Quien es Oleksandr Usyk: pudo ser futbolista, vendió helados y “se negó a ser ruso”

Oleksandr Usyk se prepara para uno de los combates más importantes de su carrera. El boxeador ucraniano enfrentará este sábado a Anthony Joshua en busca de arrebatarle los cinturones de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), el de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) y el de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), de la división pesado. En la previa, conocé la historia del púgil que pudo ser futbolista, lidió con la pobreza y defendió a su patria.

Quien es Oleksandr Usyk: pudo ser futbolista, vendió helados y “se negó a ser ruso”

Usyk nació en la región ucraniana de Crimea en la ciudad de Simferopol en 1987, e inmediatamente incursionó en el deporte. “Cuando era niño, hice algo de lucha libre, combate cuerpo a cuerpo, karate … Pero sin fanatismo”, reveló en su momento.

Finalmente, el fútbol fue el primer deporte que lo atrapó. Hasta los 15 años fue parte de la academia del entonces SC Tavriya Simferopol de la Premier League ucraniana. Sin embargo, esta disciplina implicaba demasiado gasto para sus padres, que atravesaban una situación económica muy compleja.

Oleksandr Usyk

Ese fue precisamente el motivo que obligó a dejar los botines para subirse al ring. No obstante, su fanatismo por la número cinco aún se mantiene. Usyk ha reconocido ser un admirador de Lionel Messi y hasta se fotografió con los jugadores del Manchester City, entre ellos su compatriota, Oleksandr Zinchenko.

Usyk y Zinchenko

Tras alejarse del césped, el joven Usyk incursionó en el arte de los puños. “El boxeo era más simple, más sociable. El entrenador me dio sus guantes, su esposa me los cosió correctamente y en lo único en lo que mi mamá gastaba dineroera en el boleto para viajar”, explicó.

De todos modos, las cosas no resultaron fáciles para la familia Usyk. Desde muy joven, el boxeador debió trabajar de lo primero que encontrara para mantener a su familia. Fue así como se desempeñó en una granja, y hasta trabajó de recolectar y vendedor de frutas y helados en las calles para llegar a fin de mes.

Luego, el esfuezo empezó a dar sus frutos de a poco. En 2006, su nombre empezó a hacerse conocido tras llegar a las semifinales del Campeonato de Europa. Y en 2012 llegó el gran golpe cuando se coronó campeón de los pesados en los Juegos Olímpicos de Londres para cerrar de la mejor manera su trayectoria amateur y lanzarse al profesionalismo.

Con un estilo poco ortodoxo, Usyk tiene una personalidad relajada fuera del ring. Generalmente sale al ring con el nombre de sus hijos y una referencia a su fe cristiana en el pantalón. Además, como amateur se caracterizó por celebrar sus victorias con bailes típicos y aún hoy filma videos bailando en el gimnasio que lo muestran tal cual es.

Nacido el 17 de enero de 1987 (34 años), el mismo día que otro peso pesado que fue leyenda, como Muhammad Alí, Usyk fue campeón absoluto de la división crucero y subió de división para ir por más. Como lo hacía Alí, Usyk tampoco acostumbra a callarse. En 2014, un mes después de la anexión de Crimea por parte de Rusia, declaró que nunca cambiaría su ciudadanía ucraniana por y que consideraba que Crimea era parte de Ucrania.

La chance de pelear con Joshua le llegó antes, ya que el británico planeaba enfrentar a Tyson Fury, pero un fallo de un juez determinó que este último le de la revancha a Deontay Wilder y cambió los planes. Por eso, este sábado Usyk buscará hacerse protagonista de una historia a la que llega como actor de reparto. 

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