Canelo hace bien en la predicción de que será el hombre más importante en el boxeo

Saúl “Canelo” Álvarez miró tímidamente a la pequeña mesa reunida de periodistas de boxeo y los saludó a todos con una inclinación de cabeza.

Era finales de 2010 y a esos reporteros se les decía que él era la próxima gran novedad.

Todos estaban en la ciudad para cubrir un gran programa de Golden Boy y fue la oportunidad de esa compañía para hablar sobre cómo el mexicano pelirrojo era la punta de lanza de todos sus planes futuros.

Por supuesto, la gente del boxeo había estado expuesta a Álvarez antes de esa fecha. Ya había tenido 36 peleas, pero no se equivoquen, esta fue una especie de revelación. Solo tenía 20 años, pero esta no era solo la próxima gran esperanza de México, este sería el hombre que llevaría el deporte una vez que Floyd Mayweather y Manny Pacquiao hubieran completado su negocio, nos dijeron.

A todos les encantó la frase de que Álvarez “parecía irlandés, actuó como estadounidense y luchó contra mexicano”.

Ciertamente, volverse profesional a los 15 años con una cara llena de pecas, piel de campanilla y una corta melena pelirroja lo hizo destacar, pero las victorias de desarrollo sobre Carlos Baldomir y Lovemore Ndou le permitieron retomar rondas y experiencia mientras realizaba incursiones cautelosas en los EE. UU. mercado.

Hubo un rumor, seguro, pero nadie sabía si era legítimo o si nos estaban alimentando a la fuerza con un nuevo producto.

Tenía potencial pero no lo habíamos visto probado. Podía pelear, pero no lo habíamos visto realmente en uno. Su estilo emocionante y su ritmo feroz habían permitido que florecieran sus importantes seguidores hispanos.

ego, en su mejor discurso de promotor, Oscar De La Hoya expuso sus esperanzas.

“Creemos que Canelo puede ser el próximo gran héroe mexicano después de Julio César Chávez y los grandes”, dijo el Golden Boy. “Él tiene la popularidad ahora en México, su última pelea allí estuvo cerca de una calificación de 18 que, haciendo las matemáticas y todo, es solo alrededor de 65 millones de globos oculares que lo estaban viendo pelear. Y estuve en su última pelea, en Veracruz, y este chico tiene seguidores como una estrella de rock “.

Oscar, tal vez cediendo al discurso de los promotores, dijo que era la primera vez que se dio cuenta de que ya nadie se preocupaba por él mientras se reunían alrededor del joven prodigio, con una gran multitud asistiendo solo al pesaje, y mucho menos a la pelea.

Cuando Canelo salió de la balanza, las multitudes de chicas lo siguieron y Oscar recordó haber sido pisoteado y haber pensado: “Vaya, este niño. Él es el próximo chico “.

Oscar dijo que Álvarez iba a llegar con “una gran explosión” a los Estados Unidos y Álvarez ciertamente estaba en una ofensiva encantadora con los medios ese día.

Le pregunté qué había significado para él ganar el ridículo título de plata del CMB contra Baldomir.

“No estoy seguro de lo que significa, pero es mío”, sonrió.

De hecho, le había ganado el puesto número uno en 154 libras con la organización mexicana, pero incluso entonces Canelo sabía que no estaba listo para lo mejor.

“Estoy en la fase de aprendizaje en este momento”, admitió. “Todavía siento que tengo mucho más que aprender, pero estoy a unos pasos de las peleas más importantes”.

Esperaba ser el tipo que baje el telón de la carrera de Manny Pacquiao y dijo: “Él es el mejor arma en este momento. Para ser el mejor tienes que vencer al mejor, así que en un año, no solo querría pelear con él, sino que podría vencerlo “.

El veterano promotor Don Chargin también estuvo presente para cantar las alabanzas de Álvarez.

“La mejora en cada pelea ha sido muy notable”, dijo, comparando su poder de atracción con Mando Ramos. “Me gusta su desarrollo. Ese gancho en el hígado, ese famoso tiro mexicano y, a medida que avanza, se convertirá cada vez más en un golpeador de cuerpos ”.

Luego Oscar fue de nuevo. “A los 19-20 años, está haciendo cosas que yo nunca hubiera soñado hacer; cosas que Julio César Chávez nunca hubiera soñado hacer ”.

