Mayweather va ‘muy en serio’ por la revancha con Pacquiao

Stephen Espinoza espera que la revancha de Floyd Mayweather Jr.-Manny Pacquiao tenga lugar en algún momento a principios de 2019.

El ejecutivo de Showtime ha discutido su posible revancha con Mayweather, Al Haymon, el asesor de Mayweather, y con Leonard Ellerbe, CEO de Mayweather Promotions. No ocurrirá en diciembre, el mes que Mayweather mencionó cuando reveló que quiere pelear con Pacquiao nuevamente en un video de Instagram publicado el 15 de septiembre de un festival musical al que él y Pacquiao asistieron en Tokio.

Sin embargo, Espinoza está convencido de que Mayweather no estaba simplemente tratando de desviar la atención de la revancha entre Canelo Álvarez y Gennady Golovkin al anunciar su plan de Pacquiao el día en que la pelea tuvo lugar en Las Vegas.

“Creo que Floyd es muy serio”, dijo Espinoza a BoxingScene.com el martes antes de una conferencia de prensa para promover la pelea por el título del peso pesado Deontay Wilder-Tyson Fury el 1 de diciembre. “Creo que la gente dudó de él por la forma en que se anunció y el momento del anuncio. Creo que eso era solo otra ventaja añadida para él. Pero habiendo tenido discusiones con él y discusiones con su gente de negocios, definitivamente es serio “.

La victoria de Mayweather sobre Pacquiao en mayo de 2015 hizo más dinero que cualquier evento de boxeo en la historia del deporte. Generó un récord de 4.6 millones de compras de pago por visión y produjo más de $ 600 millones en ingresos generales.

La naturaleza anticlimática de la pelea en sí dejó a los fanáticos disgustados, pero Espinoza todavía piensa que una segunda batalla entre Mayweather, de 41 años, y Pacquiao, de 39, sería un gran éxito financiero.

“Creo que sí”, dijo Espinoza, presidente de Showtime para deportes y programación de eventos. “Son dos personalidades fascinantes, es un enfrentamiento clásico y Manny siente que tiene asuntos pendientes. ¿Es tan grande como el primero? No estoy seguro. Pero definitivamente sé que es una de las peleas más grandes, si no la pelea más grande, que se puede hacer, aún, en el boxeo “.

Una revancha entre Mayweather y Pacquiao se volvió más vendible una vez que Pacquiao (60-7-2, 39 KOs) noqueó al argentino Lucas Matthysse (39-5, 36 KOs, 1 NC) en la séptima ronda de su última pelea para ganar una versión del El título de peso welter de la AMB el 15 de julio en Kuala Lumpur, Malasia. El ícono filipino perdió su pelea anterior por decisión unánime ante el entonces desconocido australiano Jeff Horn en julio de 2017.

Mayweather (50-0, 27 KOs) no ha peleado desde su detención en la décima ronda de la superestrella de UFC Conor McGregor hace 13 meses en el T-Mobile Arena en Las Vegas. El nativo de Grand Rapids, Michigan, se retiró por tercera vez después de esa extravagancia de pago por visión.

La especulación persiste en cuanto a que Mayweather se afronte en Tokio antes de enfrentar a Pacquiao de nuevo.

“Eso está por verse”, dijo Espinoza. “Sabes, a Floyd le gusta sorprender a la gente. No estoy seguro de cuáles son sus planes para Tokio. He escuchado una serie de cosas diferentes. Creo que está jugando eso cerca del chaleco, incluso con nosotros”.

Por muy satisfecho que esté Espinoza desde un punto de vista comercial sobre el probable retorno de Mayweather, no creía que el invicto campeón de cinco divisiones terminaría su tercer retiro.

“Me sorprendió”, dijo Espinoza. “Tuvimos algunas discusiones hipotéticas, muy preliminares, en las que dijimos: ‘Oh, podríamos ser capaces de hacer una revancha de Pacquiao si Pacquiao consigue otra victoria o dos, y luego obtiene algo de impulso’. Pero siempre fue algo en lo que estábamos pensando. ‘Tal vez si esto, si eso, en algún momento en 2019.’ Obviamente, él aceleró ese horario. Y [no estoy seguro] de si fue una decisión que tomó o simplemente porque estuvo allí, cara a cara con Pacquiao, y tuvo una oportunidad de marketing única”.

“La otra cosa que hemos visto hacer a Floyd es que prueba las aguas”. Él hace su propia investigación de mercado. Así que hubo una gran cantidad de estudios de mercado que se realizaron, en términos de la oportunidad de McGregor. Pasaron seis meses antes de que alguien realmente lo tomara en serio. Pero en esos seis meses, vio algo que lo hizo pensar: ‘Este es un evento viable’. Así que creo que parte de esto pudo haber sido: ‘¿Hay un apetito por esto?’ Y creo que, en función de la reacción, que hay”.

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