mediano Nico Ali Walsh, nieto de Muhammad Ali, peleará contra Reyes Sánchez en una revancha de su pelea de diciembre de 2021 que Ali Walsh superó por decisión mayoritaria. Ali Walsh peleará en el lugar histórico que fue sede de uno de los combates más memorables de su abuelo. En marzo de 1973, Ali y Ken Norton lucharon durante 12 rondas en lo que entonces se conocía como San Diego Sports Arena. Ali sufrió una fractura de mandíbula y perdió por decisión dividida en una gran sorpresa.

Navarrete-Báez, la pelea de peso welter de Santillán y Ali Walsh-Sánchez 2 se transmitirá en vivo por ESPN, ESPN Deportes y ESPN+ a las 10 p. m. ET / 7 p. m. PT.

La información sobre las entradas para este evento que será promovido por Top Rank, en asociación con Zanfer Promotions, se anunciará pronto.

“San Diego es una gran ciudad de lucha, y esta es una cartelera increíble de arriba a abajo”, dijo el presidente de Top Rank, Bob Arum. “Emanuel Navarrete siempre está en tremendas peleas de acción, y Eduardo Báez es el tipo de oponente que estará en el centro del ring. Santillán es un joven fantástico que obtuvo mucho apoyo de los fanáticos locales la última vez que peleó aquí. Nico Ali Walsh ha mejorado a pasos agigantados desde que se convirtió en profesional el año pasado, y espero que esta vez no deje dudas contra Sánchez”.

Navarrete (35-1, 29 KOs), ganador de 30 peleas consecutivas, es un campeón mundial de dos pesos que ingresa a su décima pelea por el título mundial. Originario de San Juan Zitlaltepec, México, emergió en la escena mundial con un par de victorias en peleas por el título sobre Isaac Dogboe, lo que inició su carrera como uno de los campeones mundiales más amigables con los fanáticos del boxeo. Luego de cinco defensas del título de peso pluma junior en nueve meses, Navarrete subió al peso pluma y ganó el título de la OMB en octubre de 2020 con una decisión sobre Rubén Villa. Defendió su título dos veces en 2021, incluido el granero de 12 asaltos de octubre pasado sobre Joet González en Pechanga Arena.

“Estoy muy emocionada de finalmente estar de vuelta en el ring el 20 de agosto. La inactividad de estos últimos ocho meses ha servido para darle a mi cuerpo el descanso que necesitaba y para reflexionar sobre muchas cosas”, dijo Navarrete. “Ahora vengo volver más fuerte física y mentalmente. Voy a demostrar que estoy listo para pelear con cualquier campeón de 126 o 130 libras. Habrá mucho ‘Vaquero’ por mucho tiempo”.

Báez (21-2-2, 7 KOs), de Mexicali, México, es el contendiente número 7 de peso pluma de la OMB. Recientemente subió al peso pluma después de una carrera exitosa en el peso pluma junior que incluyó un título mexicano y victorias sobre tres prospectos invictos. En 2017, perdió por decisión ajustada ante Mauricio Lara, quien entró en la escena del título con su nocaut en 2021 sobre Josh Warrington. Luego de una disputada decisión mayoritaria sobre Ra’eese Aleem en noviembre pasado, Báez subió al peso pluma. En marzo, superó a José Enrique Vivas por decisión mayoritaria para ganar un ranking mundial y una oportunidad por el rey de las 126 libras.

Santillán (29-0, 16 KOs) es un profesional de 10 años que ha visto despegar el impulso de su carrera desde que se unió al destacado entrenador Robert García en 2020. En octubre pasado, hizo su debut en Pechanga Arena, trayendo una estridente sección de vítores que lo vio vencer a Angel Ruiz en 10 rondas llenas de acción. Regresó en abril en Costa Mesa, California, y noqueó a Jeovanis Barraza en siete asaltos. 

“No sabía cuándo volvería a pelear en San Diego, así que cuando escuché la noticia, estaba extasiado. Esto demuestra que podemos seguir teniendo grandes carteleras en San Diego, y no veo la hora de que todos mis fanáticos llenen el Pechanga Arena”, dijo Santillán. “Quiero una oportunidad de título mundial pronto. Ese es el sueño. Me encantaría pelear por un título mundial y defender mi cinturón en mi ciudad natal”.

Ali Walsh (5-0, 4 KOs) no tuvo problemas en el ring hasta que conoció a Sánchez bajo las luces del Madison Square Garden. Después de dos primeras rondas dominantes, Sánchez se recuperó en la tercera y cuarta para casi empatar. En enero, Ali Walsh volvió a la senda del nocaut con un nocaut en el segundo asalto sobre Jeremiah Yeager. Tres meses después, en la cartelera de Oscar Valdez-Shakur Stevenson en Las Vegas, sacó a Alejandro Ibarra en la primera ronda con una combinación de izquierda y derecha. Ingresa a la pelea de Sánchez con una nueva entrenadora en jefe, Kay Koroma, quien trabaja con (entre otros) Stevenson, el prospecto de peso mediano en ascenso Troy Isley y la estrella femenina libra por libra Mikaela Mayer. Sánchez (7-2, 3 KOs), de Topeka, Kansas, ingresó a la primera pelea de Ali Walsh con un récord invicto construido principalmente en su estado natal.

“A pesar de ganar nuestra última pelea, siento que debo dejar las cosas claras con Reyes Sánchez. Es el único oponente al que no he noqueado, y no veo que la revancha llegue hasta el final”, dijo Ali Walsh. “Kay Koroma ya ha agregado mucho a mi arsenal, y no puedo esperar para actuar frente a los grandes fanáticos de San Diego y todos los que miran en ESPN”.

La acción de la cartelera, transmitida en vivo y exclusivamente por ESPN+, incluye un enfrentamiento de ocho asaltos en el peso welter junior entre los destacados mexicanos invictos Lindolfo Delgado (15-0, 13 KOs) y Omar Aguilar (24-0, 23 KOs). Delgado representó a México en los Juegos Olímpicos de Río 2016, mientras que Aguilar tiene 15 nocauts en el primer asalto en su registro y detenciones en el segundo asalto en sus últimos tres combates.

El contendiente de peso pluma No. 1 de la FIB Luis Alberto López (25-2, 14 KOs) regresa en ocho asaltos, mientras que el contendiente de peso ligero junior Xavier Martínez (17-1, 11 KOs) busca recuperarse de la primera derrota de su carrera contra Alejandro Guerrero. (12-2, 9 KOs) en ocho asaltos.

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