Manny Pacquiao: “Espero que Messi vuelva al Barça”

Por Fernando Polo

Manny Pacquiao (43 años) es una leyenda del boxeo y, por tanto, una figura del deporte mundial, además de senador. El púgil filipino, temporalmente retirado pero ya con un combate de exhibición programado para el mes de diciembre, estuvo de visita personal en Barcelona y atendió a Mundo Deportivo tras pasar un día de playa en la Costa Brava, concretamente en la zona de Begur y en la cala de Sa Tuna. Antes había visitado el Camp Nou. Relajado y cordial, Pacquiao recibió a este diario en el jardín del Hotel Mandarín, donde habló de su afición por el fútbol y el baloncesto y, evidentemente, de su dilatada trayectoria en el boxeo. Campeón del mundo en ocho divisiones diferentes, Manny siempre buscó pelear con los más fuertes y a la mayoría les venció. Entre los púgiles a los que superó hay una pléyade de estrellas como Erik ‘el terrible’ MoralesMarco Antonio BarreraÓscar de la HoyaRicky HattonShane Mosley, Juan Manuel ‘Dinamita’ MárquezTimothy Bradley JRJessie VargasAdrien Broner y Keith Thurman. De los grandes sólo se le resistió Floyd Mayweather, en un combate polémico en que muchos vieron ganador a ‘Pac-Man’.

Manny Pacquiao es una leyenda y es un placer entrevistarle. Manny, ¿cómo está?

Es un honor ser entrevistado por vosotros y gracias por esta oportunidad.

Muchas gracias. ¿Le ha gustado Barcelona, Catalunya, la Costa Brava?

Sí, amo Barcelona, esta es mi primera vez, estuve en el estadio del Barça, un estadio muy bonito con el presidente Laporta.

Laporta le hizo un regalo en forma de camiseta.

Sí, la nueva camiseta.

¿Es usted fan del Barça?

Sí, yo siempre miro los partidos de fútbol del Barça.

Y también ve los de la selección argentina, ¿verdad?

Sí, por Messi.

“Siempre miro los partidos de fútbol del Barça. Y los de la selección argentina, por Messi”

Messi jugó en el Barça pero ahora está en París…

Espero que Messi vuelva al Barcelona.

Nos gustaría mucho… Además de boxeo, también le gusta a usted el baloncesto.

El baloncesto es mi primer deporte favorito. De hecho, yo tengo un equipo en propiedad en Filipinas y con él ganamos la Liga.

¿Usted jugó en ese equipo?

Es verdad, yo fui jugador profesional de baloncesto en Filipinas.

Y dicen que usted anotaba muchos puntos para su equipo, ¿es verdad?

No, no (risas).

Vayamos al boxeo. ¿Le gustaría volver a pelear o es una historia acabada para usted?

Ahora mismo estoy disfrutando de mi retiro, pasando tiempo con mi familia, también focalizado en mis negocios. Si hay la oportunidad como volver a pelear con alguien, ¿por qué no? También tengo un combate de exhibición en el próximo mes de diciembre contra un chico coreano.

¿Contra qué boxeador le gustaría combatir?

No sé todavía si realmente voy a volver en serio, está al cincuenta por ciento.

“Estoy disfrutando de mi retiro, pasando tiempo con mi familia, también focalizado en mis negocios. Si hay la oportunidad como volver a pelear con alguien, ¿por qué no? Pero no sé si voy a volver en serio, está al 50%”

Cuando está en casa, ¿ve combates de boxeo en televisión?

Veo algunas peleas, algunas como las de Inoue que se disputan en Japón, por ejemplo de Nonito Donaire, un boxeador de Filipinas. Inoue es un muy buen boxeador.

Ahora todo el mundo habla de Canelo Álvarez. ¿Le gusta a usted?

Es un buen boxeador.

¿Cuál es el púgil que más le gusta a usted a día de hoy?

Mi boxeador favorito ahora es García, el joven García (Ryan), y también Inoue, de Japón.

¿Quién fue su peor enemigo en el ring, el más fuerte?

El boxeador más fuerte con el que peleé fue Margarito, Antonio Margarito, porque es mucho más grande que yo.

“Mi boxeador favorito ahora es García, el joven García (Ryan), y también Inoue, de Japón. Y el boxeador más fuerte con el que peleé fue Margarito porque es mucho más grande que yo”

¿Y Juan Manuel Márquez? Porque usted tuvo grandes peleas con él.

Con Márquez no fue tan duro porque es de un tamaño como el mío. Pero es duro pelear contra un tipo más grande que tú porque sus manos son más pesadas.

¿Cuál fue su mejor victoria?

Mi mejor victoria fue en la pelea con Óscar de la Hoya. ¿Vio usted esa pelea? The Golden Boy.

Claro. El guapo De la Hoya… Y cuál fue su peor derrota?

La de la pelea con Márquez, el cuarto combate.

“Mi mejor victoria fue contra De la Hoya y mi peor derrota fue en la cuarta pelea con Márquez”

Por último, una pregunta personal. ¿Fuera del ring es una persona agresiva o tranquila?

Soy tranquilo.

Muchas gracias. ¿Tiene un mensaje para nuestros lectores de Barcelona y de Catalunya?

Quiero dar las gracias al público de Barcelona y de España por su apoyo y por amar el deporte. Manny Pacquiao siempre piensa en el deporte y apoya el deporte, todos los deportes. Muchas gracias a vosotros.

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