Teófimo López: Mis mejores años están frente a mí, vengo a limpiar las 140 libras

La bola de cristal del boxeo de nadie vio venir esto.

¿Terence Crawford vs Errol Spence Jr. tardan una eternidad en hacerse realidad? Absolutamente.

¿Tyson Fury se retira y luego anuncia su regreso? No y sí.

¿Canelo Álvarez perdiendo ante Dmitry Bivol? Quizás

¿Pero Teófimo López Jr. promocionando una pelea de regreso contra Pedro Campa en las 140 libras en agosto de 2022? Pocos lo habrían creído cuando el neoyorquino completó su autodenominado “Takeover” al derrotar a Vasiliy Lomachenko el 17 de octubre de 2020.

Esa noche en Las Vegas, al calor de la pandemia de COVID-19, López estuvo a la altura de todas las expectativas, usando un ataque disciplinado e inteligente para vencer al ucraniano y tomar sus cinturones de peso ligero. Fue uno de esos raros momentos en los que un peleador que habla mucho realmente entregó esas palabras. Si no te impresionó, bueno, creo que los niños llaman a esa gente enemigos.

En cuanto a todos los demás, creían que estaban presenciando un cambio de guardia, no solo en las 135 libras, sino en el boxeo. Había cuatro jóvenes estrellas a punto de pelear entre sí que no habíamos visto desde que Sugar Ray Leonard, Marvin Hagler, Roberto Duran y Thomas Hearns lucharon entre ellos, convirtiéndose en la realeza en el proceso. Estos nuevos “Cuatro Reyes” estaban encabezados por López, de quien se esperaba que hiciera la guerra en los próximos años con Gervonta Davis, Devin Haney y Ryan García.

La toma de posesión, de hecho.

Pero a medida que el verano de 2022 llega a su fin, todas las grandes esperanzas se desvanecieron. López perdió ante George Kambosos, Kambosos perdió ante Haney, Davis y García siguen ganando contra todos menos entre ellos. Y mientras que las esperanzas aparentes de una versión de la era moderna de los “Cuatro Reyes”, es la caída en desgracia de López lo que puede ser lo más decepcionante.

Lo amas o lo odias, López te obligaba a mirarlo, e incluso si no querías escuchar lo que él o su padre tenían que decir, no había duda de que en las victorias sobre Lomachenko, Diego Magdaleno y Richard Commey, él era algo especial.

Luego vino la pelea a menudo pospuesta con Kambosos, que finalmente tuvo lugar en el Teatro del Madison Square Garden el 27 de noviembre de 2021. No era el lugar en el que querías ver a López después de su conmovedora victoria sobre Lomachenko, pero después del lío para obtener Terminada la pelea, la idea aparente era pelear contra Kambosos, terminar de una vez y pasar a cosas más grandes y mejores.

El australiano tenía otras ideas, peleando su propia versión de la pelea perfecta para derribar a López y levantarse de la lona en camino a una victoria por decisión dividida. Estuvo cerca, pero fue la noche de Kambosos. No hubo robo, no hubo razón para disputar el veredicto, pero eso no impidió que el Equipo López hiciera precisamente eso. 

Eso no es una sorpresa, ya que algunos luchadores son tan competitivos que pueden ser noqueados y creer que merecen un empate. Claro, eso puede ser molesto y, a menudo, delirante, pero también es admirable en cierto sentido. Entonces podemos darle a López ese derecho. Pero la sorpresa después de la pelea fue la revelación de que ingresó al ring con un pequeño desgarro en el esófago que podría haberse convertido en una situación potencialmente mortal si no fuera por pura suerte.

Esa noticia puso una nueva luz sobre la pérdida y sobre López. Eso no quiere decir que hubiera ganado. Kambosos podría haber derrotado a cualquier peso ligero del planeta esa noche. Pero lo que hizo fue mostrar cómo este deporte, y cualquier deporte, es un juego de pulgadas, tanto literal como figurativamente. Si López se retira de esa pelea, tal vez todavía tenga sus cinturones hoy y tal vez la nueva fantasía de “Cuatro Reyes” se haga realidad.

Pero el mundo sigue adelante, y los qué pasaría si no importan ahora. A medida que se acerca el sábado por la noche, López se prepara para su cambio de tiempo completo a las 140 libras para enfrentar a Campa de México, dueño de un récord estelar de 34-1-1 (23 KOs) que se demostrará que es legítimo o humo y espejos muy pronto. .

“Estoy agradecido de estar de regreso el 13 de agosto”, dijo López. “He estado esperando esto desde mi última pelea. He tenido muchas complicaciones, pero estamos mirando hacia el futuro y estamos en cosas más grandes y mejores. Estoy aquí para hacerme cargo de la división de las 140 libras tal como lo hice en las 135. Como siempre, traeré emoción al deporte del boxeo”.

Esa última frase es cierta. Los fanáticos tienen curiosidad por ver qué tiene López después de la primera derrota de su carrera profesional de 17 peleas, y hay rumores sobre su regreso. O más exactamente, lo que sucede después de este regreso. Campa tiene el estilo que López puede aprovechar si está en la cima de su juego, y tal vez incluso si no lo está. Pero el punto es que esta es la pelea que lo devuelve a la columna de victorias y establece días de pago más grandes y enfrentamientos más importantes en el futuro. 

“Llamo a esta pelea el ‘Take Back’ porque vengo a recuperar lo que he perdido”, dijo. “Una derrota no define a un luchador, y no me definirá a mí”.

Y con una victoria, nos hace sacar de nuevo esa bola de cristal.

¿Regresa a 135 para enfrentar a Lomachenko nuevamente? ¿Se unirán a él sus compañeros “reyes” en 140, o harán lo suyo en 135 y lo dejarán varado? ¿Es Josh Taylor la mejor jugada en la división de peso welter junior, con intrigantes peleas contra José Ramírez, Regis Prograis y José Zepeda también disponibles?

De cualquier manera que sople el viento para López, el futuro aún puede ser brillante para un joven que todavía tiene solo 25 años, incluso si no es el futuro que imaginó inicialmente. La pelea de Lomachenko no fue un espejismo. Era real. Ahora veremos si López fue un one-hit wonder o un rey que volverá a reinar.

“Mis mejores años están frente a mí”, dijo. “Pedro Campa es el comienzo de un nuevo capítulo en mi carrera. Muy pronto seré campeón mundial de dos pesos. Es mejor que todos los contendientes y campeones en el peso welter junior tengan cuidado porque vengo a limpiar la división”.

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