De La Hoya habló de las fintas de Canelo y el mando del ring y fue deliberado sobre cómo Canelo era una mezcla de él y Chávez.

“Me motiva no solo tratar de ser como ellos, sino superarlos y hacerme un nombre”, explicó Saúl.

Oscar dijo que el principal consejo que le dio a Canelo fue que no hiciera lo que él hacía, no festejar, perseguir mujeres… “Me quitó cuatro años de carrera”, suspiró.

Pero el entrenador Eddy Reynoso, que todavía lleva las riendas, no previó esos obstáculos.

“Siempre ha sido muy disciplinado”, explicó Reynoso. “Es un luchador muy disciplinado y un niño muy disciplinado. Creo que cuando lleguen las peleas más importantes, estará aún más concentrado en los desafíos “.

Todo esto fue inquietantemente profético. Un poco de carne contaminada casi se interpuso en el camino de todo, pero el camino de Canelo ha ido casi como se predijo.

La próxima vez que lo vi después de esa reunión íntima con los medios fue cuando venció a Shane Mosley, de 40 años, en la cartelera de Mayweather-Miguel Cotto y era demasiado grande, fuerte, ambicioso y fresco para el ex gran, que no lo había hecho. escuchado el bombo. “No esperaba que fuera tan rápido o tan bueno”, admitió Mosley.

“Él está ahí arriba con los mejores muchachos [que he enfrentado]. Mayweather, Cotto, todos esos tipos con los que luché. Él está ahí arriba con ellos “.

Esa fue una triste pérdida unilateral, pero le dio a Álvarez 12 rondas educativas vitales mientras continuaba su educación.

“Él [Mosley] me hizo aprender mucho en el ring”, dijo Canelo. “Me cortaron [de un cabezazo temprano] y tuve que superar eso. La próxima vez verá un Canelo mejor y más experimentado. Estoy listo para los mejores luchadores. Todos ellos.”

Dos peleas después, estaba en el ring de Canelo y fue contra Mayweather, cuando Las Vegas vibró y luego se detuvo para The One, que fue una de las grandes promociones de todos los tiempos.

El evento tuvo éxito y también Floyd, que nunca había estado mejor, incluso a los 36 años.

Algunos, incluido yo mismo, no pensaron que Álvarez ganó una ronda, pero CJ Ross entregó una de las peores tarjetas de puntuación en la historia del deporte, calificándola de empate, por lo que Mayweather ganó por decisión mayoritaria.

Fue una derrota para Álvarez, claro, pero también fue una lección e incluso Mayweather admitió que Álvarez era el hombre a seguir desde donde decidió dejar.

“Solo me quedan 24 meses [antes de la jubilación], y este es el hombre”, dijo Floyd. “Él llevará la antorcha”.

Álvarez se había pateado a sí mismo, dijo que se había sentido frustrado por la clase y la evasión de Mayweather y luego dijo lo amargo que fue saborear la derrota por primera vez.

“No quería perder pero pasa y duele”, lamentó.

Bueno, han pasado 15 peleas y no lo ha vuelto a probar. Fue empujado al cable dos veces por Gennady Golovkin y Erislandy Lara le dio ataques, pero ha luchado con casi todos los estilos y se ha enfrentado a casi todos los tipos de personajes.

Se podría argumentar que no ha alcanzado las alturas que hicieron Mayweather o Pacquiao, pero contra Billy Joe Saunders apunta a la victoria número 56 y es justo decir que los mexicanos habían detectado un talento especial y también De La Hoya. Han pasado once años, al igual que la presencia de Oscar a su lado, desde que Canelo se dio a conocer tan públicamente a los medios de comunicación del mundo y esta semana, el jugador de 30 años ha dicho que podría tener hasta siete años más en el boxeo porque todavía lo disfruta.

Este fin de semana, Canelo debería establecer el récord de asistencia en interiores con Billy Joe Saunders, quien no prendió fuego a los torniquetes en el campo de fútbol de su ciudad natal cuando peleó por su segundo título mundial contra Shefat Isufi, incluso antes de la pandemia.

Eso muestra cuántos de los 70.000 animarán al británico antagonista.

Saunders es un zurdo hábil con muchos buenos movimientos. También habla de una buena pelea.

Pero Canelo ha recorrido un largo camino desde esa tímida presentación hace 11 años y ha habido baches, pero ciertamente ha pasado de la próxima gran cosa a la más grande en el boxeo.

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