Batacazo en el peso Crucero: Jai Opetaia supera a Mairis Briedis y reclama el campeonato mundial FIB/OMB

Jai Opetaia una vez más hizo historia para Australia.

Un cambio de guardia se produjo con la pelea por el campeonato de peso crucero del sábado, cuando el australiano Opetaia obtuvo una sorpresiva victoria sobre el rey defensor lineal/de la FIB, Mairis Brieidis. Los jueces John Basile (116-112), Steve Weisfeld (116-112) y Katsuhiko Nakamura (115-113) anotaron a favor de Opetaia en el evento principal de ESPN+/Australia Main Event Pay-Per-View el sábado por la noche en el Gold Coast Convention Center en el suburbio de Gold Coast de Broadbeach, Australia.

Con la victoria, Opetaia agrega un campeonato mundial a una corona nacional en un aficionado estelar que incluyó convertirse en el atleta olímpico más joven de Australia a los 16 años en 2012 en Londres.

Opetaia mostró aplomo, sin dejarse abrumar por el momento de luchar por su primer título importante. Briedis, el primer y único boxeador de Letonia en ganar un título mundial, asestó los golpes más contundentes en el primer round, particularmente con su mano derecha que atrajo la atención de su retador invicto. El campeón defensor se vio obligado a lidiar con la adversidad temprana, ya que se desarrolló un corte sobre su ojo derecho.

Siempre profesional, Briedis se adaptó rápidamente en la segunda ronda. Varias manos derechas se abrieron paso por encima de la guardia alta de Opetaia, lo que obligó al retador a remachar con frecuencia. Opetaia ganó confianza a medida que avanzaba la ronda, boxeando de puntillas y encontrando un hogar para su mano izquierda. Briedis logró un uppercut que se descubrió que había roto la mandíbula de Opetaia.

Opetaia se mantuvo firme y golpeó con éxito golpe por golpe con Briedis, de mano más dura, en la tercera ronda. Briedis conectó con una mano derecha temprano en el marco, solo para que Opetaia respondiera con una izquierda al ras. Briedis continuó encontrándose a la defensiva, ya que Opetaia conectó un gancho de derecha y luego con la mano derecha. Briedis se apresuró en los segundos finales, incluido un gancho derecho que encontró su marca.

Briedis tuvo un comienzo más agresivo en la cuarta ronda, aunque en gran medida ineficaz. El campeón falló con un derechazo directo mientras Opetaia continuaba boxeando bien. Opetaia se colocó en posición para conectar una mano izquierda, luego boxeó desde afuera para evitar el jab de Briedis. Lo mejor se guardó para los últimos 30 segundos, cuando Opetaia conectó un gancho que hizo sangrar la nariz de Briedis y lo dejó aturdido hasta el punto de dirigirse a la esquina equivocada al final de la ronda.

La sangre brotaba de la nariz de Briedis desde el final de la cuarta ronda hasta la quinta, en la que Opetaia tuvo un buen control y en repetidas ocasiones consiguió combinaciones limpias. El zurdo australiano de 27 años fue clínico con su jab de derecha y un recto de izquierda por el medio, con Briedis incapaz de adaptarse.

lo que obligó a Briedis a hacer una mueca de dolor por un golpe al cuerpo. Briedis disfrutó de momentos ocasionales pero singulares de éxito con su mano derecha, aunque casi siempre se encontró con contraataques con la mano izquierda del retador cuya confianza creció al igual que su ventaja. 

La segunda mitad se abrió con Briedis reclamando un cambio de impulso muy necesario. Opetaia mostró los primeros signos de desaceleración, mostrando una barbilla fuerte mientras Briedis cavó profundamente para aterrizar las manos derechas pero fue incapaz de lanzar un ataque sostenido contra el veloz retador. 

Briedis aceleró el ritmo lo mejor que pudo en la octava ronda. Opetaia boxeó y se movió para minimizar el impacto de los golpes de poder de Briedis, contrarrestando con éxito pero también apremiado por su esquina para evitar intercambiar golpes con el aún peligroso campeón. 

Opetaia prestó atención al consejo y restableció su mano izquierda con presencia en la novena ronda. Briedis continuó avanzando en modo acosador, pero fue golpeado constantemente. Cambió en los últimos 30 segundos, cuando la cabeza de Opetaia volteó hacia atrás luego de una derecha limpia de Briedis.

