Al enfrentarse a Anderson Silva, la oposición de Jake Paul mejoró, y él también

Si era un fanático del boxeo que no tenía idea de quiénes eran Jake Paul o Anderson Silva y entró a un bar mostrando su pelea el sábado por la noche, es posible que se haya preguntado cómo una pelea de este calibre fue un evento principal de pago por evento, pero no habrías cuestionado que los hombres en el ring fueran luchadores profesionales legítimos. 

Que ese sea el caso de Paul específicamente, después de comenzar el deporte hace menos de tres años, sigue siendo impresionante. Paul ingresó al deporte con una gran cantidad de ingresos disponibles, un número considerable de seguidores y experiencia en el atletismo escolar, y se ha convertido en uno de los atractivos más notables del boxeo y un boxeador a la par de muchos boxeadores que se encuentran en una etapa similar de sus carreras profesionales. . 

El sábado, Paul fue puesto a prueba de una manera que no había tenido en su carrera profesional por Silva, una leyenda de MMA de 47 años con muchos años de experiencia en el boxeo. Para lo que Paul requiere en este punto de su carrera, tanto como vendedor de pay-per-view como peleador en desarrollo, Silva proporcionó exactamente lo que necesitaba. En primer lugar, un nombre reconocible y una amenaza creíble percibida, pero también una confianza en su movimiento y habilidades que la mayoría de los oponentes anteriores de Paul no han tenido. Antes de Silva, Paul se había deleitado con una combinación de influencers convertidos en novatos del boxeo, atletas de otros deportes y estrellas de MMA. Si bien Silva también encaja en la última categoría, también tiene una victoria reciente y creíble sobre Julio Cesar Chavez Jr. Sin embargo, Chávez estaba desvanecido y comprometido la noche en que pelearon.

Silva se movió con la confianza de un golpeador de élite en MMA, pero sin el tiempo de reacción que tenía en sus 30, y sin el pop en guantes de 10 onzas para amenazar verdaderamente a Paul. Sin embargo, ese movimiento y la habilidad que le quedaba eran más que suficientes para que Paul se sintiera incómodo. A diferencia de los oponentes anteriores de Paul que estaban en un ring de boxeo profesional por primera vez (y en algunos casos, en un combate de boxeo competitivo por primera vez), Silva no tenía dudas sobre lo que estaba sucediendo. Anteriormente, Paul se estaba dando un festín con oponentes que a veces tenían más experiencia en combate que él, o antecedentes atléticos de mayor nivel que él, pero a quienes probablemente había pasado más horas acumuladas enfocándose específicamente en el boxeo que. Por primera vez en su carrera boxística, este no fue el caso. 

Lo que resultó fue que Silva dictara el espacio de la pelea durante tramos significativos, lo que obligó a Paul a contrarrestar las cuerdas y trabajar a la defensiva a través de ráfagas de múltiples golpes. Hubo momentos en que Paul se movía visiblemente más rápido de lo que le hubiera gustado alrededor del ring, y tuvo que encontrar formas de cambiar eso.

Paul lo armó todo en el octavo asalto, enfrentándose a un Silva envalentonado que pensó o tal vez sabía que estaba atrasado en las tarjetas y que necesitaba algo significativo, si no un nocaut absoluto. Siguiendo las instrucciones de su esquina de no ceder terreno y simplemente enfrentar a Silva en sus propios términos cuando se acercó en lugar de retroceder hacia las cuerdas, lanzó una combinación de cinco golpes al cuerpo y la cabeza, con el último derechazo derribando a Silva. En las tarjetas de puntuación oficiales, que resultaron ser 77-74 y 78-73 dos veces, el golpe no fue el punto de inflexión en la pelea. Pero para muchos que anotaron en casa y sintieron que la pelea estaba igualada, fue un momento decisivo. En las tarjetas de puntuación de la opinión pública, cimentó el hecho de que había vencido a Silva de manera justa y honesta. 

