Joseph Parker previo a pelea con Joe Joyce: ‘Estoy mejor ahora que cuando era campeón

Joseph Parker siente que está en un buen lugar antes de la pelea del sábado con Joe Joyce y dice que ahora es mejor boxeador que hace cuatro años, cuando era campeón mundial de peso pesado de la Organización Mundial de Boxeo (OMB).

El boxeador de Nueva Zelanda, que se enfrenta a Joyce por el título interino de la OMB, dice que ha mejorado desde que cambió al entrenador Andy Lee y comenzó a entrenar junto al rey mundial de peso pesado del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), Tyson Fury.

Parker (30-2, 21 KOs) se enfrenta al compatriota inglés de Fury, Joyce (14-0, 13 KOs) en el Manchester Arena, no lejos de donde Parker se ha preparado en la ciudad natal de Fury, Morecambe, en la costa noroeste de Inglaterra.

El ganador será el primero en la fila para desafiar en 2023 al campeón unificado de la OMB, la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y la Federación Internacional de Boxeo (FIB), Oleksandr Usyk, suponiendo que el ucraniano no opte por enfrentarse a quien tenga el cinturón del CMB en su próxima pelea después de haberse recuperado de una lesión.

Lee, de Irlanda, un distinguido ex peso mediano que ostentó el título de la OMB entre 2014 y 2015, guió a Parker a dos victorias por puntos sobre Derek Chisora el año pasado, lo que revivió la carrera del neozelandés luego de las derrotas por puntos ante Anthony Joshua, por los títulos mundiales AMB, FIB y OMB, y Dillian Whyte en 2018, antes de una actuación decepcionante contra Junior Fa en 2021.

“Cuando era campeón [de la OMB], no estaba comprometido con ser un campeón”, dijo Parker, de 30 años, a ESPN.

“Si pudiera cambiar las cosas en retrospectiva, lo haría, porque ahora sé lo que podría haber hecho como campeón. Se trata de aprender y tienes que superar estas cosas en la vida”.

“Soy un mejor peleador ahora de lo que era como campeón porque aprendí mucho desde entonces sobre el boxeo y también sobre mí mismo. Aprendí sobre nutrición y todo lo demás que necesitas para ser un mejor peleador, una comprensión de cómo ser un mejor peleador, y estoy aplicando todo eso ahora.

Parker, quien hizo dos defensas como campeón mundial de la OMB entre 2016 y 2018, dice que también está prosperando al trabajar junto a Fury, considerado el número 1 de la división después de las victorias sobre Deontay Wilder y Whyte. La pareja entrena uno al lado del otro, pero no se han enfrentado.

“Este es el tercer campo de entrenamiento con Andy, y ha sido el mejor hasta ahora”, dijo Parker. “No había nada malo con mi antiguo equipo de Kevin Barry, pero mis actuaciones no fueron las mejores y sentí que solo necesitaba un cambio, un nuevo entorno que me diera esa chispa. Entrenar con Andy ha despertado esa emoción en el boxeo para mí”.

Gracias a su amistad con Fury, Parker apunta a otros oponentes potenciales como Usyk, quien obtuvo una segunda victoria consecutiva por puntos sobre Joshua en agosto.

“También hago partes con Tyson en el gimnasio”, dijo Parker.

“Cuando Tyson está cerca, salimos a correr juntos y también trabajamos en el gimnasio. Es uno de esos personajes que trae buenas vibraciones y es genial para mí entrenar junto a él. Es la cima del árbol y para ser el mejor, y entrenar con lo mejor, es simplemente un gran ambiente para estar.

“Sé que estoy altamente clasificado con el CMB, pero Tyson está ocupado con sus propias peleas con Joshua tal vez y Usyk”, señaló Parker. “Tengo a Joyce a continuación y luego la revancha en diciembre, y en términos de pelear contra Tyson, no creo que esté ni siquiera cerca. No creo que debería haber una cláusula de revancha con Joe Joyce, él no es campeón, pero su equipo sintió que era necesario para él”.

Parker puede dar un gran paso hacia la lucha por un título mundial en 2023 si vence a Joyce, de 37 años, el retador obligatorio de la OMB.

“Para ser un hombre grande, Joyce se mueve bastante bien con los ángulos y golpea bien el cuerpo y la cabeza”, dijo Parker. “Lo golpean poco y tiene un estilo implacable. Puedo hacer de esta una pelea que puedo controlar, pero si no estoy concentrado, puedo hacer que sea una pelea difícil”.

También en la cartelera está la campeona de siete pesos Amanda Serrano, quien participará en su primera pelea desde que perdió ante la campeona mundial indiscutible de peso ligero Katie Taylor cuando intenta unificar los títulos mundiales de peso pluma contra Sarah Mahfoud.

Serrano (42-2-1, 30 KOs), de Puerto Rico pero radicada en Brooklyn, Nueva York, defenderá sus títulos del CMB y la OMB contra la invicta campeona de la FIB Mahfoud (11-0, 3 KOs) de Dinamarca.

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