José Ramírez demuestra su progreso en triunfo ante José Zepeda

Después de la aparición olímpica de José Ramírez en los Estados Unidos en 2012, llegó a los profesionales como un prospecto anunciado de 21 años con un gran gancho de izquierda que aún necesitaba mucho desarrollo. Vi la mayoría de las primeras peleas de Ramírez y siempre tuve preguntas sobre si él se convertiría en un profesional superior, y no era el único. Pero aquí estamos ahora y Ramírez, de 26 años, de Avenal, California, se ha convertido no solo en uno de los principales peso welter junior, quizás en el mejor de la división, sino en una de las mayores atracciones de cualquier boxeador estadounidense, en gran parte debido a cómo ha enamorado a los fanáticos de su ciudad natal con su servicio comunitario implacable.

Ramírez, hijo de inmigrantes mexicanos que una vez recolectaron fruta en los campos del centro de California, demostró lo bueno que se ha vuelto y lo popular que es con una decisión mayoritaria sobre José Zepeda, un retador legítimo, en el evento principal de la Top Rank Boxing en la cartelera de ESPN el domingo por la noche en el Save Mart Center en Fresno, California.

Ramírez ha peleado allí muchas veces y siempre ha atraído grandes multitudes, pero ninguna ha sido más grande que los 14,034 que llevó el domingo en una cartelera que usó para ayudar a recaudar dinero para su esfuerzo de “KO Cancer”.

Esa multitud fiel vio a Ramírez (24-0, 16 KOs) en una noche que claramente no fue su mejor momento, pero aún así fue capaz de superar y derrotar a Zepeda (30-2, 25 KOs), un zurdo de Long Beach , California, cuya única derrota anterior se debió a un hombro dislocado contra el entonces campeón de peso ligero Terry Flanagan en 2015.

Ramírez, haciendo su segunda defensa y en su segunda pelea con el entrenador Robert García, ganó 116-112 y 115-113, con un juez anotando 114-114, para superar al boxeador entrenado por Freddie Roach, quien había llevado a Ramírez al título antes de ser reemplazado. Ramírez tuvo un comienzo muy lento, pero regresó fuerte y se impuso en los últimos asaltos para obtener una merecida victoria por la cual Zepeda le dio crédito.

Fue el tipo de victoria tan reñida que Ramírez realmente obtuvo, mostrando cuán lejos ha llegado desde que se convirtió en profesional con un gran potencial pero con muchos signos de interrogación.

¿Qué sigue para Davis?

El campeón mundial de peso ligero junior Gervonta Davis (21-0, 20 KOs) tiene un enorme talento y, a los 24 años, debería tener una larga carrera por delante si puede mantenerse concentrado y fuera de problemas, lo que ha sido un problema en el pasado. Pero ahora dice todo lo correcto y se vio muy bien el sábado en Carson, California, donde destruyó a su oponente de última hora y ex campeón de peso pluma junior Hugo Ruiz (39-5, 33 KOs), de 32 años, de México, en el primer asalto después de que Abner Mares se lesionó y se retiró una semana antes.

El promotor Floyd Mayweather dijo que la próxima defensa de Davis será en mayo y que también hay planes para una pelea de verano en Baltimore. Pero con la forma en que Mayweather habló, no esperes ver a Davis contra un enemigo de élite, desafortunadamente.

Mayweather dejó en claro antes de la pelea que, aunque Davis no está rechazando a los nombres principales, Mayweather y el CEO de Mayweather Promotions, Leonard Ellerbe, están eligiendo a los oponentes de Davis.

“Él no escoge y elige. Entonces, si quieren criticar a alguien, critíqueme, critique a Leonard Ellerbe o critique a quien sea, pero no critique a los peleadores”, dijo Mayweather. “El trabajo del boxeador es salir y pelear y ser lo mejor que puedan ser”.

Después de la pelea, Mayweather estuvo en ello otra vez, menospreciando la posibilidad (aunque sea poco probable) de una pelea entre Davis y el campeón de peso ligero unificado y el rey de libra por libra, Vasiliy Lomachenko, que sería una pelea enorme.

“No vamos a llamar a ningún boxador en particular, y no es como si estuviéramos esquivando y evitando a alguien”, dijo. “Lomachenko tiene que pelear tantas peleas como sea posible, extremadamente rápido, porque es muy, muy viejo [30]. ‘Tank’ es como 10 u 11 años más joven que Lomachenko [seis, en realidad]. Lomachenko tendrá 40 años antes de que te des cuenta. No hay prisa. ‘Tank’ solo tiene que seguir haciendo lo que él está haciendo. Está ganando el mismo dinero que Lomachenko está haciendo y haciéndolo más fácil. Lomachenko es un boxador infernal y me gusta Lomachenko, pero después de que ‘Tank’ fue y venció al campeón [José Pedraza por su primer cinturón en 2017], Lomachenko fue y venció a las sobras de Tank y se fue a la distancia [con Pedraza en una unificación de peso ligero de diciembre]”.

Por Dan Rafael | Escritor Senior de ESPN

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