Los luchadores con seis victorias y ninguna derrota vienen en todas las formas y tamaños, y en varios grados de habilidad, que van desde verdaderamente miserables hasta campeones mundiales. Jake Paul no es ninguno. Se puede debatir de qué extremo de esa escala está más cerca en este momento, pero tiene los recursos (es decir, combate de clase mundial) y el compromiso para acercarse al menos un poco más a este último.

Dada la búsqueda de Paul para ser considerado un boxeador serio, muchos en la comunidad del boxeo le han tomado la palabra y han analizado su currículum, es decir, el calibre de la oposición que Paul ha vencido para llegar a 6-0. Hay validez para ambos lados del debate. Es cierto que la mayoría de los peleadores que no se mueven como Vasiliy Lomachenko o Kosei Tanaka no enfrentan una oposición particularmente amenazante en sus primeras seis peleas. La mayoría de esos oponentes que no amenazan probablemente tampoco enfocan la mayor parte de su tiempo en el boxeo, sino que lo equilibran con otra vocación, ya que pelear en los niveles más bajos del deporte solo puede ser una vocación de tiempo completo para aquellos con respaldo financiero y /o el talento percibido para graduarse a los niveles más altos. 

Donde Paul difiere de muchos peleadores en su nivel de experiencia desde la perspectiva de la oposición es que, desde una perspectiva atlética, sus enemigos han sido otra cosa, en su mayoría peleadores de MMA, primero, no boxeadores primero. No hay duda de que hay boxeadores con récords al revés, incluso de un solo dígito, que serían más peligrosos incluso que Anderson Silva para Jake Paul en este momento de su carrera. 

Sin embargo, Paul no es como cualquier otro boxeador, o mejor aún, como cualquier otro boxeador. Pelea en pay-per-view, y aunque ha hecho varios intentos de enfrentarse a boxeadores reales, Hasim Rahman Jr. y Tommy Fury, los peleadores de MMA brindan el nivel de notoriedad necesario para vender tales eventos. Esto también parece ser una faceta importante de la campaña de automercadeo de Paul. Paul se ha aprovechado del antiguo deseo de escribir libros de fantasía sobre peleas de MMA versus boxeo, y las inseguridades inherentes que los fanáticos acérrimos de ambos deportes tienen sobre su propio deporte y cómo se compara con el otro en una variedad de formas. Paul ha ido tan lejos como para hacer un enemigo vocal del jefe de UFC, Dana White, y ya sea de manera altruista o un poco de troleo, ha prometido comenzar un sindicato de luchadores de MMA.

Para usar la jerga de la lucha libre profesional, al hacerlo, Paul se ha transformado en un babyface para al menos una parte de la comunidad del boxeo, y en un talón para una parte de la multitud de MMA. Paul ha colgado la zanahoria de obtener su merecido de una serie de leyendas de MMA y, a su vez, los noqueó y luego criticó a la industria de MMA en su conjunto. Los informes en el sitio de Paul-Silva sugirieron que la multitud era una reunión de fanáticos de MMA, e incluso a través de la televisión estaba claro que la audiencia era pro-Silva.

Ese pozo es uno en el que Paul está buscando sumergirse al menos una vez más. Antes de la pelea, se publicaron imágenes de un altercado entre su equipo y Nate Díaz, y después de la pelea, Paul llamó a Díaz “perra” y exigió que peleara con él. 

También le dijo lo mismo a Canelo Álvarez. Incluso Paul sabe que hay tantas veces que puede extraer de ese pozo, y que sus intenciones de convertirse algún día en un contendiente deben ser claras para la audiencia del boxeo para que lo acepten a largo plazo. También es una decisión de pura necesidad, ya que el Diagrama de Venn de los luchadores de MMA comercializables y los que una comisión sancionaría contra un Paul que mejora rápidamente pronto no se cruzará en absoluto.

Es un enigma al que se enfrenta cada luchador en ascenso, llegando a un punto en el que su oposición necesita dar un paso al frente. Es lo que hacen los verdaderos boxeadores, y hasta este momento Jake Paul no nos ha dado una razón para creer que no lo es. 

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