El aumento tardío sirvió como una importante llamada de atención. Opetaia intentó imponerse, pero casi pagó el precio cuando fue sacudido por un gancho. Briedis se lanzó al ataque, caminando a través de una mano izquierda de Opetaia para lastimar repetidamente al favorito de la multitud con golpes de poder en el interior. 

Briedis se hundió profundamente en las últimas dos rondas, aunque en un punto en el que Opetaia también redescubrió su arrogancia. Una mano derecha de Briedis una vez más hizo retroceder la cabeza de Opetaia, quien había conectado varias manos derechas antes del cambio de marea a mitad de la ronda. Briedis se sacudió un recto de izquierda para aterrizar un largo derechazo, también atrapando a Opetaia con un uppercut de derecha cerca del final de la ronda. 

Opetaia boxeó sabiamente desde el exterior en su mejor esfuerzo por agotar el reloj en el duodécimo y último asalto. Briedis recortó distancias y vació sus reservas en su mejor esfuerzo por no permitir que la pelea se fuera a las tarjetas. Opetaia se vio obligada a defenderse de una última oleada de Briedis, quien dejó al retador atrapado contra las cuerdas en los últimos 20 segundos, pero finalmente se quedó sin tiempo. 

Opetaia llegó a los titulares nacionales al convertirse en el australiano más joven en boxear en los Juegos Olímpicos, representando a su país en Londres 2012. Su carrera profesional no había estado a la altura de sus elogios amateur, aunque logró llegar a la posición de contendiente obligatorio en la clasificación de peso crucero de la FIB.

Lo logró por completo cuando más importaba, logrando quizás la mayor victoria en suelo australiano desde la sorpresiva victoria de Jeff Horn sobre Manny Pacquiao para reclamar el título de peso welter de la OMB hace cinco años hasta el día de su pelea en julio de 2017. Horn, sin embargo, se consideró afortunado de haber ganado una decisión sobre el legendario zurdo filipino.

No hubo nada afortunado o afortunado en la victoria por decisión unánime anotada con precisión a favor de Opetaia, quien mejora, en todos los sentidos de la palabra, a 22-0 (17KOs). 

El reinado del tercer título de Briedis llega a un final amargo, cayendo a 28-2 (20KOs). La derrota fue la primera desde una desgarradora decisión mayoritaria en doce asaltos ante el gran Oleksandr Usyk en su semifinal del torneo de peso crucero de la World Boxing Super Series de enero de 2018. La victoria marcó el final del reinado del título del CMB de Briedis, con Usyk pasó a unificar completamente la división de peso crucero antes de pasar al peso pesado un año después, donde ahora reina como el campeón unificado de la AMB/FIB/OMB/IBO.

Briedis llenó el vacío que quedó, aunque se necesitaron dos reinados de títulos separados para coronar a un nuevo rey lineal.

El talentoso letón reclamó el cinturón de la OMB de manera controvertida, anotando un nocaut en el tercer asalto sobre Krzysztof Glowacki en su pelea de junio de 2019 como parte de la segunda temporada del torneo de peso crucero de la WBSS. La pelea incluyó una segunda ronda que duró al menos 20 segundos más y con una caída adicional anotada durante ese tiempo, lo que proporcionó motivos para una apelación de Glowacki. Briedis pudo retener la victoria y el título, pero la OMB le ordenó entrar en una revancha inmediata.

Briedis dejó vacante el cinturón debido a su compromiso con el torneo WBSS, donde estaba vinculado por contrato a la final con el entonces campeón de la FIB, Yuniel Dorticos. La pelea se retrasó varias veces debido a la investigación de la OMB y a la pandemia antes de avanzar en septiembre de 2020, con Briedis anotando una decisión unánime en doce asaltos para entrar en su tercer reinado. 

Solo una defensa exitosa siguió para Briedis, deteniendo al superado Artur Mann en la tercera ronda de su pelea por el campeonato en octubre pasado en su ciudad natal de Riga. Las riendas ahora se entregan a Opetaia, el primer boxeador australiano, y también el primero de ascendencia samoana, en reclamar un verdadero estatus de campeonato lineal en los 43 años de historia de la división de peso crucero. 

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