Regis Prograis: Una vez que obtenga el cinturón, ¡la gente tendrá que decir mi nombre!

Regis Prograis está de buen humor. Es posible que no espere eso de alguien que tiene que pesarse el día después del Día de Acción de Gracias, pero para el “Rougarou”, algunas cosas son más importantes que el pavo y el pastel de calabaza.

“El boxeo es mi trabajo, mi carrera, y el Día de Acción de Gracias llega todos los años”, dijo Prograis. “¿Lucharía por la segunda oportunidad de obtener mi cinturón cada año? Probablemente no. Entonces, para mí, no me perderé el Día de Acción de Gracias en absoluto. Incluso si fuera Navidad, no me perderé la Navidad. Incluso si fuera mi cumpleaños, no me perderé mi cumpleaños. Esto es mucho más grande.

Han pasado tres largos años desde que el nativo de Nueva Orleans obtuvo el oro del campeonato, una eternidad en un deporte donde la ventana para el mejor momento de un peleador es corta. Pero el 26 de noviembre tendrá la oportunidad de ganar otro título mundial cuando se enfrente a José Zepeda por el cinturón vacante del CMB en las 140 libras. Obtener ese título nuevamente es bueno para la billetera de Prograis, pero él quiere ganar por más que eso.

“Simplemente estar en la cima, esa es la cuestión”, dijo. “Se sentía como cuando era campeón, era el número uno en la división, el número uno en el mundo, era un campeón mundial y estaba en la cima. Y ahora, durante los últimos tres años, es como si nadie mencionara mi nombre. Sé que es algo de alto riesgo y baja recompensa, pero una vez que obtenga el cinturón nuevamente, la gente tendrá que decir mi nombre nuevamente porque seré el campeón”.

A Prograis le gusta decir la palabra “campeón”. Como peleador de la vieja escuela, significa algo ser conocido como el mejor del mundo en su categoría de peso, y después de sentir el aguijón de la derrota por primera y única vez en su carrera de 28 peleas después de una derrota por decisión mayoritaria en 12 asaltos. a Josh Taylor en 2019, escuchar “ex campeón” frente a su nombre duele igual.

“Estoy en el boxeo no solo para ganar dinero, sino que quiero ser el número uno”, dijo. “Eso es lo principal para mí, ser el número uno del mundo, ser un campeón y decir que soy un campeón mundial. Dicen que un campeón siempre será un campeón, pero cuando la gente me presenta, es como un ex campeón. Entonces, cuando me presenten, quiero que digan, él ES el campeón. Esa es una de las cosas más grandes que extraño”.

Desde la derrota competitiva y cerrada ante Taylor, Prograis ha sido el hombre cuyo nombre no debe mencionarse en las 140 libras. Ha tratado de mantenerse ocupado. Ese es más o menos el estado del juego en estos días, y un estado desconcertante en su caso, ya que es un luchador de acción y un ex campeón mundial que está dispuesto a enfrentar a todos los que se presenten. Sin embargo, todo lo que hemos visto de él en tres años son tres peleas; victorias por nocaut sobre Juan Heraldez, Ivan Redkach y Tyrone McKenna. ¿Impresionante? Sí, pero ¿ha sido probado?

“Siento que lo he hecho por lo que hago en el gimnasio”, dijo Prograis, quien vive en Houston. “Eso es lo principal. Entreno con los mejores en el gimnasio, gente mucho más grande que yo y me mantienen en forma. En cuanto a las peleas, por supuesto, el nivel de oposición realmente no ha estado ahí, pero todo lo que puedes hacer es pelear contra quien te pongan enfrente. Durante los últimos tres años, he estado llamando a todos y a su mamá, y solo porque llamas a la gente, eso no significa que tienes las peleas. Así que peleé con quien me pusieron delante y en los últimos tres años ni siquiera me han golpeado, no me han probado, y me fui 3-0 con tres nocauts”.

En Zepeda, se espera que Prograis se haga una prueba. Invicto en seis peleas desde una derrota por decisión mayoritaria ante José Ramírez en 2019, Zepeda lo ha visto todo en peleas recientes, desde entrar en una guerra memorable con Iván Baranchyk en 2020, hasta anotar victorias por decisión sobre José Pedraza y Hank Lundy y derrotar a Josué. Vargas en menos de dos minutos en octubre pasado. Entonces, aunque ha pasado más de un año desde su última pelea, los dos años anteriores lo tienen más que listo para la batalla. Pero Prograis cree que está tan preparado como Zepeda para participar en una pelea de perros en el Dignity Health Sports Park.

“Soy un luchador, lo he estado haciendo durante mucho tiempo y me resulta natural”, dijo. “No estoy realmente preocupado por esas cosas. Realmente no puedo decir que hice rondas con esos muchachos, pero lo principal es el trabajo en el gimnasio. Todo se hace en el gimnasio y me siento confiado en eso. Sé que Zepeda viene a pelear, pero en cuanto a habilidades siento que soy un poco más elitista”.

¿Significa eso una victoria limpia y ordenada, o Prograis tendrá que ensuciarse un poco las manos para recuperar una parte del campeonato?

“Aprendí mucho de la pelea de Taylor y siento que aporto un estilo diferente”, dijo. “Ahora, solo se trata de estar más a la defensiva. En las últimas tres peleas, realmente no me han tocado en absoluto, por lo que no hay castigo, y he estado a la defensiva, pero al mismo tiempo los noqueé a los tres. Quiero traer eso al ring pero, por supuesto, el perro siempre puede salir. Estamos trabajando para ser inteligentes y estar a la defensiva. Tengo poder en ambas manos, por lo que, naturalmente, cuando toco a alguien, lo lastimaré, pase lo que pase, así que no tengo que apresurarme y golpear a la gente. Si Zepeda entra por eso, entonces definitivamente podemos hacerlo. Él es un perro, yo soy un perro, y si necesitamos enfrentarnos y pelear entre nosotros, entonces podemos hacerlo”.

Y cuando termine, si Prograis se va con el título, de repente todo estará disponible y, a los 33 años, todavía es lo suficientemente joven como para aprovechar algunas peleas importantes. ¿Serán esas peleas en el peso welter junior o al norte de las 140 libras? 

“Podrían ser ambos”, dijo. “Podría quedarme en 140 por el resto de mi carrera y tratar de ser como Aaron Pryor y simplemente dominar. Pero, sinceramente, no me veo subiendo a 147. Hay una persona que me hará subir, y es Josh Taylor. Eso es todo. Y tal vez hagamos un peso pactado y luego volvamos a bajar y nos quedemos en 140 y defendamos mis cinturones. No se sabe en este momento. Todo depende de lo que suceda después de que gane el cinturón”.

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