Thurman: Yo era el tipo que retaba a Mayweather; Ahora soy el que estos otros chicos están llamando a pelear

Keith Thurman puede relacionarse con la generación de luchadores que gritan su nombre. (foto de Ryan Hafey)

Hubo un tiempo en que el ex campeón unificado de peso welter era un prospecto y contendiente en ascenso, que tomaba exactamente el mismo enfoque para invadir el escenario del título. Ahora se encuentra en un punto en el que espera convertirse en dos veces campeón, aunque en un momento en que las armas jóvenes de la división están ansiosas por eliminarlo de la mezcla.

“Es como sea. Yo era joven y hambriento, joven y hambriento en un punto. Sé lo que es ladrar”, dijo Thurman a BoxingScene.com. “Tienes que asegurarte de que tu voz sea escuchada. Asegúrate de que sepan que estás entre los diez primeros por alguna razón. Tenía que hacerle saber al mundo que podía vencer a cualquier campeón mundial, a cualquier ex campeón.

“Yo era el tipo que llamaba a Floyd Mayweather. Ahora soy yo el que estos otros tipos están llamando. Al final del día, es respeto. Intentan llamar a otros luchadores si quisieran. Pero saben que Keith Thurman tiene respeto en este juego. Ellos también quieren eso. Entonces, realmente lo entiendo”.

Thurman (30-1, 22KOs; 1ND) era un contendiente en ascenso en un momento en que Mayweather (50-0, 28KOs) dominaba la división de peso welter. Ambos son asesorados por Al Haymon, que Thurman esperaba que ayudaría a allanar el camino hacia una oportunidad que defina su carrera. En cambio, tuvo que conformarse con llevar la antorcha tras la salida de Mayweather del juego en 2015, ganando los títulos de la AMB y el CMB, solo para que las lesiones ralentizaran su carrera.

Solo se han producido tres peleas desde 2017, que abarcan dos regresos separados, incluido un regreso al ring con una victoria sobre Mario Barrios el pasado 5 de febrero en Las Vegas. La esperanza era pelear tres veces y regresar a la etapa del título, con todos los cinturones en manos de Errol Spence (28-0, 22KOs; peso welter WBA/WBC/IBF) y Terence Crawford (38-0, 29KOs; peso welter de la OMB).

Ansiosos por sacarlo de la mezcla están las armas jóvenes de la división, boxeadores como Jaron ‘Boots’ Ennis (29-0, 27KOs; 1ND), Vergil Ortiz Jr. (18-0, 18KOs) y Conor Benn (21-0, 14KO).

“Puedo ponerme en el lugar de otra persona”, señaló Thurman. “Me pongo en sus zapatos y veo por qué mencionan mi nombre. Incluso con Errol Spence, dicen que no quiere pelear conmigo. Me puse en su lugar, mira, perdí mi título mundial. Recuerdo cuando Paulie Malignaggi perdió su título, simplemente dejé de decir su nombre.

“A veces no es tan irrespetuoso como parece. Es solo que tenemos nuestros ojos puestos en ciertas cosas, y tu nombre simplemente se elimina de esa lista. Todos sabemos que Thurman versus Spence es una pelea de clase mundial. Después de mi última pelea, finalmente dijo que soy un oponente potencial. Eso es lo que soy ahora, un oponente potencial para estos campeones mundiales incluso si no soy un campeón actualmente. Entonces, finalmente puso algo de respeto en mi nombre”.

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