Canelo Álvarez, el Elvis del boxeo en Las Vegas

¡Viva Las Vegas! El lugar donde alguna vez Frank Sinatra, Dean Martin y Sammy Davis Jr fueron la ley. Ahí mismo donde el monarca del Rock, Elvis Presley no tenía competencia, ahora es el territorio donde los boxeadores gobiernan, pero entre todos, hoy por hoy el Rey es Saúl ‘Canelo’ Álvarez.

El pelirrojo tapatío que el sábado 17 de septiembre sostendrá contra Gennadiy Golovkin su décimosexta pelea en la llamada ‘Ciudad del Pecado’ ha heredado, por derecho propio, la autoridad máxima en el Strip de los grandes hoteles.

Su imagen tapiza los anuncios espectaculares, sus seguidores invaden las calles, casinos y bares. Cada vez que Canelo Álvarez tiene en su calendario pisar el ring en la ciudad más grande de Nevada eso se vuelve una sucursal del manicomio, pero un manicomio mexicano, con tequila, tambora y mucho ambiente.

No siempre fue así y de hecho todavía las residencias musicales de Adele, Aerosmith, Katy Perry, Rod Stewart, Santana, Jon Legend, David Blaine o Alejandro Fernández ocupan al turista regular a Las Vegas. El juego, por supuesto no necesita temporadas ni espectáculos para bullir en la ciudad, pero el boxeo proporciona el caldo de cultivo ideal para que se combine todo y el que asiste se ocupa de repartir su bolsa entre la mesa de apuestas, los shows y, por supuesto, una cartelera estelar.

En el pasado, el Rey del Rock & Roll, Elvis Presley inmortalizó la canción “Viva Las Vegas” en 837 shows, 636 consecutivos (dos noches diarias, siete días a la semana) de 1969 a 1976. Eso no tiene ni tendrá competencia, pero fue en 1955 que el boxeo llegó a Nevada en busca de un mercado diferente al de Nueva York, entonces capital del deporte de Fistiana a nivel mundial, con una pelea entre el veterano Archie Moore vs Nino Valdés.

Fue hasta los 60’s cuando comenzó a competir en las marquesinas gracias que llegaron Sonny Liston, Gene Fullmer y Floyd Patterson, pero el verdadero padre del negocio del boxeo en Las Vegas fue Cliff Pearlman del Ceasar’s Palace, quien metió a George Foreman en una función en 1976.

Y todo rompió cuando se asociaron Pearlman y Don King para organizar Ali vs Larry Holmes, el resto es historia.

JC CHÁVEZ INVENTÓ EL BOXEO EN FIESTAS MEXICANAS

Julio César Chávez (izquierda) se adueño de Las Vegas donde efectuó épicas batallas como ante Meldrick Taylor.Al Bello/Allsport

Aunque Ali, Sugar Ray Leonard, Tommy Hearns, Marvin Hagler y Mike Tyson hicieron de Las Vegas su hogar, el idioma español se apoderó de la plaza con la irrupción de Julio César Chávez.

El ‘Gran Campeón Mexicano’ lidió 25 combates en La Vegas desde que aleccionó a Roger Mayweather (tío de Floyd Jr.) el 7 de julio de 1985 en el Riviera Hotel & Casino para retener el título superpluma del CMB.

Ahí también Chávez ‘inventó’ el boxeo en fiestas patrias mexicanas, cuando el 14 de septiembre de 1991 dio ‘El Grito’ con una victoria sobre Lonnie Smith en el Hotel Mirage.

Siguieron varias clásicas y otras no tanto, todas en fechas relacionadas con las conmemoraciones de Independencia y la Batalla del 5 de Mayo, en las que Chávez fue la estrella como: Macho Camacho en septiembre de 1992; Terrence Ali en mayo de 1993; la revancha frente Frankie Randall en mayo de 1994 y la respectiva con Meldrick Taylor en septiembre del mismo año.

Incluso las dolorosas derrotas frente a David Kamau y la peor de todas, el 18 de septiembre en el Thomas & Mack Center a manos de Oscar de la Hoya, fueron en Las Vegas. El retiro no podía ser en otro lugar y se dio en 2005, el 17 de septiembre al caer ante el desconocido Grover Wiley.

Stream De la Hoya vs. Chávez I por ESPN+

DE LA HOYA ES EL RECORDMAN

Oscar De La Hoya también supo erigirse como una atracción principal en la Ciudad del Pecado.Ethan Miller/Getty Images

Oscar de la Hoya debutó en Las Vegas contra Jeff Mayweather en el Hotel Hilton y aunque el mexicoamericano es el ídolo de Los Ángeles, realmente fue en Nevada donde cinceló su nombre en los libros del boxeo universal.

El ‘Golden Boy’ peleó en Las Vegas 27 de sus 45 combates profesionales, entre 1993 y 2008, desde su debut con Jeff Mayweather hasta su adiós en una derrota con Manny Pacquiao. Nadie ha peleado tantas veces como estelar ahí.

Como le pasó toda la vida, De la Hoya vivió a la sombra de Chávez. Primero, porque era su ídolo y el público mexicano nunca le perdonó que lo derrotara en dos ocasiones, cuando el César del Boxeo ya vivía el declive de su carrera. Injustamente nunca se le consideró un mexicano “verdadero”, pero no hay mexicanos de primera y de segunda, él recibió la nacionalidad y es tan mexicano como el chile de árbol, punto.

Así como ocupó el lugar de Chávez en las carteleras estelares, De la Hoya lo hizo en Las Vegas, concretamente en las ‘Fechas Patrias’ de mayo y septiembre.

Oscar enfrentó a Rafael Ruelas, Héctor ‘Macho’ Camacho, Félix ‘Tito’ Trinidad, Fernando ‘Feroz’ Vargas, ‘Yori boy’ Campas, Ricardo Mayorga, Steve Forbes, Shane Mosley, Bernard Hopkins, al propio JC Chávez y su dolorosa caída con Floyd Mayweather Jr, todas estas confrontaciones en septiembre o mayo.

Fue precisamente ‘Money’ Mayweather quien, sin ningún lazo con la cultura mexicana salvo con los dólares de sus seguidores al boxeo, fijó una dictadura en peleas en fechas mexicanas de 1999 a 2015.

Pero el dominio de Floyd no fue instantáneo, llegó luego de su triunfo, polémico ante José Luis Castillo en 2002 y llegó a su cumbre en la decepcionante pelea contra Manny Pacquiao, quien por su parte combatió 21 ocasiones en Nevada.

Mayweather subió al ring en Las Vegas 26 veces en su récord de 50 combates profesionales, si contamos en él la farsa frente a Conor McGregor, claro. Como sea, ‘Money’ mandó en el boxeo mundial y eso implicaba hacerlo en Las Vegas y sobre todo en las fechas mexicanas.

Como pasó entre Chávez-De la Hoya-Mayweather, ahora Canelo Álvarez es el atractivo número uno en Las Vegas. El hombre de las grandes bolsas parece lejos de la marca de De la Hoya, pero no necesita romper el récord para ostentarse como el ‘Elvis’ del boxeo.

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