Jamel Herring y Shakur Stevenson acuerdan pelea en 130 libras

Jamel Herring y Shakur Stevenson finalmente se van a poner las manos encima después de meses y meses de peleas verbales.

Por ESPN

“Estamos de acuerdo con todo”, dijo el lunes a ESPN el mánager de Stevenson, James Prince. “Es un trato hecho. Sólo estamos esperando la fecha”.

La pelea por el título de las 130 libras, protagonista de la plataforma de ESPN, podría tener lugar el 23 de octubre, dijeron las fuentes, pero también podría aterrizar en noviembre. El calendario de otoño de Top Rank aún se está arreglando.

Junior lightweight Jamel Herring moved up in the rankings after his impressive victory over Masayuki Ito.Mikey Williams/Top Rank

El acuerdo evita una oferta de cartera de la OMB que se ordenó el lunes por la noche. Los contratos aún no se han firmado, pero ahora es una formalidad. Ambos boxeadores ganarán días de pago de siete cifras, el más alto de su carrera, según las fuentes, por una pelea que probablemente se dirija a Atlanta, aunque la ubicación no está definida.

“He estado feliz con lo que se ha escrito. Estoy listo para empezar”, dijo Herring, de 35 años, a ESPN el lunes. “Para mí, solo quiero tener una fecha fija para poder preparar un campo de entrenamiento completo y salir y luchar con todo mi corazón. Eso es todo lo que quiero hacer”.

Herring (23-2, 11 KOs) dijo que su trato ha sido resuelto por algún tiempo, pero que el lado de Stevenson continuó negociando con Top Rank, que promueve a ambos peleadores.

“Lo tomo como un cumplido porque es una pelea arriesgada”, dijo Herring, el peso ligero junior número 4 de ESPN, sobre las prolongadas conversaciones. “Si vas a correr un gran riesgo, quieres que te paguen”.

De hecho, la pelea se perfila como el desafío más difícil de la incipiente carrera de Stevenson. El joven de 24 años, medallista de plata olímpico y ex campeón de las 126 libras, no se ha enfrentado a un veterano astuto como Herring. Pero con su combinación de habilidades defensivas, conocimiento del ring y juego de pies, el zurdo Stevenson (16-0, 8 KOs) será el favorito para convertirse en campeón de dos divisiones.

El nativo de Newark, Nueva Jersey viene de una actuación mediocre en junio, una victoria por decisión unánime sobre Jeremiah Nakathila. Stevenson, el No. 3 de 130 libras de ESPN, tuvo el control durante las 12 rondas, pero nunca amenazó con alejar al luchador de poca consideración, lo que generó críticas de los fanáticos.

Aún así, es difícil no sentirse impresionado por Stevenson. Contra una oposición limitada, el luchador de mentalidad defensiva no siempre se ha emocionado, pero frente a un campeón determinado como Herring, este enfrentamiento podría ser diferente.

“Tenemos oponentes incómodos con muy buen poder de golpe; no siempre es fácil brillar”, dijo Stevenson a ESPN el mes pasado. “No soy el único que pasó por esto. Vuelvo y miro las viejas peleas de Floyd Mayweather … [comentaristas de HBO] Emanuel Steward y Larry Merchant, están diciendo Floyd Mayweather, ‘No es tan bueno. Es un luchador muy, muy aburrido ‘.

“Voy a pelear con Jamel Herring a continuación, vencerlo y luego vencer a Oscar Valdez. Dirán que soy el mejor peleador joven y me pondrán en la lista libra por libra”.

Si esta próxima pelea le brinda a Stevenson una oportunidad de redención, también le ofrece a Herring una oportunidad de reivindicación. Herring, un jugador tardío en el boxeo que sirvió dos giras en Irak como infante de marina, Herring se reinventó después de firmar con Top Rank en 2018. El nativo de Long Island superó a Masayuki Ito por el título en diciembre de ese año, y ha ganado tres defensas exitosas, más notablemente un nocaut técnico en el sexto asalto de Carl Frampton en Dubai.

Esa victoria de abril fue la mejor actuación de su carrera para Herring, quien usó su altura y alcance superiores para llevar a Frampton a combinaciones nítidas. Herring también mostró otra herramienta subestimada: el poder. Con su confianza ahora rebosante de cara a la pelea más grande de su vida, Herring espera alterar las probabilidades una vez más y avanzar hacia una unificación del título con Valdez.

“Le dije [a Stevenson] … que cuando ocurra la pelea, sé que será su pelea más difícil”, dijo Herring. “Le dije a la cara: ‘Voy a ser tu pelea más grande, tu prueba más grande’. “He estado allí con mejores muchachos de los que ha peleado”.

Pronto se terminará la conversación. Stevenson se encuentra entre los peleadores más difíciles de golpear, según CompuBox, y Herring promete aplicar presión sin parar. Algo tiene que ceder.

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