Los 5 boxeadores que probaron suerte en otro deporte

De chicos soñaron con llegar a lo más alto, con sus puños como principales armas. No importa la época, alguna vez se imaginaron quedar en la historia del boxeo y lucharon por ello. Hace algunos años, resultaba ilógico que un deportista cambie de deporte, sobre todo si se trataba de una figura. Quizá ese movimiento inusual fue lo que sacudió al mundo cuando Michael Jordan anunció su retiro del Básquet, para probar suerte en el Beisbol, aunque claro, quedo demostrado que ser la estrella de un sitio no es garantía en nuevas aventuras.

Con la explotación de la era virtual, y el morbo de los espectadores, comenzó a hacerse moneda corriente que atletas o influencers se suban a un cuadrilátero, con el fin de realizar una exhibición o convertirse en boxeadores profesionales. Tal vez el caso más popular es el de Connor McGregor, estrella de las Artes Marciales Mixtas, quien acepto una polémica, pero millonaria pelea frente a Floyd Mayweather, que se transformó en uno de los Pague Por Ver (PPV) más exitosos de todos los tiempos. Recientemente, los hermanos Logan y Jake Paul, figuras de YouTube, llegaron con la idea de revolucionar, desde adentro, un deporte golpeado por manejos cuestionables. Ahora bien, pese a esta tendencia, sigue resultando raro que púgiles salgan de su zona de confort, para cambiar de disciplina, pese a contar con varios deportes de contacto que están dispuestos a abrirles las puertas, esperando su participación, con el fin de generar grandes ingresos económicos.

Fue necesario revisar los libros del noble arte en tres siglos diferentes, para encontrar un puñado de casos que muestran a púgiles que lograron el reconocimiento de los medios y de los fanáticos, gracias a su labor con los guantes, pero que decidieron dejarlos, algunos definitivamente y otros por un tiempo, con el fin de satisfacer sus necesidades, llámese económicas o de autorrealización. A continuación, repasaremos siete casos que sorprendieron a propios y extraños.

 

FloydMayweather-ConorMcGregor

 

 

Fue uno de los primeros ídolos populares que tuvo el país. Si bien su imagen está ligada a la aviación, fundó la Aeronáutica Militar Argentina, previamente fue un destacado deportista que compitió en varias disciplinas, aunque fue el boxeo la más destacada en su faceta atlética. En 1895, con tan solo 20 años, cuando el pugilismo aún estaba prohibido en el país, Jorge Newbery revolucionó su práctica, tras imponer la disciplina, por encima del Savate (actividad de combate que también incluye los pies), al derrotar en un choque de estilos a Carlos Delcasse.

A partir de ese momento, estableció una reconocida carrera como boxeador, logrando múltiples victorias en torneos organizados por él, sus hermanos y otro grupo de púgiles. Además, colaboraron en la difusión del deporte, logrando fundar, en 1908, el Buenos Aires Boxing Club, entidad que organizó la primera competencia para distintas categorías en el país. De hecho, muchos especialistas le atribuyen el mote de “primer boxeador argentino”.

 

 

Newbery también se destacó en otras disciplinas, siendo la esgrima la más notoria. Allí consiguió distinciones a nivel sudamericano con el florete y victorias admirables, como la obtenida ante el campeón francés de espada. Además, el nacido en Buenos Aires fue figura en remo, en donde integró el equipo que rompió el récord de velocidad en “cuatro remos largos”. Con tan solo 38 años, en 1914 sufrió un accidente de aviación que culminó con su vida, quitándole la posibilidad de continuar haciendo historia en el deporte.

 

JorgeNewbery-IdoloNacional

 

 

Para el próximo caso es necesario referirse a la cara del boxeo actual. “Canelo” tomó la posta tras el retiro de Floyd Mayweather y se convirtió en el púgil más polémico y controversial del noble arte. Su lista de logros es larga, desde ser campeón absoluto en los supermedianos (el único mexicano en conseguirlo), hasta ser monarca mundial en cuatro pesos diferentes. Cada uno de sus combates paraliza a la disciplina, ya sea por sus seguidores o por quienes desean verlo caer, eso sí, difícilmente pueda discutirse que se trata de uno de los principales deportistas que tuvo la actividad en el presente siglo.

 

SaulAlvarez-Boxeo

Actualmente, el mexicano sigue vigente en el boxeo. Su último combate fue el pasado 7 de mayo ante Dmitry Bivol, por el cinturón semipesado de la Asociación Mundial que posee el ruso, cayendo de manera unánime en las tarjetas. En su próximo compromiso, en septiembre de este año, intentará defender sus cuatro coronas de la división supermediano frente a Gennady Golovkin, en lo que será la tercera pelea entre ambos. Pese a notar continuidad en “Canelo”, lo cierto es que durante el 2021 incursionó en el golf profesional, logrando una sorprendente victoria, aunque claro, rápidamente se volvió a calzar los guantes.

 

 

Hay que remontarse a junio del año anterior, mes en el que se desarrolló el BMW Charity Pro-AM, logrando el primer lugar en la categoría “celebridades X7”. Además, en febrero de este año, participó de la etapa clasificatoria del torneo AT&T Pebble Beach Prom-Am, certamen perteneciente al PGA Tour, el circuito principal de golf masculino, en el que compiten los mejores de la disciplina. Si bien no pudo clasificar a la etapa final, el mexicano fue reconocido en las redes por los especialistas y organizadores, luego de realizar un lanzamiento muy complejo que casi finaliza en un hoyo en uno.

