Los 10 mejores boxeadores de la historia según la revista The Ring

Este mes de febrero, la publicación The Ring Magazine, conocida como la ‘Biblia del boxeo’, cumple 100 años. Para conmemorar su centenario, la revista ha elegido a los 100 mejores boxeadores de la historia, basándose en los resultados de sus combates, pero más concretamente teniendo en cuenta los duelos entre boxeadores que aparecían en el ‘top 10’ de las clasificaciones divisionales elaboradas desde 1925 por la publicación. Estos son los 10 mejores.

10. Archie Moore

El gran Archie Moore (183-23-10-132 KO) es un mito que tuvo una de las carreras de mayor duración en el boxeo profesional, sobre todo para su época. Estuvo activo nada menos que 28 años y es quien más victorias por KO ha conseguido. Aunque tardó 17 años en conseguir el título mundial, La Mangosta pudo con rivales destacados de su época como Harold Johnson o Joey Maxim, aunque cayó con Rocky Marciano.

9. Manny Pacquiao

Pac-Man ha estado en el ‘top 10’ de The Ring en cuatro décadas distintas, por lo que resulta obvio que esté presente entre los más grandes. Aunque era un gran desconocido entonces, ganó su primer mundial on 19 años por KO a Chatchai Sasakul. Ha gobernado en ocho categorías y, aunque cayó con Mayweather, superó a Tim Bradley en dos de sus tres peleas. En nueve combates contra el trío mexicano formado por Marco Antonio Barrera, Erik Morales y Juan Manuel Márquez, Pacquiao obtuvo un impresionante 6-2-1.

8. Ezzard Charles

La ‘Cobra de Cincinnati’ (95-25-1, 52 KO) compitió con la élite desde el peso medio hasta el pesado durante la mayor parte de una década sin una oportunidad por el título. Tras volver de la II Guerra Mundial, desde febrero de 1946 hasta perder el título de peso pesado ante Jersey Joe Walcott en julio de 1951, Charles tuvo un récord de 39-1, con una marca de 20-1 contra oponentes clasificados en el ‘top 10’ de The Ring en el semipesado y pesado.

7. Willie Pep

Con un récord de 229-11-1 (65 KO), este campeón del peso pluma. Pep ganó sus primeras 62 peleas con cuatro victorias ante oponentes del ‘top 10’ de The Ring, incluido su triunfo por el título de peso pluma sobre Chalky Wright. El récord de Pep llegó a estar Pep en 134-1, con una nueva racha de 73 duelos invictos y superando entre medias un accidente aéreo. Su nombre real era Guglielmo Papaleo y no dejó de lograr importantes éxitos en diversas categorías.

6. Floyd Mayweather

Floyd ganó títulos en cinco categorías y ya sabemos que ha sido el boxeador con más tirón en taquilla y PPV de las últimas décadas y quizá de la historia, con permiso de Mike Tyson. Desde que se convirtió por primera vez campeón ante Genaro Hernández hasta su despedida contra Conor McGregor, Mayweather se enfrentó y ganó a 23 púgiles del ‘top 10’ de The Ring en sus divisiones. ‘Money’ venció a 15 campeones mundiales seguidos antes de su combate de retirada.

5. Émile Griffith

Griffith (85-24-2, 23 KO) estuvo arriba en el peso welter y medio desde principios de la década de 1960 hasta mediados de la década de 1970, periodo en el que ganó cinco campeonatos mundiales contra los más destacados boxeadores. De hecho, cosechó notables triunfos desde el peso ligero hasta el semipesado durante su carrera. Casi la mitad de sus oponentes en sus 111 combates eran ‘top 10’ de su división cuando Griffith se enfrentó a ellos, y de ahí su quinta posición en esta clasificación.

4. Tony Canzoneri

Si hoy Mayweather presume de su perfecto récord ante numerosos campeones mundiales, en otra época, Tony Canzoneri (137-24-10, 44 KO) se dedicó a vencer a los mejores desde el peso gallo hasta el peso ligero con grandes victorias en el wélter. El récord de Canzoneri está repleto de rivalidades de múltiples peleas, incluido un ’round robin’ con Jimmy McLarnin, Barney Ross y Billy Petrolle. Ganó a 40 ‘top 10’, siendo 11 de ellos campeones reinantes o púgiles clasificados como contendientes número 1. Cabe recordar, que en aquella época no proliferaban los cinturones como ahora.

3. Muhammad Ali

Antes de ser campeón mundial contra Sonny Liston, Ali derrotó a cuatro ‘top 10’ para recibir su oportunidad. Ocho de las nueve defensas del título en el primer reinado de ‘The Greatest’, incluido KO fantasma en la revancha ante Liston, la victoria ante Floyd Patterson o la reunificación contra el campeón de la WBA Ernie Terrell, fueron también ante diez de los mejores clasificados por The Ring en el peso pesado. En su etapa tras la suspensión de tres años siguió derrotando a varios de los púgiles mejor colocados, llegando a enfrentarse a 37 ‘top 10’ en sus 61 peleas.

2. Joe Louis

Posiblemente el campeón más dominante en la historia del boxeo. ‘Brown Bomber’ reinó durante una docena de años con un récord de 25 defensas consecutivas del título contra los mejores de su época. 17 de las 25 defensas de Louis (66-3, 52 KO) fueron contra boxeadores del ‘top 10’. De 1930 a 1956, nueve hombres llevaron la corona del peso pesado y Joe Louis noqueó a siete de ellos. Esto incluye su victoria más legendaria, el KO en el primer asalto ante Max Schmeling en su revancha.

1. Sugar Ray Robinson

Ray Robinson (174-19-6, 109 KO) llegó a tener rachas invictas de 40 y luego 91 combates, y un récord contra campeones y ‘top 10’ de más de 40 victorias. Logró 14 triunfos ante campeones o contendientes número uno en su división. Recordemos que noqueó a LaMotta en 13 segundos para convertirse en campeón. Rebosaba carisma y en ataque quizá haya sido el más habilidoso, y hasta Ali, Schmeling y Louis dijeron que era el mejor. Venció a los mejores, como Kid Gavilan, Sammy Angot, Fritzie Zivic, LaMotta, Jackie Wilson, Henry Armstrong, Bernard Docusen, Steve Belloise, Tommy Bell, Randy Turpin, Joey Maxim, Carl Olson, Gene Fullmer, Carmen Basilio…

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