Terri Harper vence a Hannah Rankin y vuelve a ser campeona mundial, ahora en el peso Superwelter

Terri Harper continuó la invasión de los ex pesos ligeros junior que gobiernan la división de las 154 libras.

Harper, de 25 años, realizó una actuación brillante y se convirtió en campeona de dos divisiones luego de una victoria por decisión unánime en diez asaltos sobre Hannah Rankin. Los puntajes de 98-92, 98-92 y 97-93 aterrizaron a favor de Harper, quien reclama los títulos de peso mediano junior de la AMB/IBO en la co-estelar de DAZN del sábado desde Motorpoint Arena en Nottingham, Inglaterra.

Harper luchó a lo largo de la preparación para ser el peleador más grande, literal y figurativamente, a pesar de haber subido tres divisiones de peso. Ese movimiento se produjo solo después de comenzar a competir en el peso ligero después de que su reinado del título de peso ligero junior WBC/IBO llegó a su fin en una derrota por nocaut ante Alycia Baugardner en noviembre pasado en Sheffield.

El pesaje previo a la pelea vio a Harper revelar un cuerpo musculoso, con un peso de 152 libras, el más alto de su carrera, aunque todavía 1.4 libras más liviano que Rankin, quien buscó hacer la segunda defensa de su reinado del título WBA/IBO. La joven de 25 años de Denaby Main impuso su voluntad temprano, trabajando su jab y puñetazos en combinación. Los efectos fueron inmediatos, ya que a Rankin le quedó una hinchazón alrededor del ojo izquierdo.

Rankin buscó tomar la delantera en la segunda ronda, bombeando su jab e intentando golpear a Harper por dentro. La táctica tuvo un éxito moderado, aunque una mano derecha de Harper abrió un corte sobre el ojo izquierdo ya hinchado de Rankin. La sangre goteaba a lo largo del omóplato de Harper y la espalda mientras los dos luchaban por un agarre en el interior.

Harper mezcló su ataque en las rondas tres y cuatro, boxeando inteligentemente durante los momentos en que Rankin acechó y aterrizando con convicción cuando pudo atraer a la campeona defensora en el rango de golpe deseado. Rankin soltó sus manos cada vez que los dos estaban cerca, aunque no antes de que Harper le clavara un golpe en la cara.

Rankin luchó contra un torrente de sangre en la quinta ronda, se mantuvo firme y obligó a Harper a boxear desde afuera. Harper estuvo bien con la distancia, derribando al escocés con un gancho de izquierda y un derechazo desde larga distancia. Rankin disfrutó del éxito con una combinación similar una vez que involucró a Harper.

Un cambio de impulso muy necesario llegó para Rankin en la séptima ronda. Harper todavía tuvo éxito con su mano derecha, pero fue atrapada entrando cuando Rankin conectó con su propia mano derecha. La secuencia dejó a Harper con enrojecimiento debajo del ojo izquierdo y con momentos de retirada cuando Rankin apuntó para atacar.

Harper regresó al boxeo en la octava ronda, ofreciendo un movimiento constante mientras Rankin salía a la caza. La acción lenta allanó el camino para una novena ronda de ritmo frenético, que comenzó con Harper disparando una mano derecha en el medio. Rankin no se inmutó, cortando el ring con la esperanza de conectar un golpe que cambie el juego. Harper nunca mordió, dando vueltas alrededor del campeón defensor y defendiendo bien contra la derecha recta de Rankin.

Harper cerró el espectáculo con estilo, afirmando su dominio en la décima y última ronda. Rankin sintió que se necesitaba un golpe de gracia, pero fue Harper quien conectó con los golpes más reveladores. Los últimos 30 segundos vieron a Harper cambiar a zurdo, golpeando a Rankin con una mano izquierda de cerca para poner un signo de exclamación en una actuación brillante.

“Se suponía que este año sería un año de experiencia de aprendizaje”, señaló Harper después de mejorar a 13-1-1 (6KO). “Se presentó esta oportunidad y tuvimos que aprovecharla”.

El breve reinado de Rankin llega a su fin cuando cae a 12-6 (3KO).

Harper se une a la ex rival de las 130 libras, Natasha Jonas, en la etapa por el título de las 154 libras. Jonas subió de peso a principios de este año, reclamando el cinturón vacante de la OMB en un nocaut en el segundo asalto de Chris Namus y luego ganando el cinturón del CMB en una decisión de diez asaltos sobre Patricia Berghult a principios de este mes.

La victoria de Harper podría establecer una posible revancha con Jonas, contra quien peleó en un empate de diez asaltos para defender sus títulos de peso ligero junior WBC/IBO en su sensacional batalla de agosto de 2020 en Brentwood, Essex.

Encabezando el espectáculo, Maxi Hughes (25-5-2, 5KOs) defiende su título IBO de peso ligero contra el ex campeón de peso pluma de la FIB Kid Galahad (28-2, 17KOs), quien sube de peso.

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