A principios del 2022, el tapatío admitió entrenar cinco horas de boxeo y cuatro de golf, lo que desató el cuestionamiento de varios periodistas, incluso el promotor Óscar de la Hoya levantó la voz, al afirmar que Álvarez perdió su último combate por una práctica excesiva de una disciplina ajena al pugilismo. Si bien en su calendario próximo aparece un compromiso boxístico, no es raro pensar que “Canelo” continuará compitiendo en ambas actividades en simultáneo.

 

 

CaneloAlvarez-Golf

 

 

Entre el 2002 y 2013 dejó una huella imborrable en el boxeo femenino, combatiendo en 38 oportunidades y obteniendo 33 victorias, además de conquistar tres categorías distintas (superligero, welter y superwelter). Tan grande fue su legado, que en junio de este año fue inducida al Salón de la Fama de Canastota, junto a Miguel CottoRoy Jones Jr. y James Toney. Pese a este reconocimiento, la figura de la estadounidense no está principalmente asociada al deporte de las narices chatas, ya que, luego de su retiro, desembarcó en una nueva disciplina e hizo historia, tras conseguir un momento histórico.

 

HollyHolm-Boxeo

En el 2013, “La hija del predicador” anunció que se dedicaría de lleno a las Artes Marciales Mixtas (ya había desarrollado dos combates en el 2011), aunque el gran paso lo dio en el 2014, firmando un contrato con Ultimate Fighting Championship, más conocido como UFC, la empresa más popular del deporte. Su debut se dio en el 2015, consiguiendo dos victorias en fila, lo que le permitió aspirar al título gallo, en poder de Ronda Rousey, la mayor amenaza libra por libra. Sorpresivamente, Holm consiguió la victoria, en el combate estelar de UFC 193.

 

 

Posterior a ese triunfo, la estadounidense se subió en otras diez ocasiones al octágono, obteniendo cuatro triunfos y seis derrotas. Su última presentación fue en mayo del 2022, perdiendo, por puntos, y dejando atrás una racha de dos victorias consecutivas. A sus 40 años, Holm está posicionada como la 9na mejor libra por libra en la UFC, mostrando una vigencia digna de admirar.

 

HollyHolm-RoundaRousey-UFC

¿Será el boxeador más querido del Siglo XX? El filipino se encargó de representar, arriba del ring, al fanático durante ¡26 años! El astro del boxeo se consagró en ocho categorías diferentes, enfrentando a los mejores rivales en cada una de ellas y convirtiéndose en uno de los mejores púgiles de todos los tiempos. Ya todos conocen lo que hizo este hombre de 1,66 metros en el noble arte, pero también se encargó de llevar una vida muy particular alejado de esta disciplina y de la política, en donde fue diputado y

senador de su país, además de creador del partido político “Movimiento Campeón del Mundo”.

 

MannyPacquiao-Boxeo

En reiteradas oportunidades, el asiático confesó que previo a enamorarse del boxeo, el básquet era su pasión. En una historia sin antecedentes, el púgil se anotó al draft 2014 de la liga filipina de baloncesto y fue elegido, en el puesto 11, por el KIA-Sorento, en donde participó hasta el 2017, sin obtener grandes números. Cuando todo indicaba que la aventura estaba llegando a su fin, creó una liga semiprofesional, en donde ya participan 26 equipos. El principal objetivo de este torneo es el desarrollo del talento nacional, ya que está prohibido contar con más de un extranjero por plantilla. Por suerte Manny se dio cuenta de que el éxito lo conseguiría con los guantes…

MannyPacquiao-Basquet

 

 

“El Leopardo de Morón” está catalogado como el mejor mediopesado que tuvo el país. Fue el primer argentino en obtener el título del mundo en los Estados Unidos, luego de vencer a Mike Rossman en 1979 y recuperar el cetro que defendió en diez ocasiones. Un año más tarde, Galíndez debió abandonar el boxeo a sus 31 años, a causa de un desgarro en sus retinas. Esta sorpresiva noticia fue el principio del fin, en una corta aventura, que finalizó con una tragedia.

 

VictorEmilioGalindez-Boxeo

Tan solo dos meses pasaron de su retiro y el ídolo del Luna Park comenzaba su carrera en el automovilismo, siendo el copiloto de Antonio Lizeviche. No fue casualidad esta decisión, Galíndez siempre fue un fanático de los “fierros”, a tal punto de gastar una enorme fortuna en autos y motos. Tan grande era la obsesión por la velocidad, que Tito Lectoure, su antiguo promotor, debía renegar para que no condujera su motocicleta en fechas cercanas a sus combates. De hecho, en más de una ocasión se subió al ring lesionado, a raíz de accidentes a bordo de sus vehículos.

 

 

El nuevo sueño del argentino era ser piloto de Turismo Carretera, la categoría más importante del automovilismo nacional. Para ello, se contactó con el equipo de Chevrolet, su escudería favorita, para que le fabricaran un vehículo de carrera. Pese a su entusiasmo, la experiencia del exboxeador era nula, por lo que le recomendaron aprender de Lizeviche, un experimentado piloto, que le propuso acompañarlo durante varias carreras, con el fin de que, antes de finalizar el año, pueda pasar la prueba que le otorgara la licencia para competir.

El final de la historia es conocido por todos los seguidores del boxeo. A los seis kilómetros de comenzar la carrera, el vehículo presentó una falla en su caja, que los obligó a abandonar la competición. Mientras Lizeviche y Galíndez caminaban por el trazado de la ruta, camino a los boxes, Marcial Feijóo perdió el control de su automóvil, que circulaba a más de 200 km/h, impactando de costado a los dos competidores, que murieron al instante.

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